The Four Feathers (1939)

Story

Harry Faversham (John Clements), a British officer, resigns his post just before the Sudan Campaign (1881-99) and receives three white feathers, symbol of cowardice. When Ethne (June Duprez), his fiancée, gives him the fourth, Harry joins the war disguised as an Arab.

Ο Χάρι Φέβερσαμ (Τζον Κλέμεντς), ένας Βρετανός αξιωματικός, παραιτείται από την θέση του λίγο πριν την Σουδανική Εκστρατεία (1881-99) και λαμβάνει τρία άσπρα φτερά, σύμβολο δειλίας. Όταν η Έθνε (Τζουν Ντουπρέζ), η αρραβωνιαστικιά του, του δίνει το τέταρτο, ο Χάρι πηγαίνει στον πόλεμο μεταμφιεσμένος ως Άραβας.

TheFourFeathers07

John Clements, June Duprez © 1939 London Film Productions

Review

The film is based on the classic adventure novel by A.E.W. Mason, who must have been inspired by his own experience in counter-intelligence networks for the character of Harry.  The novel has had numerous film adaptations, but this 1939 version by Zoltan Korda is widely considered the best with a superb Technicolor camerawork -cinematography nominated for Oscar- and epic battle scenes in the desert, long before the CGI technology.

Η ταινία βασίστηκε στο κλασικό μυθιστόρημα περιπέτειας από τον A.E.W Mason, ο οποίος πιθανότατα εμπνεύστηκε τον χαρακτήρα του Χάρι από την δική του εμπειρία στην αντικατασκοπεία. Αν και έχει μεταφερθεί στην οθόνη αρκετές φορές, αυτή η εκδοχή του 1939 από τον Ζόλταν Κόρντα έχει αναγνωριστεί ως η καλύτερη λόγω της εξαίσιας κινηματογράφησης με τεχνικολόρ -υποψήφια για Όσκαρ- αλλά και τις επικές σκηνές μάχης στην έρημο, πολύ πριν τα επιτεύγματα της τεχνολογίας (CGI).

Starring: John Clements, June Duprez

Written by:  R.C. Sheriff,  A.E.W. Mason (novel)

Directed by:  Zoltan Korda

Advertisements

For the moment (1993)

Story

In the summer of 1942, during WWII, Lachlan (Russell Crowe), an Australian pilot, participates in the British Commonwealth Air Training Plan in Manitoba, Canada, where he meets and falls for Lill (Christianne Hirt), whose husband fights abroad.

Το καλοκαίρι του 1942 ο Λάκλαν (Ράσελ Κρόου), Αυστραλός πιλότος, συμμετέχει στο πρόγραμμα εκπαίδευσης αεροπόρων της Βρετανικής Κοινοπολιτείας στην Μανιτόμπα, στον Καναδά, όπου ερωτεύεται την Λιλ (Κριστιάν Χερτ), της οποίας ο άντρας πολεμάει στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

151828_ori (1)

Christianne Hirt, Russell Crowe © 1993 John Aaron Features II Inc.

Review

This Canadian movie is an old-fashioned wartime romance between an army officer and a local girl, but unlike the iconic An Office and a Gentleman (1982), the affair has a realistic ending. Young Russell Crow in pilot’s uniform is the only reason to watch this film as it does not add anything new to the  genre.

Αυτή η Καναδική ταινία εξιστορεί το χιλιοειπωμένο πολεμικό ρομάντσο μεταξύ ενός αξιωματικού και του ντόπιου κοριτσιού, αλλά σε αντίθεση με το εμβληματικό Ιπτάμενος και Τζέντλεμαν (1982), το ειδύλλιο έχει ρεαλιστική κατάληξη. Ο Ράσελ Κρόου σε νεαρή ηλικία και με στολή πιλότου είναι ο μόνος λόγος να δείτε την ταινία, η οποία δεν προσθέτει τίποτα καινούριο στο είδος.

Starring: Russell Crowe, Christianne Hirt

Written & Directed by: Aaron Kim Johnston

The Aviator (2004)

Story

This is a biography of Howard Hughes (Leonardo DiCaprio), legendary Hollywood producer and aviator, that covers the late 20’s through the 40’s, when he made movies, enemies when bought TWA and dated Katharine Hepburn (Cate Blanchett) and Ava Gardner (Kate Beckinsale).

