Giant/Ο Γίγας (1956)

Story

Thirty years in the lives of a Texas cattle rancher, Jordan ‘Bick’ Benedict (Rock Hudson), his New Yorker wife Leslie Lynnton (Elizabeth Taylor) and Jett Rink (James Dean), the family’s associate turned rival.

Τριάντα χρόνια της ζωής ενός Τεξανού γαιοκτήμονα, του Τζόρνταν ‘Μπικ’ Μπένεντικτ (Ροκ Χάντσον), της Νεοϋορκέζας γυναίκας του Λέσλυ Λύντον (Ελίζαμπεθ Τέιλορ) και του Τζετ Ρινκ (Τζέιμς Ντιν), που από οικογενειακός συνεργάτης γίνεται αντίπαλος.

giant5

Rock Hudson, Elizabeth Taylor © 1956 Warner Bros.

Review

Epic in duration, this classic movie by George Stevens (Best Direction Oscar) is sixty years old and still relevant (racial prejudice), which is both surprising and sad. When Taylor presses Hudson to improve the Mexican workers’ living conditions, I instantly thought of Hoffman doing the same in the American Crime (2015). Dean’s last movie and best performance.

Επική στην διάρκεια, αυτή η κλασική ταινία του Τζορτζ Στίβενς (Όσκαρ σκηνοθεσίας) είναι εξήντα χρονών και εξακολουθεί να είναι επίκαιρη (φυλετική προκατάληψη), πράγμα που με εκπλήσσει και στενοχωρεί ταυτόχρονα. Όταν η Τέιλορ πιέζει τον Χάντσον να βελτιώσει τις συνθήκες διαβίωσης των Μεξικανών εργατών, αυτόματα σκέφτηκα την Χόφμαν που κάνει το ίδιο στη σειρά American Crime (2015). Η τελευταία ταινία και η καλύτερη ερμηνεία του Ντιν.

Starring: Rock Hudson, Elizabeth Taylor, James Dean, Dennis Hopper, Caroll Baker, Sal Mineo, Elsa Cardenas

Written by: Fred Guiol & Ivan Moffat (screenplay), Edna Ferber (novel)

Directed by: George Stevens

The Mirror Crack’d/Στον Καθρέφτη Είδα τον Δολοφόνο (1980)

Story

Miss Marple (Angela Lansbury), Agatha Christie’s sleuth, investigates the murder of Heather Babcock (Maureen Bennett) who consumed the poisoned drink intended for American movie star Marina Gregg (Elizabeth Taylor).

Η Μις Μαρπλ (Άντζελα Λάνσμπερι), η ιδιωτική ερευνήτρια της Αγκάθα Κρίστι, ερευνά την δολοφονία της Χέδερ Μπάμπκοκ (Μορίν Μπένετ) που ήπιε το δηλητηριασμένο ποτό που προοριζόταν για την Αμερικανίδα σταρ του σινεμά Μαρίνα Γκρεγκ (Ελίζαμπεθ Τέιλορ).

the_mirror_crackd3

Kim Novak, Rock Hudson, Elizabeth Taylor © 1980 EMI Films

Review

Like other Agatha Christie’s adaptations, an assortment of movie stars graces the roster of suspects. But unlike others, the list of suspects is short and the plot is rather blunt, taking away the fun of solving the mystery. With all the tongue-lashings Taylor and Novak exchange as rival stars, this movie feels more like a satire on Hollywood, rather than a whodunit.

Όπως άλλες μεταφορές έργων της Αγκάθα Κρίστι, μία συλλογή αστέρων του σινεμά κοσμούν την λίστα των υπόπτων. Αλλά σε αντίθεση με άλλες, η λίστα υπόπτων είναι μικρή και η πλοκή μάλλον αδιάφορη, αφαιρώντας την χαρά τού να λύσεις το μυστήριο. Με όλα τα αιχμηρά βέλη που ανταλλάσσουν οι Τέιλορ και Νόβακ ως αντίπαλες σταρ, το έργο μοιάζει με σάτιρα για το Χόλιγουντ, παρά με ιστορία μυστηρίου.

Favorite Quotation

The, uh, producer supplies all the money; the director spends it. Then the producer yells that the director is spending too much money; the director doesn’t pay any attention, and goes right on spending. The director gets all the credit; the producer gets an ulcer.

