White Oleander (2002)

Story

Ingrid Magnussen (Michelle Pfeiffer), a free-spirited artist, lives with her daughter Astrid (Alison Lohman). When she is convicted of murder, Astrid is left in the hands of many foster mothers; former stripper Starr (Robin Wright-Penn), actress Claire (Renée Zellweger) and Russian emigrant Rena (Svetlana Efremova).

Η Ίνγκριντ Μάγκνουσεν (Μισέλ Φάιφερ), καλλιτέχνις με ελεύθερο πνεύμα, ζει με την κόρη της Άστριντ (Άλισον Λόμαν). Όταν εκείνη καταδικάζεται για φόνο, η Άστριντ δίνεται σε μια σειρά από ανάδοχες μητέρες:  την πρώην στρίπερ Σταρ (Ρόμπιν Ράιτ-Πεν), την ηθοποιό Κλαιρ (Ρενέ Ζελβέγκερ) και την Ρωσίδα μετανάστρια Ρένα (Σβετλάνα Εφρέμοβα).

whiteoleander (1)

Alison Lohman, Michelle Pfeiffer © 2002 Warner Bros.

Review

White Oleander, apart from a plant, is also a powerful novel by Janet Fitch about mothers and daughters and growing up in foster homes. Astrid’s struggle to reconcile ambivalent feelings for her mother (idolizes her but also longs to escape her as she is self-centered) and to survive in the harrowing foster care system makes her an unforgettable character. And Alison Lohman who plays Astrid made quite an impact as a newcomer. However, all the lead actresses gave very strong performances with Pfeiffer’s being one of the best in her career.

Η Λευκή Πικροδάφνη (White Oleander), εκτός από φυτό, είναι κι ένα δυνατό μυθιστόρημα της Τζάνετ Φιτς για τις μητέρες και τις κόρες αλλά και για τις ανάδοχες οικογένειες. Ο αγώνας της Άστριντ να συμβιβάσει τα αντιφατικά συναισθήματα για την μητέρα της (την λατρεύει αλλά θέλει και να φύγει από την σκιά της καθώς εκείνη είναι εγωκεντρική) αλλά και η έντονη αποφασιστικότητα να επιβιώσει στο δύσκολο σύστημα των ανάδοχων οικογενειών την κάνει έναν αξέχαστο χαρακτήρα. Η Άλισον Λόμαν που την υποδύεται άφησε το αποτύπωμά της ως πρωτοεμφανιζόμενη. Ωστόσο, όλες οι πρωταγωνίστριες έδωσαν πολύ δυνατές ερμηνείες με αυτή της Φάιφερ να είναι μία από τις καλύτερες της καριέρας της.

Starring: Alison Lohman, Michelle Pfeiffer, Robin Wright Penn, Renée Zellweger, Svetlana Efremova

Written by: Mary Agnes Donoghue, Janet Fitch (novel)

Directed by: Peter Kosminsky

Smother (2007)

Story

Noah Cooper (Dax Shepard), married to Clare (Liv Tyler), has to deal with getting fired from his job, his wife’s maternal clock ticking and his suffocating mother Marilyn (Diane Keaton) and her five dogs moving in with them.

Ο Νόα Κούπερ (Νταξ Σέπαρντ), παντρεμένος με την Κλαιρ (Λιβ Τάιλερ), έχει να αντιμετωπίσει την απόλυσή του, το βιολογικό ρολόι μητρότητας της γυναίκας του και την καταπιεστική μητέρα του Μέριλιν (Νταϊάν Κίτον) που μαζί με τους πέντε σκύλους της ήρθε να μείνει μαζί τους.

Dax_Shepard_in_Smother_Wallpaper_1_1280

Diane Keaton and Dax Shepard © 2007 Scion Films

Review

The movie is supposed to be a hilarious comedy, but it is laugh-free. Diane Keaton is the only reason to watch it. Her performance is not comic, but at least she is real, first as intrusive mother and then as a person in mid-life crisis. It makes you wonder why such a talented actress would produce and play in a predictable movie, suitable for airline showings.