Αυτή είναι η βιογραφία του Χάουαρντ Χιουζ (Λεονάρντο Ντι Κάπριο), θρυλικού παραγωγού στο Χόλιγουντ και αεροπόρου, που καλύπτει την περίοδο από τα τέλη του 1920 μέχρι τα μέσα του 1940, όταν έκανε ταινίες, εχθρούς όταν αγόρασε την TWA, και έβγαινε με τις Κάθριν Χέπμπορν (Κέιτ Μπλάνσετ) και Άβα Γκάρντνερ (Κέιτ Μπέκινσειλ).

the_aviator_imgcropped_1600x900

Leonardo DiCaprio © 2004 Miramax Films

Review

Scorsese chronicles the glorious heights of Hughes’s life, not developing as much his dark depths, probably out of respect to his subject. DiCaprio gives a remarkable performance showing Hughes’s descent from successful director to reclusive mentally ill person, but he failed to sway the Academy, unlike Cate Blanchett whose delightful performance as Katharine Hepburn earned her an Oscar.

Ο Σκορτσέζε καταγράφει τις ένδοξες μέρες της ζωής του Χιουζ, μην αναπτύσσοντας το ίδιο τις σκοτεινές πτυχές, πιθανότατα από σεβασμό στο πρόσωπό του. Ο Ντι Κάπριο δίνει μία εκπληκτική ερμηνεία δείχνοντας την κάθοδο του Χιουζ από επιτυχημένος σκηνοθέτης σε έναν απομονωμένο ψυχικά ασθενή άνθρωπο, αλλά απέτυχε να κερδίσει την Ακαδημία, σε αντίθεση με την Κέιτ Μπλάνσετ της οποίας η ευχάριστη ερμηνεία της ως Κάθριν Χέπμπορν τής χάρισε το Όσκαρ.

Starring: Leonardo DiCaprio, Cate Blanchett, Kate Beckinsale

Written by: John Logan

Directed by: Martin Scorsese

The Importance of Being Earnest (2002)

Story

In 1890s London, Jack Worthing (Colin Firth) and Algy Moncrieff (Rupert Everett) use the same pseudonym (“Ernest”) to propose to their fiancées. When Gwendolen (Frances O’Connor) and Cecily (Reese Witherspoon) meet, confusion ensues.

Στο Λονδίνο του 1890, ο Τζακ Γουόρδιν (Κόλιν Φερθ) και ο Άλτζυ Μόνκριφ (Ρούπερτ Έβερετ) χρησιμοποιούν το ίδιο ψευδώνυμο («Έρνεστ») για να κάνουν πρόταση γάμου. Όταν οι αρραβωνιαστικές τους, Γκουέντολιν (Φράνσις Ο’Κόνορ) και Σέσιλι (Ρις Γουίδερσπουν) συναντώνται, οι παρεξηγήσεις ξεκινούν.

The-Importance-of-Being-Earnest-DI

Colin Firth, Rupert Everett © 2002 Miramax Films and Ealing Studios

Review

To turn a play into a movie is a difficult task; a balance must be met between cinematic frills and theatrical linguistic precision. Oliver Parker’s adaptation of Oscar Wilde’s classic play suffers from some peculiar directorial choices (fantasy sequences, a ragtime band and a horse-and-carriage traffic jam) that weaken the film’s impact which is amusing but not laugh-out-loud funny.

H διασκευή ενός θεατρικού σε ταινία είναι δύσκολο εγχείρημα, γιατί πρέπει να διατηρηθεί η ισορροπία ανάμεσα στις κινηματογραφικές ευκολίες και στην ακρίβεια της θεατρικής γλώσσας. Στην μεταφορά του κλασικού έργου του Όσκαρ Ουάιλντ από τον Όλιβερ Πάρκερ ξενίζουν οι παράταιρες σκηνοθετικές επιλογές (σκηνές φαντασίας, μία μπάντα τζαζ και κυκλοφοριακή συμφόρηση μεταξύ αμαξών), οι οποίες αποδυναμώνουν το τελικό αποτέλεσμα του φιλμ που είναι διασκεδαστικό αλλά όχι αστείο.

Favorite Quote

I do not approve of anything that tampers with natural ignorance. Ignorance is like a delicate, exotic fruit. Touch it, and the bloom is gone. The whole theory of modern education is radically unsound. Fortunately in England, at any rate, education produces no effect whatsoever. If it did it would prove a serious threat to the upper classes, and probably lead at acts of violence in Grosvenor Square.

– Lady Bracknell

Starring:  Colin Firth, Rupert Everett, Reese Witherspoon, Frances O’Connor

Written by: Oliver Parker, Oscar Wilde (play)

Directed by: Oliver Parker