The Fifth Element (1997)

Story

Set in the distant future, in March 2263, Korben Dallas (Bruce Willis), a taxi driver, helps Leeloo (Milla Jovovich) to find a cosmic weapon to save the world from Evil and intergalactic villains like Zorg (Gary Oldman).

Στο μακρινό μέλλον, τον Μάρτιο του 2263, ο Κόρμπιν Ντάλας (Μπρους Γουίλις), ένας ταξιτζής, βοηθάει την Λιλού (Μίλα Γιόβοβιτς) να βρει ένα διαστημικό όπλο να σώσει την ανθρωπότητα από το Κακό και τους διαγαλαξιακούς εχθρούς όπως ο Ζοργκ (Γκάρι Όλντμαν).

Sony Pictures Entertainment

Milla Jovovich © 1997 Gaumont

Review

Visually inventive –loved the vertical, colorful New York and the flying cars- this sci-fi movie is a delight to watch, not just for the special effects (earned an Oscar nomination) but because it is fun. The plot could have been more coherent, but this movie does not take itself seriously, and this is best embodied in the laid-back, sardonic, reluctant action hero Korben Dallas.

Οπτικά ευρηματική – λάτρεψα την κατακόρυφη, χρωματιστή Νέα Υόρκη με τα ιπτάμενα αυτοκίνητα- αυτή η ταινία επιστημονικής φαντασίας είναι χάρμα οφθαλμών, όχι μόνο για τα ειδικά εφέ (κέρδισε υποψηφιότητα για Όσκαρ) αλλά γιατί είναι διασκεδαστική. Το σενάριο θα μπορούσε να είναι πιο δουλεμένο, αλλά η ταινία δεν παίρνει τον εαυτό της στα σοβαρά, ακριβώς όπως ο χαλαρός, σαρδόνιος, απρόθυμος ήρωας δράσης Κόρμπιν Ντάλας.

Favorite Quote

Everything you create, you use to destroy.

– Leeloo

Starring: Bruce Willis, Milla Jovovich, Gary Oldman

Written by: Luc Besson & Robert Mark Kamen

Directed by: Luc Besson

The Majestic (2001)

Story

Peter Appleton (Jim Carrey), a blacklisted Hollywood writer in 1951, suffers from amnesia due to a serious car crash and ends up in a small town where he is mistaken for Luke, Harry Trimble’s (Martin Landau) missing son, a WWII hero.

Ο Πίτερ Άπλετον (Τζιμ Κάρεϊ), σεναριογράφος στην μαύρη λίστα του Χόλιγουντ, καταλήγει το 1951 με αμνησία -λόγω τροχαίου- σε μία μικρή πόλη όπου τoν μπερδεύουν με τον Λουκ, γιο του Χάρι Τριμπλ (Μάρτιν Λαντάου) και ήρωα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου που αγνοείται χρόνια.

Warner Brothers Pictures

Laurie Holden, Jim Carrey © 2001 Castle Rock Entertainment.

Review

The film –titled after the city’s iconic movie theater- is about the two sides of cinema; the movie-making and the movie-watching. Movie-making is real and can be brutal as seen with the committee’s ‘witchhunt’ of all creators suspected of communist leanings. On the other hand, movie watching is magic. All you need to do is step inside a theater, like the Majestic, and all your worries are gone.

Η ταινία –που τιτλοφορείται από το εμβληματικό σινεμά της μικρής πόλης-  μιλάει για τις δύο όψεις του σινεμά: της δημιουργίας και της παρακολούθησης ταινιών. Η δημιουργία είναι μία ρεαλιστική διαδικασία και μπορεί να είναι άχαρη όπως φαίνεται και με το κυνήγι κάθε δημιουργού ως ύποπτο για «κομμουνιστική προπαγάνδα». Από την άλλη, η παρακολούθηση ταινιών είναι μαγεία. Το μόνο που χρειάζεται είναι να μπεις σε μία αίθουσα, όπως το Ματζέστικ, και όλες οι έγνοιες σου θα φύγουν.