-Jason Rudd

Starring: Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Angela Lansbury, Kim Novak, Tony Curtis, Geraldine Chaplin, Edward Fox, Maureen Bennett, Pierce Brosnan (uncredited)

Written by: Jonathan Hales & Barry Sandler (screenplay), Agatha Christie (novel)

Directed by: Guy Hamilton

Straw Dogs/Αδέσποτα Σκυλιά (1971)

Story

American mathematician David Sumner (Dustin Hoffman) and his British wife, Amy (Susan George), relocate to rural England where they face local harassment. When hostilities escalate, David resorts to violence.

Ο Αμερικανός μαθηματικός Ντέιβιντ Σάμνερ (Ντάστιν Χόφμαν) και η Βρετανίδα σύζυγός του, Έημυ (Σούζαν Τζορτζ), μετακομίζουν στην επαρχιακή Αγγλία όπου παρενοχλούνται από τους ντόπιους. Όταν οι εχθροπραξίες κλιμακώνονται, ο Ντέιβιντ καταφεύγει στην βία.

straw-dogs_04

Dustin Hoffman © 1971 ABC Pictures Corp.

Review

Sam Peckinpah’s movie is a study of how a pacifist would become a savage under certain circumstances. We watch mild-mannered, intellectual David turning into a violent, yet resourceful (he used boiled vinegar as a weapon) person fighting for his cottage. And this is my objection. David took a stand to defend the besieged house and not his attacked wife!

Η ταινία του Σαμ Πέκινπα είναι μία μελέτη πώς ένας φιλειρηνιστής θα γινόταν άγριος κάτω από ορισμένες προϋποθέσεις. Βλέπουμε τον ήπιο, διανοούμενο Ντέιβιντ να μετατρέπεται σε ένα βίαιο, ωστόσο ευρηματικό (έβρασε ξίδι ως αμυντικό όπλο) άτομο που πολεμά για το εξοχικό του. Και αυτή είναι η ένστασή μου. Ο Ντέιβιντ αναλαμβάνει δράση όταν πολιορκούν το σπίτι του και όχι όταν επιτέθηκαν στην γυναίκα του!

Starring: Dustin Hoffman, Susan George, Peter Vaughan

Written by: David Zelag Goodman & Sam Peckinpah (screenplay), Gordon Williams (novel)

Directed by: Sam Peckinpah

The Graduate (1967)

Story

Ben Braddock (Dustin Hoffman), a young college graduate, is seduced by Mrs. Robinson (Anne Bancroft). When Ben falls for Elaine (Katharine Ross), his affair comes back to haunt him, because she is Mrs. Robinson’s daughter.

Ο Μπεν Μπράντοκ (Ντάστιν Χόφμαν), ένας νεαρός απόφοιτος πανεπιστημίου, αποπλανείται από την κυρία Ρόμπινσον (Ανν Μπάνκροφτ). Όταν ο Μπεν ερωτεύεται την Ελαίν (Καταρίνα Ρος), η παράνομη σχέση τού στέκεται εμπόδιο, γιατί εκείνη είναι κόρη της κυρίας Ρόμπινσον.

graduate-hotel-e1490022603925.jpg

Dustin Hoffman, Anne Bancroft © 1967 Lawrence Turman

Review

A film with such an impact on pop culture is a landmark in the movie history. Mike Nichols, who won an Oscar for direction, believed it is the retelling of the Hippolytus and Phaedra myth that made the film classic. Although groundbreaking then, the younger man-older woman affair seems dated now. What has not aged is the timeless Sound of Silence by Simon & Garfunkel.

Μία ταινία με τέτοια επίδραση στην ποπ κουλτούρα αποτελεί σημείο αναφοράς στην ιστορία του κινηματογράφου. Ο Μάικ Νίκολς, που κέρδισε Όσκαρ σκηνοθεσίας, πίστευε ότι ο μύθος του Ιππολύτου και της Φαίδρας έκανε την ταινία κλασική. Αν και ρηξικέλευθη τότε, η σχέση ενός νεότερου άντρα με μία μεγαλύτερη γυναίκα μοιάζει ξεπερασμένη σήμερα. Αυτό που δεν έχει παλιώσει είναι το διαχρονικό κομμάτι Sound of Silence των Simon & Garfunkel.

