Ripley Under Ground/Η Επιστροφή του κυρίου Ρίπλεϊ (2005)

Story

Tom Ripley (Barry Pepper) and his friends cover up an artist’s death in a car accident and forge his paintings, but Ripley’s con is about to be revealed when Neil Murchinson (Willem Dafoe), an art collector, recognizes one of the paintings as fake.

Ο Τομ Ρίπλεϊ (Μπάρι Πέπερ) και οι φίλοι του συγκαλύπτουν τον θάνατο ενός εικαστικού σε τροχαίο και πλαστογραφούν τους πίνακές του, αλλά η απάτη κινδυνεύει με αποκάλυψη όταν ο Νιλ Μέρτσινσον (Γουίλεμ Νταφόε), συλλέκτης έργων τέχνης, εντοπίζει έναν πλαστό πίνακα.

ripley team 1

Barry Pepper, Alan Cumming, Claire Forlani, Ian Hart © 2005 Lionsgate

Review

This movie, based on Patricia Highsmith’s same-title novel, has encountered a few bumps. One is the script, although one would think good storytelling is a given in a book adaptation. And the other one is the direction; watching the film is a visual treat, but not a thrilling experience. And yes we already know ‘whodunit’, but the chase should be gripping.

Αυτή η ταινία, βασισμένη στο ομώνυμο βιβλίο της Πατρίσια Χάισμιθ, έχει συναντήσει κάποιες δυσκολίες. Ένα είναι το σενάριο, αν και θα νόμιζε κανείς πως η καλή αφήγηση είναι δεδομένη σε μία μεταφορά βιβλίου. Και το άλλο είναι η σκηνοθεσία: ωραία ταινία να την βλέπεις, αλλά δεν προκαλεί αγωνία. Και ναι, ξέρουμε ήδη ποιος το έκανε, αλλά το κυνηγητό θα έπρεπε να είναι καθηλωτικό.

Starring: Barry Pepper, Jacinda Barrett, Ian Hart, Alan Cumming, Claire Forlani, Tom Wilkinson, Willem Dafoe, Douglas Henshall

Written by: William Blake Herron & Donald E. Westlake, Patricia Highsmith (novel)

Directed by: Roger Spottiswoode

 

Angel Heart/Δαιμονισμένος Άγγελος (1987)

Story

Harry Angel (Mickey Rourke), a private investigator, is hired by Louis Cyphre (Robert De Niro) to find a singer called Johnny Favorite. Each time Harry contacts someone they end up killed in a ritualistic fashion and he becomes a murder suspect.

Ο Χάρι Έηντζελ (Μίκι Ρουρκ), ένας ιδιωτικός ντετέκτιβ, προσλαμβάνεται από τον Λούις Σάιφερ (Ρόμπερτ Ντε Νίρο) για να βρει τον τραγουδιστή Τζόνι Φέιβοριτ. Κάθε φορά που συναντά κάποιον, αυτός βρίσκεται δολοφονημένος, κάνοντας τον Χάρι ύποπτο για φόνο.

angel heart

Mickey Rourke, Robert De Niro © 1987 TriStar Pictures

Review

Set in 1955, Mickey Rourke like another Philip Marlowe takes on a missing person case in this film noir with the occult-horror elements that keeps you at the edge of your seat. It also manages to keep you in the dark, although Supernatural fans will decipher early on that Louis Cyphre is Lucifer, who is played by De Niro in a sardonic, chilly way.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1950, ο Μίκι Ρουρκ σαν άλλος Φίλιπ Μάρλοου αναλαμβάνει την εξιχνίαση μίας υπόθεσης αγνοούμενου σε αυτό το φιλμ νουάρ με στοιχεία αποκρυφισμού και τρόμου που σε κρατούν σε αγωνία. Αλλά σε κρατάει και στο σκοτάδι, αν και οι φαν του Supernatural θα αποκρυπτογραφήσουν εγκαίρως ότι ο Λούις Σάιφερ είναι ο Λούσιφερ, τον οποίο ο Ντε Νίρο υποδύεται με ένα σαρδόνιο, ανατριχιαστικό τρόπο.

Favorite Quote

There is just enough religion in the world to make men hate one another, but not enough to make them love.

