Murder on the Orient Express (1974)

Story

In 1935, the famous Belgian detective Hercule Poirot (Albert Finney) travels on the Orient Express when a murder is committed in his compartment. Everyone on board is a suspect and he is called to solve the case.

Το 1935, ο διάσημος Βέλγος ντετέκτιβ Ηρακλής Πουαρό (Αλμπερτ Φίνεϊ) ταξιδεύει με το Όριεντ Εξπρές όταν ένας φόνος διαπράττεται στο βαγόνι του. Όλοι οι επιβάτες είναι ύποπτοι και εκείνος καλείται να λύσει το μυστήριο.

express-gang

Albert Finney as Hercule Poirot © 1974 EMI Film Distributors

Review

Sidney Lumet’s film adaptation of Agatha Christie’s classic novel, inspired by actual events (Lindbergh kidnapping), was very successful and earned six Oscar nominations (including a win for Ingrid Bergman). Typically for a Christie murder tale, the list of suspects (portrayed by an all-star cast) is long and the plot labyrinthine, but Dehn’s script helps us follow the tightly woven mystery without derailing our train of thoughts.

Η κινηματογραφική μεταφορά από τον Σίντνει Λιούμετ του κλασικού έργου της Αγκάθα Κρίστι, εμπνευσμένο από πραγματικά γεγονότα (η απαγωγή Λίντμπεργκ), ήταν πολύ πετυχημένη και απέσπασε έξι υποψηφιότητες για Όσκαρ (και μία νίκη για την Ίνγκριντ Μπέργκμαν). Χαρακτηριστικά μίας ιστορίας φόνου της Κρίστι η μεγάλη λίστα υπόπτων (ερμηνευμένοι από ένα λαμπερό καστ) και η λαβυρινθώδης πλοκή, αλλά το σενάριο του Ντεν μάς βοηθάει να ακολουθούμε το σφιχτοδεμένο κουβάρι μυστηρίου χωρίς να εκτροχιαστούμε.

Starring:  Albert Finney, Lauren Bacall, Ingrid Bergman, Sean Connery, Jacqueline Bisset, Anthony Perkins, Vanessa Redgrave, Michael York, Richard Widmark, George Coulouris

Written by: Paul Dehn (screenplay), Agatha Christie (book)

Directed by: Sidney Lumet

Blackmail (1929)

Story

Alice White (Anny Ondra) kills a man in self-defense and her boyfriend, Scotland Yard’s Detective Frank Webber (John Longden), covers it up. The couple is then blackmailed by Tracy (Donald Calthrop), a witness to the murder.

Η Άλις Γουάιτ (Άννυ Όντρα) σκοτώνει σε αυτοάμυνα έναν άντρα και ο φίλος της Φρανκ Βέμπερ (Τζον Λόντζεν), ντετέκτιβ στην Σκότλαντ Γιαρντ, συγκαλύπτει τον φόνο. Το ζευγάρι εκβιάζεται από τον Τρέισι (Ντόναλντ Κάλθροπ), έναν μάρτυρα της δολοφονίας.

blackmail

Anny Ondra © 1929 British International Pictures

Review

This is the first British talking film, which also has a silent version because back then not all theaters supported sound. I liked how Hitchcock shows the murder happening behind a curtain (an ancient Greek drama influence?), although the modern viewer who is educated in crime solving, might find strange the lack of blood spatter on Alice’s clothing in this classic drama.

Πρόκειται για την πρώτη ομιλούσα βρετανική ταινία, η οποία έχει και μία μη ομιλούσα κόπια καθώς τότε δεν υποστήριζαν όλοι οι κινηματογράφοι τον ήχο. Μου άρεσε που ο Χίτσκοκ δείχνει τον φόνο να συμβαίνει πίσω από μια κουρτίνα (επιρροή από το αρχαίο ελληνικό δράμα ίσως;), παρόλο που στον σύγχρονο θεατή, εκπαιδευμένο στην διαλεύκανση εγκλημάτων, θα φανεί περίεργη η έλλειψη λεκέδων από αίμα στα ρούχα της Άλις σε αυτό το κλασικό έργο.