Starring: Dustin Hoffman, Anne Bancroft, Katharine Ross

Written by: Calder Willingham, Buck Henry, Charles Webb (novel)

Directed by: Mike Nichols

8½ (1963)

Story

Guido (Marcello Mastroianni), a film director who suffers from creative block, retreats into his memories and fantasies in search of inspiration, but his mistress (Sandra Milo) and then his wife (Anouk Aimée) follow him at the health spa he stays.

Ο Γκουίντο (Μαρτσέλο Μαστρογιάνι), ένας σκηνοθέτης με έλλειψη οίστρου, καταφεύγει στις αναμνήσεις και τις φαντασιώσεις του για έμπνευση, αλλά η ερωμένη του (Σάντρα Μιλό) και μετά η γυναίκα του (Ανούκ Εμέ), τον ακολουθούν στο θέρετρο που μένει.

sexy marcello

Marcello Mastroianni © 1963 Cineriz

Review

Fellini, another director who emphasized images over words, has given us this unconventional masterpiece. Sometimes it can be hard to follow as it weaves in and out of reality and fantasy, but if you let go of trying to make sense of every image (is it real or invented? what does it mean?), a brilliant film about the difficulties of filmmaking –actually of all creative work- will emerge.

Ο Φελίνι, ακόμα ένας σκηνοθέτης που έδινε έμφαση στις εικόνες παρά στις λέξεις, μάς έδωσε αυτό το αντισυμβατικό αριστούργημα. Μερικές φορές είναι δύσκολο να το παρακολουθήσεις καθώς μπαινοβγαίνει ανάμεσα στην φαντασία και την πραγματικότητα, αλλά αν σταματήσεις να προσπαθείς να καταλάβεις κάθε εικόνα (είναι πραγματική ή φανταστική; τι σημαίνει;), μία ιδιοφυής ταινία για τις δυσκολίες της σκηνοθεσίας –βασικά κάθε δημιουργίας- θα αναδυθεί.

Favorite Quote

Happiness consists of being able to tell the truth without hurting anyone.

-Guido

Starring: Marcello Mastroianni, Anouk Aimée, Sandra Milo, Guido Alberti, Jean Rougeul, Claudia Cardinale, Eddra Gale

Written by: Ennio Flaiano, Tullio Pinelli, Brunello Rondi & Federico Fellini

Directed by: Federico Fellini

Le Mépris/Contempt (1963)

Story

American movie producer Jerry Prokosch (Jack Palance) hires screenwriter Paul Javal (Michel Piccoli) for Fritz Lang’s new movie. During the making of it in Capri, Paul’s marriage to Camille (Brigitte Bardot) disintegrates as the producer has his eye on her.

Ο Αμερικανός παραγωγός ταινιών Τζέρι Προκός (Τζακ Πάλανς) προσλαμβάνει τον σεναριογράφο Πωλ (Μισέλ Πικολί) για μία ταινία του Φριτς Λανγκ. Στα γυρίσματα στο Κάπρι, ο γάμος του Πωλ με την Καμίλ (Μπριζίτ Μπαρντό) διαλύεται, αφού ο παραγωγός την έβαλε στο μάτι.

Contempt fav

Brigitte Bardot, Jack Palance and Michel Piccoli © 1963 Rome Paris Films

Review

Lang, who plays himself, says that the script is written; the screen is pictures, which captures the quintessence of Godard’s work (bold color combinations, the use of villa steps). The movie’s second half, after the extensive scene of marital discord, is far more interesting, because of the musings on marriage inspired by the Greek mythological couple of Ulysses and Penelope.

Ο Λανγκ, που υποδύεται τον εαυτό του, λέει ότι το σενάριο είναι κείμενο, η ταινία είναι εικόνες, φράση που αιχμαλωτίζει την πεμπτουσία του έργου του Γκοντάρ (τολμηροί συνδυασμοί χρωμάτων, η χρήση των σκαλοπατιών στη βίλα). Το δεύτερο μέρος, μετά την εκτεταμένη σκηνή συζυγικού καβγά, είναι πιο ενδιαφέρον. Ίσως εξαιτίας της φιλοσοφικής συζήτησης για τον γάμο εμπνευσμένη από ένα αρχαιοελληνικό μυθολογικό ζευγάρι: τον Οδυσσέα και την Πηνελόπη.

