L’As des As/Ace of Aces (1982)

Story

Jo Cavalier (Jean-Paul Belmondo), an ex-World War I pilot ace turned boxing coach, smuggles Simon (Rachid Ferrache), a Jewish boy and his family, out of Germany in 1936, only to end up at Hitler’s (Günter Meisner) mountain cabin.

Ο Τζο Καβαλιέ (Ζαν-Πολ Μπελμοντό), ένας πρώην πιλότος του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και νυν προπονητής πυγμαχίας, φυγαδεύει τον Σιμόν (Ρασίντ Φεράς), ένα Εβραιόπουλο και την οικογένειά του, από την Γερμανία του 1936, αλλά καταλήγουν στο εξοχικό του Χίτλερ (Γκύντερ Μάισνερ).

las-des-as

Rachid Ferrache, Jean-Paul Belmondo © 1982 Gaumont

Review

Although the movie is set on the eve of World War II, it is not a wartime drama. To my surprise, the writer/director introduces us to a surrealistic universe, where Hitler has a twin sister (also played by Meisner), a torchbearer uses the Olympic flame to light a cigar and a boy is taken under the hero’s wings just to impress a woman (Marie-France Pisier)!

Παρόλο που η ταινία διαδραματίζεται παραμονές του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, δεν πρόκειται για ένα πολεμικό δράμα. Προς έκπληξή μου, ο σκηνοθέτης/σεναριογράφος μάς εισαγάγει σε ένα σουρεαλιστικό σύμπαν, όπου ο Χίτλερ έχει δίδυμη αδερφή (που επίσης υποδύεται ο Μάισνερ), ένας λαμπαδηδρόμος χρησιμοποιεί την Ολυμπιακή φλόγα για να ανάψει ένα πούρο κι ένας άντρας προστατεύει ένα αγόρι για να εντυπωσιάσει μία γυναίκα (Μαρί-Φρανς Πιζιέ)!

Starring: Jean-Paul Belmondo, Marie-France Pisier, Rachid Ferrache, Günter Meisner

Written by: Gérard Oury, Danièle Thompson

Directed by: Gérard Oury

Hell or High Water/Πάση Θυσία (2016)

Story

In West Texas, two brothers, Toby (Chris Pine), a divorced father, and Tanner (Ben Foster), an ex-con, commit a series of armed bank robberies to save the family ranch from properties auction, but a Ranger (Jeff Bridges) is on their heels.

Στο Δυτικό Τέξας, δύο αδέρφια, ο Τόμπι (Κρις Πάιν), ένας διαζευγμένος πατέρας, και ο Τάνερ (Μπεν Φόστερ), ένας πρώην κατάδικος, ληστεύουν τράπεζες για να σώσουν το οικογενειακό ράντσο από τον πλειστηριασμό, αλλά ένας Ρέιντζερ (Τζεφ Μπρίτζες) τούς κυνηγά.

hell-or-high-water

Chris Pine, Ben Foster © 2016 Sidney Kimmel Entertainment

Review

From the vast landscape to the male bonding, this movie contains a lot of what consists a western. However, unlike classic movies, set in the colonial era, when the cavalry fought the Indians defending their land, in this modern take (loved the irony of a half-Comanche as a lawman), set in the recession years, the brothers defend their home against a bank.

Από το αχανές τοπίο έως το αντρικό δέσιμο, η ταινία έχει πολλά στοιχεία ενός γουέστερν. Σε αντίθεση, όμως, με τις κλασικές ταινίες, στην εποχή της αποικιοκρατίας, όταν το ιππικό πολεμούσε τους Ινδιάνους που υπερασπίζονταν τα εδάφη τους, σε αυτή την σύγχρονη εκδοχή (λάτρεψα την ειρωνεία ενός αστυνομικού ινδιάνικης καταγωγής), στην εποχή της ύφεσης, τα αδέρφια υπερασπίζονται την γη τους έναντι μιας τράπεζας.

