Burn After Reading (2008)

Story

Osborne Cox (John Malkovich), a fired CIA agent whose memoirs fall into the hands of two gym employees, Linda Litzke (Frances McDormand) and Chad (Brad Pitt), is married to Katie (Tilda Swinton) who has an affair with married Harry Pfarrer (George Clooney) who also dates Linda.

Ο Όσμπορν Κοξ (Τζον Μάλκοβιτς), ένας απολυμένος αναλυτής της CIA του οποίου τα απομνημονεύματα πέφτουν στα χέρια δύο υπαλλήλων γυμναστηρίου, της Λίντα Λίτσκε (Φράνσις Μακ Ντόρμαντ) και του Τσαντ (Μπραντ Πιτ), είναι παντρεμένος με την Κέιτι (Τίλντα Σουίντον) που έχει σχέση με τον παντρεμένο Χάρι Φάρερ (Τζορτζ Κλούνεϊ), ο οποίος βγαίνει και με την Λίντα.

focus-features-burn-after-reading-movie-stills_5231923-305x400

Frances McDormand, Brad Pitt © 2008 Focus Features

Review

It is a preposterous comedy – actually a sendup of the espionage genre- with outlandish plot. A lonely alcoholic CIA agent, a woman in desperate need for money for cosmetic surgeries, a sex maniac adulterer, a witless fitness trainer are all memorable characters, but the film does not add up. Brad Pitt’s performance as a gum-chewing, nitwit buffoon is the movie’s pleasant surprise.

Πρόκειται για μία εξωφρενική κωμωδία – παρωδία των κατασκοπικών ταινιών – με παράλογη πλοκή. Ένας μοναχικός αλκοολικός πράκτορας της CIA, μία γυναίκα απελπισμένη να βρει λεφτά για πλαστικές επεμβάσεις, ένας σεξομανής μοιχός, ένας ανόητος γυμναστής είναι αξέχαστοι χαρακτήρες, αλλά δεν αρκούν για ένα καλό φιλμ. Η ερμηνεία του Μπραντ Πιτ ως ελαφρόμυαλος μπούφος είναι η ευχάριστη έκπληξη της ταινίας.

Favorite Quote

I’ve gone just about as far as I can go with this body.

-Linda Litzke

Starring: John Malkovich, George Clooney, Brad Pitt, Frances McDormand, Tilda Swinton

Written & Directed by: Joel Coen, Ethan Coen

 

Wonderland (2003)

Story

In the summer of 1981, John Holmes (Val Kilmer), a porn star and a drug addict, is the key suspect in the Wonderland murders, where all of the members of the drug dealing gang were killed, except for David Lind (Dylan McDermott).

To καλοκαίρι του 1981, ο Τζον Χολμς (Βαλ Κίλμερ), πορνοστάρ και ναρκομανής, είναι ο κύριος ύποπτος για τους φόνους στην Γουόντερλαντ, όπου όλα τα μέλη της συμμορίας διακίνησης ναρκωτικών δολοφονούνται, εκτός από τον Ντέιβιντ Λιντ (Ντίλαν ΜακΝτέρμοτ).

003WDL_Val_Kilmer_022

Dylan McDermott and Val Kilmer © 2003 Lions Gate Films

Review

James Cox uses contradictory stories about the quadruple murder at the Wonderland Ave to chronicle the fall of John Holmes, legendary porn star of the ‘70s, when drugs have replaced sex as his occupation. A movie about true crime can have a certain fascination, but this dull film which mostly relies on pervasive drug use seems pointless, despite some great performances.

Ο Τζέιμς Κοξ χρησιμοποιεί αντικρουόμενες ιστορίες για την τετραπλή ανθρωποκτονία στην λεωφόρο Γουόντερλαντ για να αφηγηθεί την πτώση του Τζον Χολμς, θρυλικού πορνοστάρ στην δεκαετία του ’70, όταν τα ναρκωτικά είχαν αντικαταστήσει το σεξ ως  απασχόλησή του. Ταινίες για αληθινά εγκλήματα μπορεί να φαντάζουν συναρπαστικές, αλλά αυτή η βαρετή ταινία που κυρίως βασίζεται στην εκτεταμένη χρήση ναρκωτικών μοιάζει χωρίς λόγο ύπαρξης, παρά τις καλές ερμηνείες.

Starring: Val Kilmer, Kate Bosworth, Dylan McDermott, Josh Lucas, Lisa Kudrow

Written by: James Cox, Captain Mauzner, Todd Samovitz, D. Loriston Scott

Directed by: James Cox

Astérix & Obélix contre César/Asterix and Obelix vs. Caesar (1999)

Story

Asterix (Christian Clavier) and Obelix (Gérard Depardieu) set out to rescue Panoramix (Claude Piéplu), the druid who is tortured by Detritus (Roberto Benigni), Julius Caesar’s (Gottfried John) aide, to reveal the magic potion’s formula.

Ο Αστερίξ (Κριστιάν Κλαβιέ) και ο Οβελίξ (Ζεράρ Ντεπαρντιέ) ξεκινάνε να σώσουν τον Πανοραμίξ (Κλοντ Πιεπλού), τον δρυίδη που βασανίζει ο Χαλάστρους (Ρομπέρτο Μπενίνι), βοηθός του Ιούλιου Καίσαρα (Γκόντφρηντ Τζον), για να φανερώσει την συνταγή για το μαγικό φίλτρο.

asterix_vs_ceasr_704

Gerard Depardieu, Christian Clavier © 1999 Bavaria Entertainment, Pathé, Canal+, Odeon Film.

