The Crucible (1996)

Story

Salem, Mass., 1692. Abigail Williams (Winona Ryder) accuses her ex-lover’s wife, Elizabeth (Joan Allen), for being a witch. John Proctor (Daniel Day-Lewis) publicly admits to adultery in order to save his wife from being hanged and stop the witch trials.

Σάλεμ, Μασαχουσέτη, 1692. Η  Άμπιγκεϊλ Ουίλλιαμς (Γουινόνα Ράιντερ) κατηγορεί την γυναίκα του πρώην εραστή της, Ελίζαμπεθ (Τζόαν Άλεν), για μαγεία. Ο Τζον Πρόκτορ (Ντάνιελ Ντέι-Λιούις) παραδέχεται την μοιχεία για να σώσει την γυναίκα του από την κρεμάλα και να σταματήσει τις δίκες μαγείας.

4d65769a902084be5ffbc07d015558f7

Winona Ryder, Joan Allen, Daniel Day-Lewis © 1996 Twentieth Century Fox

Review

When Arthur Miller dramatized the Salem witch trials in 1953, he used witch hunt as an allegory of McCarthyism (anti-communist frenzy), but his play is still relevant to everyone wrongfully accused in every era. The film fails to be a great drama due to uneven performances. While Joan Allen’s performance is climactic (earned an Oscar nomination), Ryder’s over the top.

Όταν ο Άρθουρ Μίλερ δραματοποίησε τις δίκες μαγισσών στο Σάλεμ το 1953, χρησιμοποίησε το κυνήγι μαγισσών σαν αλληγορία για τον Μακαρθισμό (αντι-κομμουνιστική φρενίτιδα), αλλά το έργο του εξακολουθεί να είναι επίκαιρο για καθένα που κατηγορείται άδικα σε κάθε εποχή. Η ταινία αποτυγχάνει να γίνει σπουδαίο δράμα εξαιτίας των άνισων ερμηνειών. Η ερμηνεία της Τζόαν Άλεν κλιμακώνεται σε ένταση (υποψήφια για Όσκαρ), ενώ η Ράιντερ είναι υπερβολική.

Starring: Daniel Day-Lewis, Winona Ryder, Joan Allen

Written by: Arthur Miller (adaptated his play)

Directed by: Nicholas Hytner

 

A Good Woman (2004)

Story

Mrs. Erlynne, a gold-digger, has sets her sights on Robert Windermere (Mark Umbers), a wealthy American, married to Meg (Scarlett Johansson) who is courted by Lord Darlington (Stephen Campbell Moore). Meanwhile, Tuppy (Tom Wilkinson) proposes to Mrs. Erlynne.

Η κυρία Έρλιν (Έλεν Χαντ), μία χρυσοθήρας, έβαλε στόχο τον Ρόμπερτ Γουίντερμιρ  (Μαρκ Ούμπερς), έναν πλούσιο Αμερικανό, παντρεμένο με την Μεγκ (Σκάρλετ Γιόχανσον), που την φλερτάρει ο λόρδος Ντάρλινγκτον (Στίβεν Κάμπελ Μουρ). Στο μεταξύ, ο Τάπι (Τομ Γουίλκινσον) κάνει πρόταση γάμου στην κυρία Έρλιν.

Film Title: A Good Woman

Meg Windermere (Scarlett Johansson) and her fan © 2004 Lions Gate Films

Review

Updated to 1930 and relocated to the Italian coast this movie is the screen adaptation of Oscar Wilde’s Lady Windermere’s Fan (1892). The film’s fun [pun intended] lies in the witty dialogue, and it is delightful to hear the articulate characters exchange razor sharp remarks. Helen Hunt is miscast as femme fatale and Scarlett Johansson gives a toneless performance.

Μεταφερμένη στο 1930 και στην ιταλική ακτή, η ταινία αποτελεί την κινηματογραφική απόδοση του θεατρικού του Όσκαρ Ουάιλντ H Βεντάλια της Λαίδης Γουίντερμιρ (1892). Το διασκεδαστικό του έργου έγκειται στους πνευματώδεις διαλόγους, και είναι απολαυστικό να ακούς τους εύγλωττους χαρακτήρες να ανταλλάσσουν ατάκες κοφτερές σαν λεπίδι. Η Έλεν Χαντ δεν πείθει ως μοιραία γυναίκα και η Σκάρλετ Γιόχανσον δίνει μία άχρωμη ερμηνεία.