Starring: Anny Ondra, John Longden, Donald Calthrop, Phyllis Konstam (uncredited)

Written by: Charles Bennett (play), Benn W. Levy (dialogue) & Alfred Hitchcock (adaptation)

Directed by: Alfred Hitchcock

Chinese Box (1997)

Story

Τhe last months of Hong Kong’s colonial era through the eyes of John (Jeremy Irons), a British expatriate, who loves Vivian (Li Gong), a Chinese bar woman, who in turn has an affair with Chang (Michael Hui), a Chinese businessman.

Οι τελευταίοι μήνες της αποικιοκρατικής εποχής του Χονγκ Κονγκ μέσα από τα μάτια του Τζον (Τζέρεμι Άιρονς), ενός ξενιτεμένου Βρετανού, που αγαπάει την Βίβιαν (Λι Γκονγκ), μία Κινέζα μπαργούμαν, η οποία όμως έχει σχέση με τον Τσανγκ (Μάικλ Χούι), έναν Κινέζο επιχειρηματία.

chinese-box

Michael Hui, Jeremy Irons, Li Gong © 1997 Canal +

Review

There is a scene early on in the movie where John signs a copy of his book How to Make Money in Asia, where he describes Hong Kong as “an honest whore” and likens the handover to changing pimps. This cynical statement sets the tone for the film where Vivian, the honest prostitute, is torn between John, symbolizing the past, and Chang, standing for the future.

Υπάρχει μία σκηνή στην αρχή της ταινίας όπου ο Τζον υπογράφει ένα αντίτυπο του βιβλίου του Πώς να Κάνεις Λεφτά στην Ασία, όπου χαρακτηρίζει το Χονγκ Κονγκ ως «ειλικρινή πόρνη» και παρομοιάζει την παράδοσή του στους Κινέζους με την αλλαγή προαγωγού. Αυτή η κυνική άποψη, ορίζει τον τόνο του φιλμ όπου η Βίβιαν, η ευγενής πόρνη, διχάζεται ανάμεσα στον Τζον, που συμβολίζει το παρελθόν, και τον Τσανγκ, που σηματοδοτεί το μέλλον.

Favorite Quote

The Chinese say that if your heart is broken, you should take a piece of jade and keep it close. Your blood will sip into the stone… the stone will become your blood….and you will stop bleeding.

-John

Starring:  Jeremy Irons, Li Gong, Michael Hui, Maggie Cheung

Written by: Jean-Claude Carrière, Larry Gross & Wayne Wang (story)

Directed by: Wayne Wang

Retouz chez ma Mère/Back to Mom’s (2016)

Story

Stéphanie (Alexandra Lamy), a recently unemployed architect in her forties, is forced to move back in with her mother, Jacqueline (Josiane Balasko), with tragicomic consequences that reach a climax during a family dinner.

Η Στέφανι (Αλεξαντρά Λαμί), μία πρόσφατα απολυμένη σαραντάχρονη αρχιτέκτονας, αναγκάζεται να γυρίσει στο σπίτι της μητέρας της, Ζακλίν (Ζοζιάν Μπαλασκό) με κωμικοτραγικές συνέπειες που κλιμακώνονται στην διάρκεια ενός οικογενειακού δείπνου.

mere

Alexandra Lamy, Josiane Balasko © 2016 Pathé

Review

Eric Lavaine wanted to make a movie about the Boomerang Generation, the young adults forced to return to their parents’ home, and many viewers will relate to Stéphanie’s story. But, the mother, gifted comedic Josiane Balasko, steals the movie. She starts as a woman absorbed in her personal life (cohabitation is difficult for her too!), but slowly unfolds her motherly affection.

Ο Ερίκ Λαβέν ήθελε να κάνει μία ταινία για την γενιά μπούμερανγκ, για τους νεαρούς ενήλικες που αναγκάζονται να γυρίσουν στο πατρικό, και πολλοί θεατές θα ταυτιστούν με την ιστορία της Στεφανί. Αλλά είναι η μητέρα, η ταλαντούχα κωμικός Ζοζιάν Μπαλασκό, που κλέβει την παράσταση. Ξεκινά σαν μια γυναίκα απορροφημένη από την προσωπική της ζωή (η συμβίωση είναι και για εκείνη δύσκολη!), αλλά σταδιακά ξεδιπλώνει την μητρική της φροντίδα.

Starring: Josiane Balasko, Alexandra Lamy, Mathilde Seigner, Philippe Lefebvre 

Written by: Héctor Cabello Reyes & Eric Lavaine

Directed by: Eric Lavaine