Miss Congeniality (2000)

Story

Gracie Hart (Sandra Bullock), an FBI agent, is asked by fellow agent Eric Matthes (Benjamin Bratt) to prevent the bombing of the Miss United States beauty pageant. So she must undergo a beauty makeover, led by Victor Melling (Michael Caine), to become a contestant.

Η Γκρέισι Χαρτ (Σάντρα Μπούλοκ), πράκτορας του FBI, καλείται από τον Έρικ Μάθιους (Μπέντζαμιν Μπρατ) να εμποδίσει την βομβιστική επίθεση στα καλλιστεία Μις Ηνωμένες Πολιτείες. Μόνο που θα πρέπει να υποστεί μία δραματική αλλαγή εμφάνισης από τον Βίκτορ Μέλινγκ (Μάικλ Κέιν) για να συμμετάσχει.

” I am in a dress, I have gel in my hair, I haven’t slept all night, I’m starved, and I’m armed! Don’t *mess* with me!”      © 2000 Castle Rock Entertainment and Village Roadshow Pictures

Review

Although the movie embodies everything a feminist loves to hate – objectification of women, the ugly duckling turned regal swan-   it also gives an empowering message for women when, for example, Gracie shows self-defense moves. Almost a decade before Sandra Bullock got acknowledged for her dramatic performances, this movie proves she is also a comedienne.

Παρόλο που η ταινία ενσωματώνει όλα εκείνα που μία φεμινίστρια αγαπάει να μισεί (καλλιστεία που αντιμετωπίζουν την γυναίκα ως αντικείμενο, το ασχημόπαπο που έγινε κύκνος), καταφέρνει να δώσει μήνυμα γυναικείας χειραφέτησης όταν η Γκρέισι δείχνει κινήσεις αυτοάμυνας. Περίπου μία δεκαετία πριν η Σάντρα Μπούλοκ αναγνωριστεί για τις δραματικές ερμηνείες της, αυτή η ταινία αναδεικνύει και το κωμικό της ταλέντο.

Starring: Sandra Bullock, Michael Caine, Benjamin Bratt

Written by: Marc Lawrence, Katie Ford & Caryn Lucas

Directed by: Donald Petrie

Sur un Arbre Perché/Perched on a Tree (1971)

Story

Henri Roubier (Louis de Funès), a French politician, picks up a young hitchhiker (Olivier De Funès) who in turn invites Mrs Muller (Geraldine Chaplin), whose car broke down, to join them. When Henri’s car runs off the road and over a cliff, they land on the top of a tree above the sea.

Ο Ανρί Ρουμπιέ (Λουί ντε Φινές), Γάλλος πολιτικός, είναι καθ’οδόν για ένα ραντεβού όταν ένας νεαρός (Ολιβιέ Ντε Φινές) κάνει ωτοστόπ. Ο νεαρός προσκαλεί την κυρία Muller (Τζέραλντιν Τσάπλιν), της οποίας το αμάξι χάλασε, να επιβιβαστεί κι εκείνη. Το αμάξι του Ανρί βγαίνει από τον δρόμο, πέφτει στον γκρεμό αλλά σταματά την πτώση ένα δέντρο πάνω από την θάλασσα.

Louis de Funés, Geraldine Chaplin and Olivier De Funés.

Louis de Funès, Geraldine Chaplin and Olivier De Funès © 1971 Lira Films

Review

Given the comic talent of Louis de Funès, I expected a comedy. But, it was a drama with few comic reliefs (black comedy?). And how could it be otherwise when three people are in a dire situation waiting to be rescued or die. Positive surprise the resourceful script with lots of action, despite the confined space.

Με δεδομένο το κωμικό ταλέντο του Λουί ντε Φινές και τον παραπλανητικό ελληνικό τίτλο “Ο Βασιλιάς της Τρέλας”, περίμενα μία κωμωδία. Αλλά ήταν δράμα με λίγες κωμικές πινελιές (μαύρη κωμωδία;). Και πώς θα μπορούσε να είναι διαφορετικά αφού τρεις άγνωστοι περιμένουν να σωθούν ή να πεθάνουν. Ευχάριστη έκπληξη το ευρηματικό σενάριο με μπόλικη δράση παρά τον περιορισμένο χώρο.

