The Family Man (2000)

Story

On Christmas Day, Jack Campbell (Nicolas Cage), a Wall Street executive, goes to sleep as a wealthy bachelor and wakes up a middle-class family man, married to Kate (Téa Leoni), his college girlfriend, with two kids.

Ανήμερα τα Χριστούγεννα, ο Τζακ Κάμπελ (Νίκολας Κέιτζ), ένα στέλεχος στην Γουόλ Στριτ, πέφτει για ύπνο ως πλούσιος εργένης και ξυπνά ως μικροαστός οικογενειάρχης, παντρεμένος με την Κέιτ (Τέα Λεόνι), κοπέλα του στο κολλέγιο, και με δύο παιδιά.

the-family-man-1

Téa Leoni, Nicolas Cage © 2000 Universal Pictures

Review

Career or family life? Faced with this dilemma, Jack chose career. But when he miraculously gets a glimpse of the life he would have had if he had picked family life, he grows much happier (superficially at least) in the alternate universe. The plot device of parallel lives brings to mind It’s a Wonderful Life (1946), although Frank Capra’s holiday movie is unparalleled.

Καριέρα ή οικογενειακή ζωή; Αντιμέτωπος με αυτό το δίλημμα, ο Τζακ διάλεξε καριέρα. Αλλά όταν με μαγικό τρόπο παίρνει μία γεύση από την ζωή που θα είχε αν είχε επιλέξει την οικογένεια, γίνεται πιο χαρούμενος (τουλάχιστον επιφανειακά) στο διαφορετικό σύμπαν. Το σεναριακό εύρημα των παράλληλων ζωών θυμίζει την ταινία Μια Υπέροχη Ζωή (1946), παρόλο που η χριστουγεννιάτικη ταινία του Φρανκ Κάπρα είναι απαράμιλλη.

Directed by: Nicolas Cage, Téa Leoni, Don Cheadle

Written by: David Diamond, David Weissman

Directed by: Brett Ratner

Collateral Beauty/Κρυφή Ομορφιά (2016)

Story

Howard (Will Smith), an advertising executive in New York, retreats from life after a tragedy. In search for answers, grief-stricken Howard writes letters to Love, Time and Death and gets personal responses from them.

Ο Χάουαρντ (Γουίλ Σμιθ), ένας διαφημιστής στην Νέα Υόρκη, κλείνεται στον εαυτό του μετά από μία τραγωδία. Βυθισμένος στο πένθος, ο Χάουαρντ γράφει γράμματα στην Αγάπη, στον Χρόνο και στον Θάνατο, οι οποίοι τού απαντούν προσωπικά.

collateral

Will Smith, Helen Mirren © 2016 Warner Bros.

Review

Howard’s colleagues, driven out of selfish motives (to buy him out of the agency), devise a plan that reminds of Dickens’s A Christmas Carol and is surreal. Despite its flaws (easy patches to recover from grief) and a script with one-dimensional characters (played by an all-star cast), this movie is a reminder of what matters most in life and will warm your heart.

Οι συνάδελφοι του Χάουαρντ, υποκινημένοι από εγωιστικά κίνητρα (να εξαγοράσουν το μερίδιό του), μηχανεύονται ένα σχέδιο που θυμίζει την Χριστουγεννιάτικη Ιστορία του Ντίκενς και είναι σουρεαλιστικό. Παρά τα ελαττώματά της (ευκολίες στην αντιμετώπιση του πένθους) και ένα σενάριο με μονοδιάστατους χαρακτήρες (από ένα λαμπερό καστ), αυτή η ταινία θυμίζει τι έχει μεγαλύτερη σημασία στην ζωή και θα ζεστάνει την καρδιά σου.

Favorite Quote

Love, time and death. These three things connect every single human being on Earth. We long for love. We wish we had more time. And we fear death.

-Howard

Official Trailer

Starring: Will Smith,Helen Mirren, Edward Norton, Kate Winslet, Keira Knightley, Michael Peña, Jacob Latimore

Written by: Allan Loeb

Directed by: David Frankel

Der Untergang/Downfall (2004)

Story

Traudl Junge (Alexandra Maria Lara), personal secretary to Adolf Hitler (Bruno Ganz) and eyewitness to his decay, narrates the final days of World War II as she experienced it from inside Hitler’s bunker in Berlin.

Η Τράουντλ Γιούνγκε (Αλεξάντρα Μαρία Λάρα), προσωπική γραμματέας του Αδόλφου Χίτλερ (Μπρούνο Γκανζ) και μάρτυρας της πτώσης του, αφηγείται τις τελευταίες μέρες του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου όπως τις βίωσε μέσα στο καταφύγιο του Χίτλερ στο Βερολίνο.

downfall

Bruno Ganz as Adolf Hitler © 2004 Constantin Film

Review

I was surprised to watch Bruno Ganz, the angel in the Wings of Desire (1987), playing one of history’s greatest villains. In his creepily great performance, Ganz’s Hitler is mad (shifts between paranoia and delusion) and evil, but also real, not a caricature of a monster. The monstrous crimes Hitler committed against humanity were fueled by xenophobia and fear; the same feelings stirred by the recent European migrant crisis.