– Louis Cyphre

 

Starring: Mickey Rourke, Robert De Niro, Lisa Bonet, Charlotte Rampling, Dann Florek, Brownie McGhee

Written by: Alan Parker, William Hjortsberg (“Falling Angel”)

Directed by: Alan Parker

 

Finding Neverland/Ψάχνοντας τη Χώρα του Ποτέ (2004)

Story

This is the story of playwright J.M. Barrie (Johnny Depp) and how his friendship with the Llewelyn Davies family, the recently widowed Sylvia (Kate Winslet) and her four sons, inspired him to create Peter Pan.

Αυτή είναι η ιστορία του θεατρικού συγγραφέα Τζ. Μ. Μπάρι (Τζόνι Ντεπ) και του πώς η φιλία του με την  οικογένεια Λουέλιν Ντέιβις, την προσφάτως χήρα Σίλβια (Κέιτ Γουίνσλετ) και τους τέσσερις γιους της, τον ενέπνευσε να δημιουργήσει τον Πίτερ Παν.

finding neverland

Johnny Depp, Freddie Highmore © 2004 Miramax Films

Review

Although the filmmakers took some liberties with the facts (e.g. the Davies boys were five), it did not affect the movie’s core; how a classic of children’s literature was created. This beautiful movie with the meticulous costumes and the sumptuous sets, the moving performances and the wonderful score by Kaczmarek (won an Oscar), will leave you dewy-eyed but it is worth it.

Αν και οι δημιουργοί αλλοίωσαν κάποια γεγονότα (π.χ. τα αδέρφια Ντέιβις ήταν πέντε), αυτό δεν επηρέασε την ουσία: το πώς δημιουργήθηκε το κλασικό αριστούργημα της παιδικής λογοτεχνίας. Αυτή η όμορφη ταινία (ακριβή παραγωγή με λεπτομέρεια στα κοστούμια, πλούσια σκηνικά) με τις συγκινητικές ερμηνείες και την έξοχη μουσική του Καζμάρεκ (βραβεύτηκε με Όσκαρ) θα σε αφήσει με υγρά μάτια, αλλά αξίζει.

Starring: Johnny Depp, Kate Winslet, Julie Christie, Dustin Hoffman, Radha Mitchell, Ian Hart, Freddie Highmore, Kelly Macdonald

Written by: David Magee, Allan Knee (play ”The Man who was Peter Pan”)

Directed by: Marc Forster

Out of Africa/Πέρα από την Αφρική (1985)

Story

The story of Karen Blixen (Meryl Streep), a Danish writer, who married to Baron Bror Blixen (Klaus Maria Brandauer), but fell in love with Denys (Robert Redford), a mysterious hunter she met in Kenya, where she had a coffee plantation.

Η ιστορία της Κάρεν Μπλίξεν (Μέριλ Στριπ), μίας Δανής συγγραφέως, που παντρεύτηκε τον Βαρόνο Μπρορ Μπλίξεν (Κλάους Μαρία Μπραντάουερ), αλλά ερωτεύτηκε τον Ντένις (Ρόμπερτ Ρέντφορντ), έναν μυστηριώδη κυνηγό που συνάντησε στην Κένυα όπου είχε φυτεία καφέ.

027-out-of-africa

Meryl Streep, Robert Redford © 1985 Universal Pictures

Review

Based on Karen Blixen’s memoirs, this movie narrates her experiences as a settler in East Africa in the early 1900s, but focuses on her affair with Denys turning it into a romance instead of a biopic. Set in Kenya, its plains and hills photographed so picturesquely, the movie looks like a National Geographic documentary, but it lacks pace (like a sluggish rail journey). It won seven Oscars.

Βασισμένη στα απομνημονεύματα της Κάρεν Μπλίξεν, η ταινία αφηγείται τις εμπειρίες της ως άποικος στην Ανατολική Αφρική στις αρχές του 1900, αλλά επικεντρώνεται στην σχέση της με τον Ντένις κάνοντάς την ρομάντσο αντί για βιογραφία. Η Κένυα, με τις πεδιάδες και τους λόφους έχει φωτογραφηθεί τόσο γραφικά, που η ταινία μοιάζει με ντοκιμαντέρ του National Geographic, αλλά λείπει ο ρυθμός (μοιάζει με αργόσυρτο σιδηροδρομικό ταξίδι). Κέρδισε επτά ‘Όσκαρ.