Official Trailer

Starring: Jeff Bridges, Chris Pine, Ben Foster, Gil Birmingham

Written by: Taylor Sheridan

Directed by: David Mackenzie

Shalako (1968)

Story

Shalako (Sean Connery), a former U.S. Cavalry officer, rescues Irina Lazaar (Brigitte Bardot), a French countess, from Apache warriors provided her hunting party of European aristocrats led by Baron Frederick (Peter van Eyck) keep off Indian land.

Ο Σάλακο (Σον Κόνερι), πρώην αξιωματικός του Αμερικανικού στρατού, σώζει την Ιρίνα Λαζάρ (Μπριζίτ Μπαρντό), μία Γαλλίδα κόμισσα, από τους Απάτσι υπό τον όρο ότι οι Ευρωπαίοι κυνηγοί με αρχηγό τον Βαρόνο Φρέντερικ (Πίτερ Βαν Άικ) θα φύγουν από τη γη των Ινδιάνων.

shalako

Sean Connery, Brigitte Bardot © 1968 Kingston Film Productions Ltd.

Review

When two sex symbols of the 1960s (who have reached iconic status) star in a movie, one would expect sexually charged atmosphere, but Connery and Bardot could not generate any sparks. And it would be okay since this is a western and not a romance, but the action scenes were so bad it was almost funny, the plot was dull and the portrayal of the Indians stereotypical.

Όταν δύο σύμβολα του σεξ της δεκαετίας του ’60 (μάλλον διαχρονικά) παίζουν μαζί, θα περίμενε κανείς σεξουαλικά ηλεκτρισμένη ατμόσφαιρα, αλλά οι Κόνερι και Μπαρντό δεν κατάφεραν να βάλουν φωτιά στην οθόνη. Και δεν θα υπήρχε πρόβλημα καθώς είναι γουέστερν και όχι ρομάντσο, αλλά οι σκηνές δράσης ήταν τόσο κακές – σχεδόν αστείες- η πλοκή βαρετή και η απεικόνιση των Ινδιάνων στερεοτυπική.

Starring: Sean Connery, Brigitte Bardot, Peter van Eyck, Jack Hawkins, Honor Blackman, Stephen Boyd, Woody Strode

Written by: J.J.Griffith, Hal Hopper, Scot Finch & Louis L’Amour (novel)

Directed by: Edward Dmytryk

Family Business (1989)

Story

Vito McMullen (Dustin Hoffman), who has a criminal past, hopes that his college-educated son, Adam (Matthew Broderick), will not follow the family business. But Adam plans a heist and turns to Jessie (Sean Connery), his grandfather, for help.

Ο Βίτο ΜακΜάλεν (Ντάστιν Χόφμαν), που έχει εγκληματικό παρελθόν, ελπίζει ότι ο μορφωμένος γιος του, Άνταμ (Μάθιου Μπρόντερικ), δεν θα ακολουθήσει την οικογενειακή παράδοση. Αλλά εκείνος σχεδιάζει μία ληστεία και στρέφεται στον παππού του, Τζέσι (Σον Κόνερι), για βοήθεια.

family-business-court

Matthew Broderick, Dustin Hoffman, Sean Connery © 1989 TriStar Pictures

Review

There is no way Connery, Hoffman and Broderick are believable as blood relatives! But the absence of familial looks would be easily overcome if the film was compelling. With a screenwriter indecisive on where to put emphasis -the crime action or the family drama- the actors are left with little to work with, which explains their awkward performances.

Οι Κόνερι, Χόφμαν και Μπρόντερικ δεν πείθουν ως συγγενείς, αλλά η έλλειψη κοινών εξωτερικών χαρακτηριστικών θα ξεπερνιόταν εύκολα αν η ταινία ήταν συναρπαστική.  Όταν ο σεναριογράφος δεν έχει αποφασίσει πού να δώσει έμφαση – στην εγκληματική δράση ή στο οικογενειακό δράμα – οι ηθοποιοί δεν έχουν υλικό να δουλέψουν, το οποίο εξηγεί τις αμήχανες ερμηνείες τους.

Starring: Sean Connery, Dustin Hoffman, Matthew Broderick, Rosanna DeSoto, Janet Carroll

Written by: Vincent Patrick (based upon his novel)

Directed by: Sidney Lumet