Review

Since René Goscinny and Albert Underzo first launched the comic books with the adventures of Asterix and Obelix, in 1959, it has sold million copies worldwide. The numerous fans, including myself, got nostalgic from the movie’s visual elements (vivid colors, detailed production design). Inevitably, in the cross over from the book to the screen, the friskiness of the heroes is restricted to facial grimaces.

Από τότε που ο Ρενέ Γκοσινί και ο Αλμπέρ Ουντερζό κυκλοφόρησαν τα κόμικ με τις περιπέτειες του Αστερίξ και του Οβελίξ, το 1959, έχει πουλήσει εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως. Οι πολυπληθείς θαυμαστές, ανάμεσά τους κι εγώ, νιώσαμε νοσταλγία από την πιστή οπτική απόδοση (έντονα χρώματα, λεπτομερής σκηνογραφία). Αναπόφευκτα, στην μεταφορά από το βιβλίο στην οθόνη, η ζωηρότητα των ηρώων περιορίστηκε στις γκριμάτσες του προσώπου.

Starring: Christian Clavier, Gérard Depardieu, Roberto Benigni, Gottfried John, Claude Piéplu

Written by:  Claude Zidi & Gérard Lauzier (screenplay), René Goscinny & Albert Uderzo (comic book)

Directed by: Claude Zidi

 

Memento (2000)

Story

Leonard (Guy Pearce) wants to avenge his wife’s murder but his short-term memory loss is an obstacle. So he tattooed what he needs to remember and takes Polaroids of people he meets, like Natalie (Carrie-Anne Moss) and Teddy (Joe Pantoliano).

Ο Λέναρντ (Γκάι Πιρς) θέλει να εκδικηθεί τον δολοφόνο της γυναίκας του αλλά η απώλεια προσωρινής μνήμης τον εμποδίζει. Για αυτό έκανε τατουάζ αυτά που χρειάζεται να θυμάται και βγάζει στιγμιαίες φωτογραφίες αυτούς που συναντά, όπως την Νάταλι (Κάρι-Αν Μος) και τον Τέντυ (Τζο Παντολιάνο).

Memento-1

Guy Pearce © 2000 Newmarket Films

Review

Christopher Nolan uses the backward narrative technique leaving both his protagonist and the audience confused with fragmented, repeated moments. Even though the film does not offer the usual reward of a thriller (we do not solve the murder), it is an absorbing experience. Guy Pearce portrays convincingly a man who is clueless but confident; fighting grief and his inability to create new memories.

Ο Κρίστοφερ Νόλαν ξεκινά την αφήγηση από το τέλος, αφήνοντας τόσο τον πρωταγωνιστή όσο και το κοινό σε σύγχυση με κατακερματισμένες, επαναλαμβανόμενες στιγμές. Παρόλο που το φιλμ δεν προσφέρει την ικανοποίηση ενός θρίλερ (δεν λύνουμε τον φόνο), είναι καθηλωτικό. Ο Γκάι Πιρς δίνει μία δυνατή ερμηνεία ως ανίδεος αλλά σίγουρος για τον εαυτό του, που παλεύει με την θλίψη και την αδυναμία του να δημιουργήσει νέες αναμνήσεις.

Favorite Quotes

“We all need mirrors to remind ourselves who we are. I’m no different.”

“So how…how can I heal? How am I supposed to heal if I can’t ….feel time?”

-Leonard Shelby

Starring: Guy Pearce, Carrie-Anne Moss, Joe Pantoliano

Written by: Christopher Nolan, Jonathan Nolan (short story)

Directed by: Christopher Nolan

Le Grand Bleu/The Big Blue (1988)

Story

Enzo Molinari (Jean Reno), world champion in free diving, challenges his childhood friend Jacques Mayol (Jean-Marc Barr) to beat his record. Johanna (Rosanna Arquette), who has fallen for Jacques, watches their competition going to extremes.

Ο Ένζο Μολινάρι (Ζαν Ρενό), παγκόσμιος πρωταθλητής στην ελεύθερη κατάδυση, προκαλεί τον παιδικό του φίλο Ζακ Μαγιόλ (Ζαν-Μαρκ Μπαρ) να καταρρίψει το ρεκόρ του. Η Τζοάννα (Ροζάνα Αρκέτ), που έχει ερωτευτεί τον Ζακ, παρατηρεί τον ανταγωνισμό τους να φτάνει στα άκρα.

the-big-blue-1988-06

Jean-Marc Barr and Jean Reno © 1988 Gaumont

Review

This movie is the most personal for Luc Besson as both of his parents were divers. It should be called ‘the dolphin man’ since Jacques has dolphinlike heart rates and considers dolphins his family! Cinematography is great (the locations including Amorgos island, help) but do not expect golden waves, because most of the movie is shot underwater -still stunning to look at.

Η ταινία είναι η πιο προσωπική για τον Λυκ Μπεσόν, αφού οι γονείς του ήταν δύτες. Θα έπρεπε να λέγεται ‘ο δελφινάνθρωπος’ καθώς ο Ζακ έχει καρδιακούς σφυγμούς σαν του δελφινιού και θεωρεί τα δελφίνια οικογένειά του!  Η φωτογραφία είναι υπέροχη (η τοποθεσία –ανάμεσά τους και η Αμοργός- βοηθάει), αλλά μην περιμένετε χρυσαφένια κύματα, γιατί οι περισσότερες λήψεις είναι υποθαλάσσιες – και υπέροχες.

Official Trailer

Starring: Jean-Marc Barr, Jean Reno, Rosanna Arquette

Written by: Robert Garland, Marilyn Goldin, Jacques Mayol, Marc Perrier & Luc Besson

Directed by: Luc Besson