Starring: Meryl Streep, Robert Redford, Klaus Maria Brandauer, Michael Kitchen, Malick Bowens, Iman

Written by: Kurt Luedtke (screenplay), Isak Dinesen (“Out of Africa and other writings”),  Judith Thurman (“Isak Dinesen: The Life of a Story Teller”) ,Errol Trzebinski (“Silence will Speak”)

Directed by: Sydney Pollack

Nirgendwo in Afrika/Nowhere in Africa (2001)

Story

Walter Redlich (Merab Ninidze), a German Jewish lawyer, emigrates from Germany shortly before World War II. When he is settled in Kenya, he invites his wife Jettel (Juliane Köhler) and their daughter Regina (Lea Kurka/Karoline Eckertz) to join him in the farm in Africa.

Ο Βάλτερ Ρέντλιχ (Μίραμπ Νάινιτς), ένας Γερμανο-Εβραίος δικηγόρος, φεύγει από την Γερμανία λίγο πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Όταν εγκαθίσταται στην Κένυα, καλεί τη γυναίκα του Γιέτελ (Τζουλιάν Κούλε) και την κόρη τους Ρεγγίνα (Λία Κέρκα/Κάρολιν Έκαρτζ) να ζήσουν στη φάρμα.

nowhere in africa

Sidede Onyulo, Matthias Habich, Lea Kurka, Juliane Köhler © 2001 Bavaria Film

Review

We watch the absorbing Redlichs’ survival story which includes adjusting to cultural (sacrifice a lamb for rain) and economic shocks (he was a lawyer, now a farmer), the pain of exile and the language barrier (loved the use of Swahili). But Jettel’s metamorphosis to a grounded woman (brought china instead of a fridge!) makes her the most vivid character. Best Foreign Language Film Oscar.

Ο θεατής θα απορροφηθεί από αυτή την ιστορία επιβίωσης των Ρέντλιχ που χρειάστηκε να προσαρμοστούν στο πολιτισμικό (θυσία αρνιού για βροχή) και οικονομικό σοκ (ήταν δικηγόρος, είναι αγρότης), στον πόνο της εξορίας και στο γλωσσικό εμπόδιο (μού άρεσε η χρήση των Σουαχίλι). Όμως, η μεταμόρφωση της Γιέτελ σε προσγειωμένη γυναίκα (είχε πάρει πορσελάνες αντί για ψυγείο μαζί!) την καθιστά τον πιο έντονο χαρακτήρα. Όσκαρ Καλύτερης Ξένης Ταινίας.

Starring:  Juliane Köhler, Merab Ninidze, Lea Kurka, Sidede Onyulo, Matthias Habich, Karoline Eckertz

Written by: Caroline Link, Stefanie Zweig (book)

Directed by: Caroline Link

Gran Torino (2008)

Story

Walt Kowalski (Clint Eastwood), a Korean War veteran, resents his Asian neighbors. When teenager Thao (Bee Vang) tries to steal his car, a 1972 Gran Torino, Walt is drawn into Thao’s life and family.

Ο Γουόλτ Κοβάλσκι (Κλιντ Ίστγουντ), ένας βετεράνος του Πολέμου της Κορέας, αντιπαθεί τους Ασιάτες γείτονές του. Όταν ο έφηβος Τάου (Μπι Βανγκ) αποπειράται να κλέψει το αμάξι του, ένα Gran Torino του 1972, ο Γουόλτ προσελκύεται από την οικογένεια του Τάο.

12torino.large1

Clint Eastwood © 2008 Warner Bros. Pictures

Review

Clint Eastwood directs himself in this movie that can be read in many different levels; it is a redemption story, a substitute father-son story, a human rights story. Words like grumpy, conservative, racist come to mind to describe Walt, but one thing in his personality stands out; he is true to his beliefs and that is a rare quality that grows to win the viewer’s respect.

Ο Κλιντ Ίστγουντ σκηνοθετεί τον εαυτό του σε αυτή την ταινία που διαβάζεται σε πολλά επίπεδα: είναι μία ιστορία εξιλέωσης, ιστορία (υποκατάστατου) πατέρα-γιου, μία ιστορία για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Ο Γουόλτ μπορεί να είναι δύστροπος, συντηρητικός, ρατσιστής, αλλά ένα του γνώρισμα ξεχωρίζει: υποστηρίζει τα πιστεύω του, πράγμα σπάνιο που τελικά κερδίζει τον σεβασμό του θεατή.