Εξεπλάγην όταν είδα τον Μπρούνο Γκανζ, τον άγγελο από τα Φτερά του Έρωτα (1987), να παίζει τον μεγαλύτερο κακό στην Ιστορία. Στην ανατριχιαστικά υπέροχη ερμηνεία του, ο Χίτλερ του Γκανζ είναι παράφρων (με εκρήξεις παράνοιας και παραισθήσεων) και κακός, αλλά και αληθινός, όχι μία καρικατούρα τέρατος. Τα τερατώδη εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας που διέπραξε ο Χίτλερ τροφοδοτήθηκαν από την ξενοφοβία και τον φόβο – τα ίδια συναισθήματα που ανακίνησε η πρόσφατη προσφυγική κρίση στην Ευρώπη.

Starring: Bruno Ganz, Alexandra Maria Lara, Ulrich Matthes, Juliane Köhler, Thomas Kretschmann

Written by: Bernd Eichinger (screenplay), Joachim Fest, Traudl Junge and Melissa Müller (book)

Directed by: Oliver Hirschbiegel

The Pianist (2002)

Story

This is the survival story of Wladyslaw Szpilman (Adrien Brody), a Polish Jewish pianist, who was first forced into the Warsaw ghetto and then separated from his family who were shipped to concentration camps during World War II.

Αυτή είναι η ιστορία επιβίωσης του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (Άντριεν Μπρόντι), ενός Πολωνοεβραίου πιανίστα, ο οποίος εξωθείται να εγκατασταθεί στο γκέτο της Βαρσοβίας και να αποχωριστεί την οικογένειά του, που στάλθηκε στα στρατόπεδα συγκέντρωσης κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

the-pianist-giphy

Adrien Brody is Wladyslaw Szpilman © 2002  R.P. Productions

Review

Based on the memoirs of Wladyslaw Szpilman (brilliant Brody), the film talks about the Jewish life and death under the Nazis and the power of music, which helped him survive the war. Although this modern classic is masterfully directed by Polanski and well-acted (won Golden Palm, three Oscars and seven Césars), I would like the hero to have been less emotionally distant regarding the fate of his family.

Βασισμένο στα απομνημονεύματα του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (έξοχος ο Μπρόντι), αυτή η ταινία μιλάει για την εβραϊκή ζωή και θάνατο υπό την κατοχή των Ναζί αλλά και την δύναμη της μουσικής, που τον βοήθησε να επιβιώσει στον πόλεμο. Παρόλο που είναι αριστοτεχνικά σκηνοθετημένη από τον Πολάνσκι και με καλές ερμηνείες (Χρυσός Φοίνικας, τρία Όσκαρ και επτά Σεζάρ), θα μού άρεσε ο ήρωας να μην ήταν αποστασιοποιημένος σχετικά με την μοίρα της οικογένειάς του.

Starring: Adrien Brody, Thomas Kretschmann, Emilia Fox, Frank Finlay

Written by: Ronald Harwood, Wladyslaw Szpilman (book)

Directed by: Roman Polanski

Les Femmes de l’ombre/Female Agents (2008)

Story

1944. Louise Desfontaines (Sophie Marceau) leads a five-women task force assigned to rescue a British geologist from a Nazi hospital and kill Colonel Heindrich (Moritz Bleibtreu) before he figures out why the geologist was found in Normandy.

1944. Η Λουίζ Ντεφοντέν (Σοφί Μαρσό) ηγείται μίας ομάδας πέντε γυναικών με αποστολή να φυγαδεύσουν έναν Βρετανό γεωλόγο από νοσοκομείο των Ναζί και να σκοτώσουν τον συνταγματάρχη Χάινριχ (Μόριτζ Μπλάιμπτροϊ) πριν συσχετίσει γιατί ο γεωλόγος βρέθηκε στη Νορμανδία.

female-agents

Marie Gillain, Sophie Marceau, Julie Depardieu, Déborah François © 2008 La Chauve-Souris

Review

The movie, which takes place during the French Resistance and is inspired by the decorated secret agent Lise Villameur, puts women fighters in the forefront while most war movies focus on the accomplishments of their male counterparts.  The fine performances (loved how heroes and villains are not presented in black and white terms) and the thrilling action keep you hooked in this underrated film.

Η ταινία, που διαδραματίζεται κατά την διάρκεια της Γαλλικής Αντίστασης και είναι εμπνευσμένη από την παρασημοφορημένη πράκτορα Λιζ Βιλαμέρ, βάζει τις αγωνίστριες στην πρώτη γραμμή ενώ οι περισσότερες πολεμικές ταινίες εστιάζουν στα κατορθώματα των αντρών. Οι έξοχες ερμηνείες (μου άρεσε πώς ήρωες και κακοί δεν παρουσιάζονται μονοδιάστατα) και η αγωνιώδης δράση κρατούν το ενδιαφέρον σε αυτό το παραγνωρισμένο φιλμ.

Starring: Sophie Marceau, Julie Depardieu, Marie Gillain, Déborah François, Maya Sansa, Moritz Bleibtreu, Julien Boisselier

Written by: Jean-Paul Salomé & Laurent Vachaud

Directed by: Jean-Paul Salomé