Favorite Quote

That’s why we call it The Majestic. Any man, woman, child could buy their ticket, walk right in. Here they’d be, here we’d be. “Yes sir, yes ma’am. Enjoy the show.” And in they’d come entering a palace, like in a dream, like in heaven. Maybe you had worries and problems out there, but once you came through those doors, they didn’t matter anymore. And you know why? Chaplin, that’s why. And Keaton and Lloyd. Garbo, Gable, and Lombard, and Jimmy Stewart and Jimmy Cagney. Fred and Ginger. They were gods. And they lived up there. That was Olympus. Would you remember if I told you how lucky we felt just to be here? To have the privilege of watching them. I mean, this television thing. Why would you want to stay at home and watch a little box? Because it’s convenient? Because you don’t have to get dressed up, because you could just sit there? I mean, how can you call that entertainment, alone in your living room? Where’s the other people? Where’s the audience? Where’s the magic? I’ll tell you, in a place like this, the magic is all around you. The trick is to see it.

– Harry Trimble

Starring: Jim Carrey, Martin Landau, Laurie Holden

Written by: Michael Sloane         

Directed by: Frank Darabont

Captain Corelli’s Mandolin (2001)

Story

Pelagia (Penélope Cruz), daughter of the village’s physician Dr. Iannis (John Hurt), falls in love with Captain Corelli (Nicolas Cage) despite her engagement to Mandras (Christian Bale) and her dislike for Italian soldiers who occupy the Greek island of Cephallonia during WWII.

Η Πελαγία (Πενέλοπε Κρουζ), κόρη του γιατρού του χωριού Δρ. Γιάννη (Τζον Χερτ), ερωτεύεται τον λοχαγό Κορέλλι (Νίκολας Κέιτζ) παρά τον αρραβώνα της με τον Μανδρά (Κρίστιαν Μπέιλ) και την απέχθειά της προς τις ιταλικές δυνάμεις κατοχής της Κεφαλλονιάς κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Universal Pictures

Nicolas Cage, Penélope Cruz © 2001 Universal Pictures and StudioCanal and Miramax

Review

I would prefer it if “the Greeks” were actually speaking Greek. Not just because I am Greek, but mostly because it is hilarious to watch a character ask “what did he say” to get as a reply the same response in English, this time without the Greek accent. Τhe movie, filmed on Cephallonia, is worth watching for the idyllic scenery of the beautiful island, which takes pride in having one of the world’s greatest beaches; Myrtos.

Θα προτιμούσα «οι Έλληνες» να μιλούσαν ελληνικά. Όχι τόσο γιατί είμαι Ελληνίδα, αλλά κυρίως γιατί είναι γελοίο να βλέπεις έναν χαρακτήρα να ρωτά «τι είπε» για να ακούσει την ίδια απάντηση στα αγγλικά, αυτή την φορά χωρίς την ελληνική προφορά. Η ταινία, γυρισμένη στην Κεφαλλονιά, αξίζει για τα ειδυλλιακά τοπία του νησιού με την παραλία που σταθερά φιγουράρει στην λίστα με τις καλύτερες του κόσμου – τον Μύρτο.

Favorite Quote

When you fall in love, it is a temporary madness. It erupts like an earthquake, and then it subsides. And when it subsides, you have to make a decision. You have to work out whether your roots are become so entwined together that it is inconceivable that you should ever part. Because this is what love is. Love is not breathlessness, it is not excitement, it is not the desire to mate every second of the day. It is not lying awake at night imagining that he is kissing every part of your body. No… don’t blush. I am telling you some truths. For that is just being in love; which any of us can convince ourselves we are. Love itself is what is left over, when being in love has burned away. Doesn’t sound very exciting, does it? But it is!

– Dr.Iannis

Starring: Penélope Cruz, Nicolas Cage, Christian Bale, John Hurt

Written by: Shawn Slovo, Louis de Bernières (novel)

Directed by: John Madden

Tiara Tahiti (1962)

Story

Lt. Col Clifford Southey (John Mills) gets Captain Brett Aimsley (James Mason) arrested for smuggling, forcing him to live in exile in Tahiti. Years later, Southey arrives to the island looking to expand his hotel chain and the two rivals meet again.