Starring: Clint Eastwood, Bee Vang, Ahney Her, Christopher Carley, Scott Eastwood,     Dreama Walker

Written by: Nick Schenk, Dave Johansson (story)

Directed by: Clint Eastwood

Unforgiven/Οι Ασυγχώρητοι (1992)

Story

The ‘Schofield Kid’ (Jaimz Woolvett), William Munny (Clint Eastwood), outlaw-turned-farmer, and his old partner, Ned Logan (Morgan Freeman) head to the Big Whiskey for one last job, but the town’s sheriff, Little Bill (Gene Hackman), is expecting them.

Ο ‘Σκόφιλντ Κιντ’ (Τζέιμς Γούλβετ), ο Ουίλιαμ Μάνι (Κλιντ Ίστγουντ), κάποτε παράνομος, τώρα αγρότης, και ο παλιός συνεργάτης Νεντ Λόγκαν (Μόργκαν Φρίμαν) πηγαίνουν στο Μπιγκ Ουίσκι για μία τελευταία δουλειά, αλλά ο σερίφης της πόλης, Λιτλ Μπιλ (Τζιν Χάκμαν), τούς περιμένει.

UnforgivenMovie

Clint Eastwood, Morgan Freeman © 1992 Warner Bros.

Review

If you expect lots of action you will be disappointed by this revisionist western. Unlike typical westerns where there is a clear line between heroes and villains, the lines here are blurred. The outlaws defend a woman victim of mutilation, although sheriff failed to do, but violence does not bring justice as it does not distinguish the guilty from the innocent. It won four Oscars.

Αν περιμένεις δράση, θα απογοητευτείς από αυτό το ρεβιζιονιστικό γουέστερν (ή αντι-γουέστερν). Σε αντίθεση με τα τυπικά γουέστερν με την ξεκάθαρη διαχωριστική γραμμή ανάμεσα σε ήρωες και κακούς, εδώ οι γραμμές θολώνουν. Οι παράνομοι υπερασπίζονται μία γυναίκα θύμα κακοποίησης, που ο σερίφης απέτυχε να δικαιώσει, αλλά η βία δεν αποδίδει δικαιοσύνη αφού δεν διακρίνει σε αθώους και ενόχους. Κέρδισε τέσσερα Όσκαρ.

Starring: Clint Eastwood, Gene Hackman, Morgan Freeman, Frances Fisher, Jaimz Woolvett, Richard Harris, Saul Rubinek, Anna Levine

Written by: David Webb Peoples

Directed by: Clint Eastwood

Adiós, Sabata (1970)

Story

Mexican guerrilla army hires gunman Sabata (Yul Brynner) to steal a wagon load of gold from the occupying Austrian forces. When Sabata finds sand instead of gold, he suspects the Austrian Colonel Skimmel (Gérard Herter) stole it.

Οι Μεξικανοί αντάρτες προσλαμβάνουν τον πιστολέρο Σαμπάτα (Γιουλ Μπρίνερ) να ληστέψει ένα φορτίο χρυσό από τις αυστριακές κατοχικές δυνάμεις. Όταν όμως ο Σαμπάτα βρίσκει την άμμο, υποψιάζεται ότι ο αυστριακός συνταγματάρχης Σκίμελ (Γκέραρντ Έρτερ) έκλεψε τον χρυσό.

Yul

Yul Brynner © 1970 Produzioni Europee Associati

Review

This spaghetti western, part of the Sabata trilogy, belongs to the Zapata western subgenre, as it refers to the Mexican Revolution. Learning that Mexico was under Austrian occupation and ruled by the Emperor Maximillian I might be the only good element of a movie with uninspired plot, forgettable characters and silly fight scenes (a flamenco dance preceded an execution!).

Αυτό το σπαγγέτι γουέστερν, μέρος της τριλογίας Σαμπάτα, ανήκει στο είδος των Ζαπάτα γουέστερν καθώς αναφέρεται στη Μεξικανική Επανάσταση. Το να μαθαίνεις ότι το Μεξικό ήταν υπό Αυστριακή κατοχή με βασιλιά τον Μαξιμιλιανό τον Α’ ίσως είναι το μόνο καλό στοιχείο σε μία ταινία με πλοκή χωρίς έμπνευση, χωρίς αξιομνημόνευτους χαρακτήρες και γελοίες σκηνές μάχης (ένα φλαμένκο προηγούνταν μίας εκτέλεσης!).