Favorite Quote

A wise man does not oppress others with his superiority. He does not try to humiliate them for their differences.

– Jerry Prokosch

Starring: Brigitte Bardot, Michel Piccoli, Jack Palance, Fritz Lang,  Georgia Moll

Written by: Alberto Moravia (novel), Jean-Luc Godard

Directed by: Jean-Luc Godard

Prénom Carmen/First Name: Carmen (1983)

Story

During a failed bank robbery, one of the gang members, Carmen (Maruschka Detmers) falls for the security guard, Joseph (Jacques Bonnaffé). To escape arrest, they hide in a seaside apartment owned by Carmen’s uncle Jean (Jean-Luc Godard).

Κατά την διάρκεια μίας αποτυχημένης ληστείας σε τράπεζα, η Κάρμεν (Μαρούσκα Ντέτμερς), ένα από τα μέλη της συμμορίας, ερωτεύεται τον υπάλληλο ασφαλείας Ζοζέφ (Ζακ Μποναφέ). Για να μην συλληφθούν, κρύβονται στο παραθαλάσσιο σπίτι του θείου της Ζαν (Ζαν-Λικ Γκοντάρ).

first-name-carmen

Maruschka Detmers, Jacques Bonnaffé © 1983 JLG Films

Review

In Godard’s bizarre, but original cinematic universe, the narrative is cross-cut with interludes of a string quartet rehearsing Beethoven, the actors behave erratically, and the director utters political statements. There are shots of naked Carmen and Joseph, but just like in sculpture, nudity is not erotic; it is the director’s study of how cinema relates to other art forms.

Στο παράξενο αλλά πρωτότυπο κινηματογραφικό σύμπαν του Γκοντάρ, η αφήγηση διακόπτεται για ιντερλούδια ενός κουαρτέτου εγχόρδων που κάνουν πρόβες έργα του Μπετόβεν, οι ηθοποιοί συμπεριφέρονται σπασμωδικά και ο σκηνοθέτης εκστομίζει πολιτικές απόψεις. Η Κάρμεν και ο Ζοζέφ κυκλοφορούν γυμνοί, αλλά όπως και στην γλυπτική, το γυμνό δεν είναι ερωτικό: είναι η σπουδή του σκηνοθέτη για το πώς το σινεμά συνδιαλέγεται με άλλες μορφές τέχνης.

Starring: Maruschka Detmers, Jacques Bonnaffé, Hippolyte Girardot, Jean-Luc Godard

Written by: Anne-Marie Miéville

Directed by: Jean-Luc Godard

Furushande/The Salesman (2016)

Story

Rana (Taraneh Alidoosti) and Emad (Shahab Hosseini), a young Iranian couple and amateur actors, are forced to move to a new apartment. When Rana is attacked in their home, their peaceful lives turn upside down.

Η Ράνα (Ταρανέ Αλιντουστί) και ο Εμάντ (Σαχάμπ Χοσεϊνί), ένα νεαρό ζευγάρι Ιρανών και ερασιτέχνες ηθοποιοί, αναγκάζονται να μετακομίσουν σε καινούριο διαμέρισμα. Όταν η Ράνα δέχεται επίθεση μέσα στο σπίτι, η ήρεμη ζωή τους ανατρέπεται.

thesalesman-persianfilmfestival-001

Shahab Hosseini, Taraneh Alidoosti © 2016 Farhadi Film Production

Review

The Iranian society might seem conservative in comparison to the West (a prostitute is called a woman of many male companions, a rape victim is discouraged from going to the police, a classic play is censored), but Farhadi overcomes the cultural barrier as he speaks in a soft voice about universal matters, like violence against women or the man’s role in modern society.

Η ιρανική κοινωνία μπορεί να φαντάζει συντηρητική σε σχέση με την Δύση (μία πόρνη αποκαλείται η γυναίκα με πολλούς συντρόφους, ένα θύμα βιασμού αποθαρρύνεται από την καταγγελία στην αστυνομία, ένα κλασικό έργο λογοκρίνεται), αλλά ο Φαραντί ξεπερνά την πολιτισμική διαφορά καθώς μιλάει σε απαλούς τόνους για πανανθρώπινα ζητήματα, όπως η βία κατά των γυναικών ή ο ρόλος του άντρα στην σύγχρονη κοινωνία.