Η ταινία υποτίθεται ότι είναι ξεκαρδιστική κωμωδία, αλλά δεν γελάς. Η Νταϊάν Κίτον είναι ο μόνος λόγος να την δεις. Η ερμηνεία της δεν είναι αστεία, αλλά τουλάχιστον είναι αληθινή, πρώτα σαν καταπιεστική μητέρα και μετά σαν μεσήλικας με κρίση ταυτότητας. Σε κάνει να αναρωτιέσαι γιατί μία ταλαντούχα ηθοποιός θα ήταν παραγωγός αλλά και πρωταγωνίστρια σε μία προβλέψιμη ταινία, κατάλληλη για προβολές στις πτήσεις.

Favorite Quote

Hey, you wanna be mad at me? I’m mad at me, too. I spent my life trying to do what was right for everyone else, trying to be who I was expected to be, except the real me wasn’t the person I ended up becoming and now I am sixty?! [pause]

And the only thing that’s saved me in my whole life is you [her son]. When I look at you, my life matters. I talk to you and I feel good. So if I needed you more than you needed me and that was too much to bear, then I’m terribly sorry, but sweetie, you’re my son. And until you have one of your own, you cannot imagine the extraordinary person who is going to come out of your own imperfections.

– Marilyn Cooper

Starring: Diane Keaton, Dax Shepard, Liv Tyler

Written by: Tim Rasmussen, Vince Di Meglio

Directed by: Vince Di Meglio

Bruce Almighty (2003)

Story

Bruce Nolan (Jim Carrey), dissatisfied with his life despite his popularity as a television reporter and his girlfriend’s Grace (Jennifer Aniston) love, blames God (Morgan Freeman), who gives him almighty powers for a week.

Ο Μπρους Νόλαν (Τζιμ Κάρει), δυσαρεστημένος από την ζωή του παρά την δημοτικότητά του ως τηλεοπτικός ρεπόρτερ και την αγάπη της κοπέλας του, Γκρέις (Τζένιφερ Άνιστον), κατηγορεί τον Θεό (Μόργκαν Φρίμαν) κι εκείνος του δίνει θεϊκές δυνάμεις για μία εβδομάδα.

morgan-freeman-bruce-almighty (1)

Morgan Freeman, Jim Carrey © 2003 Universal Pictures

Review

I prefer when Jim Carrey dials down his natural energy and gives more reserved performances, but in slapstick [based on visual jokes] comedies like this one, it is necessary to be this hyperactive, overgrown kid. In the scenes that Carrey is not desperately trying to be hilarious, he is funny and Jennifer Aniston succeeds in keeping up with his zany energy. Morgan Freeman plays God with ease.

Προτιμώ τον Τζιμ Κάρει όταν κατεβάζει τους τόνους και είναι πιο συγκρατημένος στις ερμηνείες του, αλλά οι σλάπστικ κωμωδίες [είδος που στηρίζεται στα οπτικά χοντροκομμένα αστεία] όπως αυτή απαιτούν την υπερβολή στις εκφράσεις.  Στις σκηνές που ο Κάρει δεν προσπαθεί απεγνωσμένα να είναι ξεκαρδιστικός, είναι αστείος και η Τζένιφερ Άνιστον καταφέρνει να ακολουθεί την τρελή ενέργειά του. Ο Μόργκαν Φρίμαν παίζει τον ρόλο του Θεού με ευκολία.

Favorite Quote

Parting your soup is not a miracle, Bruce. It’s a magic trick. A single mom who’s working two jobs and still finds time to take her kid to soccer practice, that’s a miracle. A teenager who says “no” to drugs and “yes” to an education, that’s a miracle. People want me to do everything for them. But what they don’t realize is they have the power. You want to see a miracle, son? Be the miracle.

– God

Starring: Jim Carrey, Jennifer Aniston, Morgan Freeman

Written by: Steve Koren, Mark O’Keefe & Steve Oedekerk

Directed by: Tom Shadyac

 

 

Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004)

Story

Clementine Kruczynski (Kate Winslet) visits Dr. Howard Mierzwiak (Tom Wilkinson) to have her relationship with Joel Barish (Jim Carrey) erased from her memory. Joel signs up for the same experimental treatment, but changes his mind realizing how much he still loves her.