Starring: Yul Brynner, Dean Reed, Ignazio Spalla, Gérard Herter, Salvatore Borghese

Written by: Renato Izzo & Gianfranco Parolini

Directed by: Gianfranco Parolini

 

Kid Vengeance (1977)

Story

Tom’s (Leif Garrett) parents are killed and his sister kidnapped by McClain (Lee Van Cleef) and his gang. Tom with help from Isaac (Jim Brown), a prospector, seeks to rescue his sister and get revenge for his parents’ death. 

Οι γονείς του Τομ (Λιφ Γκάρετ) δολοφονούνται και η αδερφή του απάγεται από τον Μακλέιν (Λι Βαν Κλιφ) και την συμμορία του. Ο Τομ με την βοήθεια του Ισαάκ (Τζιμ Μπράουν), ενός χρυσοθήρα, επιχειρεί να σώσει την αδερφή του και να εκδικηθεί τον θάνατο των γονιών του.

kid vengeance-1

Leif Garrett © 1977 Golan-Globus Productions

Review

Do you ever really get used to killing?, little Tom asks his father while hunting in the beginning of this western, but a bit later he has no difficulty murdering  people. I have to admit Tom uses ingenious ways to kill (a poisonous snake in one’s saddlebags), but still the transformation from a peaceful boy to a vengeful man was not convincing.

Συνηθίζεις ποτέ να σκοτώνεις; ρωτά ο μικρός Τομ τον πατέρα του σε ένα κυνήγι λαγού στην αρχή αυτού του γουέστερν, αλλά λίγο αργότερα δεν έχει δυσκολία να δολοφονήσει ανθρώπους. Οφείλω να παραδεχτώ ότι ο Τομ χρησιμοποιεί ευφάνταστους τρόπους για να σκοτώσει (ένα δηλητηριώδες φίδι στο σακίδιο της σέλας), ωστόσο η μεταμόρφωσή του από ένα φιλήσυχο αγόρι σε έναν άντρα εκδικητή δεν είναι πειστική.

Starring: Lee Van Cleef, Leif Garrett,  Jim Brown, Glynnis O’Connor

Written by: Bud Robbins, James Telfer & Ken Globus

Directed by: Joseph Manduke

The Last Temptation of Christ/Ο Τελευταίος Πειρασμός (1988)

Story

The story of Jesus of Nazareth (Willem Dafoe), a carpenter in Roman-occupied Judea, and his inner battle between his divine and human nature takes the form of the temptations he faced up to his crucifixion.

Η ιστορία του Ιησού Ναζωραίου (Γουίλεμ Νταφόε), ενός μαραγκού στην κατακτημένη από Ρωμαίους Ιουδαία, και η εσωτερική του πάλη ανάμεσα στην θεϊκή και ανθρώπινη φύση με την μορφή των πειρασμών που αντιμετώπισε μέχρι και στην σταύρωσή του.

The Last Temptation

Willem Dafoe as Jesus Christ © 1988 Universal Pictures

Review

Staying true to the spirit of Nikos Kazantzakis’s same title novel, Scorsese has made an iconoclastic religious drama which focuses on the Christ’s dual substance. Away from the conventions of the Biblical cinema, the film’s depiction of Jesus’s human nature (a scared person who makes love with Magdalene) provoked protests when it was released. David Bowie’s Pontius Pilate is a surprise.

Μένοντας πιστός στο πνεύμα του ομώνυμου βιβλίου του Νίκου Καζαντζάκη, ο Σκορτσέζε έφτιαξε ένα ριζοσπαστικό θρησκευτικό δράμα που επικεντρώνεται στην διπλή υπόσταση του Χριστού. Μακριά από τις συμβάσεις του βιβλικού σινεμά, δείχνοντας και την ανθρώπινη φύση του Ιησού (ένας φοβισμένος άνθρωπος που κάνει έρωτα με την Μαγδαληνή), η ταινία προκάλεσε διαμαρτυρίες όταν βγήκε στις αίθουσες. Έκπληξη ο Ντέιβιντ Μπόουι ως Πόντιος Πιλάτος.

Starring: Willem Dafoe, Harvey Keitel, Barbara Hershey, David Bowie, Harry Dean Stanton

Written by: Paul Schrader, Nikos Kazantzakis (book)

Directed by: Martin Scorsese