Favorite Quotes

  • Ιf we’re always guided by other people’s thoughts what’s the point of having our own?

           -Mrs. Erlynne

  • Hope trumps experience, Dumby. It’s God’s joke on the human race.

           -Cecil

Starring: Helen Hunt, Scarlett Johansson, Tom Wilkinson, Stephen Campbell Moore, Mark Umbers

Written by: Howard Himelstein, Oscar Wilde (play)

Directed by: Mike Barker

Infamous (2006)

Story

In 1959, American writer Truman Capote (Toby Jones) researches for his book In Cold Blood, which details the Clutter family homicide in Kansas and develops a close relationship with Perry Smith (Daniel Craig), one of the two convicted murderers.

Το 1959, ο Αμερικανός συγγραφέας Τρούμαν Καπότε (Τόμπι Τζόουνς) ερευνά για το βιβλίο του Εν Ψυχρώ, που βασίζεται στην δολοφονία της οικογένειας Κλάτερ στο Κάνσας και αναπτύσσει μία στενή σχέση με τον Πέρι Σμιθ (Ντάνιελ Κρεγκ), έναν από τους δύο δράστες.

infamous

Daniel Craig, Toby Jones © 2006 Warner Bros.

Review

The movie is more of a character study and less of a biopic. Toby Jones is convincing at portraying first the jovial Truman in New York’s nightclubs and later gloomy Truman in Smith’s cell. It makes you wonder when he was really happy; as a “wind-up toy” or as his “true self”. Daniel Craig’s impersonation gives Smith sexual intensity.

Η ταινία είναι περισσότερο μία μελέτη χαρακτήρα και λιγότερο μία βιογραφία. Ο Τόμπι Τζόουνς είναι πολύ πειστικός πρώτα ως χαρούμενος Τρούμαν στα κλαμπ της Νέας Υόρκης, και αργότερα ως στενοχωρεμένος Τρούμαν στο κελί του Σμιθ. Σε κάνει να αναρωτιέσαι πότε ήταν πραγματικά ευτυχισμένος: σαν ένα «καλοκουρδισμένο παιχνίδι» ή ως ο «πραγματικός εαυτός του». Ο Ντάνιελ Κρεγκ δίνει στον Σμιθ σεξουαλική ένταση.

Starring: Toby Jones, Daniel Craig, Sandra Bullock, Sigourney Weaver, Hope Davis

Written by: Douglas McGrath (screenplay), George Plimpton (book “Truman Capote”)

Directed by: Douglas McGrath

 

Greetings (1968)

Story

Paul (Jonathan Warden) tries to avoid the Vietnam War draft and instead goes out on computer dates, Lloyd (Gerrit Graham) is obsessed with the Kennedy assassination and Jon (Robert De Niro) channels his voyeurism through filmmaking.

O Πολ (Τζόναθαν Γουόρντεν) προσπαθεί να αποφύγει την επιστράτευση για το Βιετνάμ και βγαίνει ραντεβού από τον υπολογιστή, ο Λόιντ (Τζέριτ Γκράχαμ) έχει εμμονή με την δολοφονία Κένεντι και ο Τζον (Ρόμπερτ Ντε Νίρο) βρίσκει διέξοδο στην ηδονοβλεψία του μέσω της σκηνοθεσίας.

Greetings 4

Jonathan Warden, Gerrit Graham and Robert De Niro © 1968 West End Films

Review

What is interesting about the movie – besides being Brian De Palma’s and De Niro’s debut- is its structure, which was pioneering at the time. It is an episodic film (not a single story line) with a string of disconnected stories narrating episodes from the lives of three friends in New York in the 1960s, an era of anti-war protest and countercultural experimentation.

Το ενδιαφέρον της ταινίας – εκτός του ότι αποτελεί το ντεμπούτο του Μπράιαν Ντε Πάλμα και του Ντε Νίρο-  είναι η δομή της, που ήταν πρωτοποριακή για την εποχή. Είναι σπονδυλωτή ταινία, χωρίς σενάριο, αλλά με επεισόδια που αφηγούνται ασύνδετες ιστορίες από τις ζωές τριών φίλων που ζουν στην Νέα Υόρκη το 1960, εποχή αντιπολεμικών διαδηλώσεων και αντικουλτούρας.

Starring: Robert De Niro, Jonathan Warden, Gerrit Graham

Written by: Charles Hirsch, Brian De Palma

Directed by: Brian De Palma