Official Trailer

Starring: Taraneh Alidoosti, Shahab Hosseini, Babak Karimi

Written & Directed by: Asghar Farhadi

Le Guignolo/Ο Άνθρωπος με τα Χίλια Πρόσωπα (1980)

 Story

Alexandre Dupré (Jean-Paul Belmondo) is a con artist who unwittingly gets caught up in a hunt for a briefcase he was given by a fellow passenger, who gets shot upon their arrival in Venice.

Ο Αλεξάντερ Ντιπρέ (Ζαν-Πολ Μπελμοντό) είναι ένας απατεώνας ο οποίος άθελά του βρίσκεται μπλεγμένος σε ένα κυνηγητό για έναν χαρτοφύλακα που του έδωσε ένας συνεπιβάτης, ο οποίος πυροβολείται με το που φθάνουν στην Βενετία.

guignolo1

Jean-Paul Belmondo, Carla Romanelli, Michel Galabru © 1980 Cerito Films- Gaumont

Review

French director Georges Lautner earned fame in the 1960s with spy comedy films and who better to star than comic action hero Jean-Paul Belmondo. Despite the incoherent script (many subplots), the film is entertaining thanks to the action stunts, performed by Belmondo himself who at the age of 47 was suspended from a flying helicopter, and his charm of course.

Ο Γάλλος σκηνοθέτης Ζορζ Λότνερ έγινε γνωστός την δεκαετία του 1960 με τις κωμωδίες κατασκοπείας και ποιος καταλληλότερος να πρωταγωνιστήσει από τον κωμικό ήρωα δράσης Ζαν-Πολ Μπελμοντό. Παρά το χαοτικό σενάριο (αρκετές παράλληλες πλοκές), η ταινία είναι διασκεδαστική χάρη στις σκηνές δράσης, εκτελεσμένες από τον ίδιο τον Μπελμοντό που στα 47 του κρεμόταν από ένα εν κινήσει ελικόπτερο, και φυσικά την γοητεία του.

Starring: Jean-Paul Belmondo, Mirella D’Angelo, Michel Galabru, Carla Romanelli

Written by: Jean Herman, Michel Audiard (dialogue)

Directed by: Georges Lautner

L’As des As/Ace of Aces (1982)

Story

Jo Cavalier (Jean-Paul Belmondo), an ex-World War I pilot ace turned boxing coach, smuggles Simon (Rachid Ferrache), a Jewish boy and his family, out of Germany in 1936, only to end up at Hitler’s (Günter Meisner) mountain cabin.

Ο Τζο Καβαλιέ (Ζαν-Πολ Μπελμοντό), ένας πρώην πιλότος του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και νυν προπονητής πυγμαχίας, φυγαδεύει τον Σιμόν (Ρασίντ Φεράς), ένα Εβραιόπουλο και την οικογένειά του, από την Γερμανία του 1936, αλλά καταλήγουν στο εξοχικό του Χίτλερ (Γκύντερ Μάισνερ).

las-des-as

Rachid Ferrache, Jean-Paul Belmondo © 1982 Gaumont

Review

Although the movie is set on the eve of World War II, it is not a wartime drama. To my surprise, the writer/director introduces us to a surrealistic universe, where Hitler has a twin sister (also played by Meisner), a torchbearer uses the Olympic flame to light a cigar and a boy is taken under the hero’s wings just to impress a woman (Marie-France Pisier)!

Παρόλο που η ταινία διαδραματίζεται παραμονές του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, δεν πρόκειται για ένα πολεμικό δράμα. Προς έκπληξή μου, ο σκηνοθέτης/σεναριογράφος μάς εισαγάγει σε ένα σουρεαλιστικό σύμπαν, όπου ο Χίτλερ έχει δίδυμη αδερφή (που επίσης υποδύεται ο Μάισνερ), ένας λαμπαδηδρόμος χρησιμοποιεί την Ολυμπιακή φλόγα για να ανάψει ένα πούρο κι ένας άντρας προστατεύει ένα αγόρι για να εντυπωσιάσει μία γυναίκα (Μαρί-Φρανς Πιζιέ)!

Starring: Jean-Paul Belmondo, Marie-France Pisier, Rachid Ferrache, Günter Meisner

Written by: Gérard Oury, Danièle Thompson

Directed by: Gérard Oury