Starring: Louis de Funès, Geraldine Chaplin, Olivier De Funès

Written by: Pierre Roustang, Serge Korber and Jean Halain (dialogue)

Directed by: Serge Korber

The Farmer’s Wife (1928)

Story

Farmer Sweetland (Jameson Thomas), a middle-aged widower, decides to remarry. So he turns to his housekeeper Minta (Lillian Hall-Davis), who is secretly in love with him, to make out a list of eligible brides just to find out that the ideal candidate was next to him all this time.

Ο αγρότης Sweetland (Jameson Thomas), ένας μεσήλικος χήρος, αποφασίζει να ξαναπαντρευτεί. Στρέφεται στην οικονόμο του Minta (Lillian Hall-Davis), η οποία είναι κρυφά ερωτευμένη μαζί του, για βοήθεια στην αναζήτηση νύφης όταν διαπιστώνει πως η ιδανική ήταν ήδη δίπλα του.

Lillian Hall-Davis and Jameson Thomas

Lillian Hall-Davis and Jameson Thomas © 1928 British International Pictures

Review

For a person who has been so used to talkies, watching a silent movie is not very tempting. But this one was not just any silent movie. It is the only romantic comedy directed by Alfred Hitchcock. Thanks to the British Film Institute which in 2010 undertook the restoration of his nine surviving silent movies, they are now added to Unesco’s UK Memory of the World.

Για κάποιον που έχει συνηθίσει στις ομιλούμενες ταινίες, οι ταινίες του βωβού κινηματογράφου είναι λιγότερο ενδιαφέρουσες. Αλλά αυτή πρόκειται για την μοναδική ρομαντική κωμωδία που σκηνοθέτησε ο Άλφρεντ Χίτσκοκ. Χάρις στο Βρετανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου το οποίο αποκατέστησε τις εννέα διασωθέντες βωβές ταινίες του τo 2010, αποτελούν πλέον μέρος της λίστας της Unesco για την παγκόσμια πολιτιστική κληρονομιά.

Starring: Jameson Thomas, Lillian Hall-Davis

Written by: Eden Phillpotts (play), Eliot Stannard (adaptation)

Directed by: Alfred Hitchcock

The Assassination of Richard Nixon (2004)

Story

Samuel J.Bicke (Sean Penn) seems to live an ordinary life working as a salesman, having two daughters with ex-wife Marie (Naomi Watts) and close buddy, Bonny (Don Cheadle). But he suffers a lot; so much to plot to kill Richard Nixon in 1974. The film is based on real life events.

Ο Samuel J. Bicke (Σον Πεν) φαίνεται συνηθισμένος άνθρωπος που δουλεύει ως πωλητής, έχει δύο κόρες με την πρώην σύζυγό του Μαρί (Ναόμι Γουότς) και τον κολλητό φίλο Μπόνι (Ντον Τσιντλ). Όμως υποφέρει πολύ, τόσο πολύ που σχεδιάζει να σκοτώσει τον Αμερικανό Πρόεδρο Ρίτσαρντ Νίξον το 1974. Βασίζεται σε αληθινά γεγονότα.

New Line Cinema

Sean Penn © 2004 Anhelo Productions and New Line Cinema

Review

One would expect a political thriller, but it is a psychological drama. Sam, who has low self-esteem and poor social skills, chooses to blame others for life’s setbacks. Sean Penn’s voice over and his brilliant performance help us get into Sam’s head. To Sam’s mind, Nixon was responsible for his problems.

Κι ενώ κάποιος θα περίμενε ένα πολιτικό θρίλερ, πρόκειται για ψυχολογικό δράμα. Ο Σαμ, που έχει χαμηλή αυτοεκτίμηση και μειωμένες κοινωνικές δεξιότητες, επιλέγει να κατηγορεί άλλους για τις αναποδιές της ζωής. Το voice over και η εξαιρετική ερμηνεία του Σον Πεν βοηθούν να καταλάβουμε τον Σαμ. Στο μυαλό του, ο Νίξον είναι υπεύθυνος για τα προβλήματά του.

Starring: Sean Penn, Naomi Watts, Don Cheadle

Written by: Kevin Kennedy, Niels Mueller

Directed by: Niels Mueller