Η Κλεμεντάιν Κρουζίνσκι (Κέιτ Γουίνσλετ) επισκέπτεται τον Δρ. Χάουαρντ Μέρζβιακ (Τομ Γουίλκινσον) για να διαγράψει από το μυαλό της την σχέση της με τον Τζόελ Μπάρις (Τζιμ Κάρευ). Κι ενώ ο Τζόελ υποβάλλεται στην ίδια πειραματική διαδικασία, αλλάζει γνώμη συνειδητοποιώντας πόσο την αγαπά ακόμα.

eternal-sunshine (2)

Kate Winslet, Jim Carrey © 2004 Focus Features

Review

The movie is based on the original premise of erasing memories from your brain and the script rightfully was awarded an Oscar. There is no chronological order to this love story, which is a maze of fragmentary scenes forward and backward in time, and yet we can keep track of what is going on. The characters are heartfelt because of the emotionally centered fine performances from both the leading actors.

Η ταινία βασίζεται στην πρωτότυπη σύλληψη της διαγραφής αναμνήσεων από το μυαλό και το σενάριο δίκαια βραβεύτηκε με Όσκαρ. Δεν υπάρχει χρονολογική σειρά σε αυτή την ιστορία αγάπης, που είναι ένας λαβύρινθος αποσπασματικών σκηνών μπροστά και πίσω στον χρόνο, κι όμως καταφέρνουμε να μην χάσουμε την ροή. Οι χαρακτήρες είναι συγκινητικοί καθώς το πρωταγωνιστικό δίδυμο ερμηνεύει τους ήρωες εστιάζοντας στην συναισθηματικότητά τους.

Starring:  Jim Carrey, Kate Winslet, Tom Wilkinson

Written by: Charlie Kaufman (screenplay), Michel Gondry & Pierre Bismuth (story)

Directed by: Michel Gondry

 

 

Der Himmel über Berlin/Wings of Desire (1987)

Story

Damiel (Bruno Ganz) and Cassiel (Otto Sander) are angels looking after humans. Among them there is Peter Folk (playing himself) who is in Berlin for a WWII film and can sense angels’ presence and Marion (Solveig Donmartin), a circus aerialist, for whom Damiel falls.

Ο Ντάμιελ (Μπρούνο Γκανζ) και ο Κασιέλ (Ότο Σάντερ) είναι άγγελοι που προσέχουν τους ανθρώπους. Ανάμεσά τους ο Πίτερ Φολκ (υποδύεται τον εαυτό του) που βρίσκεται στο Βερολίνο για μία ταινία για τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και μπορεί να αισθανθεί την παρουσία αγγέλων και η Μάριον (Σολβέιγκ Ντονμαρτέν), μία ακροβάτις τσίρκου, για την οποία ο Ντάμιελ εκπίπτει.

WINGS_OF_DESIRE_SE-21

Bruno Ganz as Damiel, the fallen angel © 1987 Road Movies Filmproduktion

Review

Although the movie is foreign, mostly shot in black and white and moves slowly, it is so enchanting it holds the viewer spellbound. Almost nothing happens as the angels wander around divided Berlin listening to people’s thoughts but we do not grow impatient because this is a movie about being and this is so poetic. Indeed seeing life through an angel’s eyes, you grow more appreciative of life. Damiel descends into time, disease, pain and death just to touch, smell, and enjoy coffee!

Παρόλο που η ταινία είναι ξενόγλωσση, κυρίως ασπρόμαυρη και με αργούς ρυθμούς, είναι τόσο γοητευτική που μαγεύει τον θεατή. Είναι μία ταινία που σχεδόν τίποτα δεν συμβαίνει καθώς οι άγγελοι περιφέρονται στο διαιρεμένο Βερολίνο ακούγοντας τις σκέψεις των ανθρώπων, αλλά δεν βαριόμαστε γιατί είναι μία ταινία για την ύπαρξη και αυτό είναι ποιητικό. Πραγματικά βλέποντας μέσα από τα μάτια ενός αγγέλου, εκτιμάς περισσότερο την ζωή. Ο Ντάμιελ έπεσε στη γη και στον χρόνο, την αρρώστια, τον πόνο και τον θάνατο μόνο και μόνο για να αγγίζει, να μυρίζει και να απολαύσει τον καφέ.

Starring: Bruno Ganz, Otto Sander, Solveig Donmartin, Peter Falk

Written by: Peter Handke & Wim Wenders

Directed by: Wim Wenders