Ο συνταγματάρχης Κλίφορντ Σάουθι (Τζον Μιλλς) οδηγεί στην σύλληψη του λοχαγού Μπρετ Άμσλει (Τζέιμς Μέισον) με την κατηγορία λαθρεμπορίας, αναγκάζοντάς τον να διαφύγει στην Ταιτή. Χρόνια αργότερα, ο Σάουθι φθάνει στο νησί ψάχνοντας τοποθεσία να επεκτείνει την ξενοδοχειακή αλυσίδα του και οι αντίπαλοι ξανασυναντιούνται.

Rosenda Monteros and James Mason

Rosenda Monteros and James Mason © 1962 Ivan Foxwell Productions

Review

Based on the same-titled novel, this movie provides material to study the male competition and the lengths it can reach. Aimsley (James Mason) is everything Southey (John Mills) aspires to be (he even ‘steals’ his catch phrase “Don’t do anything I wouldn’t do, which of course means you can do anything you want!”), popular and charismatic, but he despises him!

Βασισμένη στο ομώνυμο μυθιστόρημα, αυτή η ταινία προσφέρει υλικό για μελέτη του ανταγωνισμού ανάμεσα σε δύο άντρες και πού μπορεί να φθάσει. Ο Άμσλει (Τζέιμς Μέισον) είναι όλα εκείνα που ο Σάουθι (Τζον Μιλς) φιλοδοξεί να γίνει (‘κλέβει’ ακόμα και την φράση-μότο του «Μην κάνεις κάτι που δεν θα έκανα, δηλαδή κάνε ό,τι θέλεις!»), δημοφιλής και χαρισματικός, αλλά τον ίδιο τον αντιπαθεί!

Starring: James Mason, John Mills, Rosenda Monteros

Written by: Geoffrey Cotterell (novel & screenplay), Ivan Foxwell, Mordecai Richler (additional dialogue)

Directed by: William T. Kotcheff

Gosford Park (2001)

Story

In November 1932, Sir William McCordle (Michael Gambon) and his wife Sylvia (Kristin Scott Thomas) invite a dozen aristocrats and their servants for a weekend hunting party, during which he is murdered…twice.

Τον Νοέμβριο του 1932, ο Σερ Γουίλιαμ Μακόρντλ (Μάικλ Γκαμπόν) και η γυναίκα του Σύλβια (Κριστίν Σκοτ Τόμας) προσκαλούν μία ντουζίνα αριστοκράτες και τους υπηρέτες τους για ένα σαββατοκύριακο σε ένα ‘πάρτι κυνηγιού’ όπου εκείνος δολοφονείται…δύο φορές.

USA Films

© 2001 USA Films

Review

Robert Altman is known for large casts and Julian Fellowes does an excellent job in introducing the characters –he got an Oscar for the script- but I would have enjoyed the film more had it focused on solving the murder rathen than portraying the British aristocracy. Speaking of social satire, Downton Abbey fans will spot the similarities (the ‘stairs’ as class boundaries, meticulous table setting) as the film is scripted by the TV show’s creator.

Ο Ρόμπερτ Άλτμαν είναι γνωστός για το πολυπληθές καστ και ο Τζούλιαν Φέλλοους κάνει εξαιρετική δουλειά γνωρίζοντάς μας τον κάθε χαρακτήρα – πήρε Όσκαρ για το σενάριο- αλλά θα μου άρεσε περισσότερο η ταινία αν εστίαζε στην επίλυση του φόνου παρά στην απεικόνιση της Βρετανικής αριστοκρατίας. Μιλώντας για κοινωνικές τάξεις, οι φαν του Downton Abbey θα εντοπίσουν τις ομοιότητες (τα ‘σκαλοπάτια’ σαν όρια κοινωνικών τάξεων, το λεπτομερές στρώσιμο του τραπεζιού) αφού το σενάριο της ταινίας είναι γραμμένο από τον δημιουργό της σειράς.

Starring:  Maggie Smith, Helen Mirren, Kristin Scott Thomas, Michael Gambon, Alan Bates, Stephen Fry, Emily Watson, Clive Owen, Ryan Phillippe, Jeremy Northam

Written by: Julian Fellowes

Directed by: Robert Altman