Nirgendwo in Afrika/Nowhere in Africa (2001)

Story

Walter Redlich (Merab Ninidze), a German Jewish lawyer, emigrates from Germany shortly before World War II. When he is settled in Kenya, he invites his wife Jettel (Juliane Köhler) and their daughter Regina (Lea Kurka/Karoline Eckertz) to join him in the farm in Africa.

Ο Βάλτερ Ρέντλιχ (Μίραμπ Νάινιτς), ένας Γερμανο-Εβραίος δικηγόρος, φεύγει από την Γερμανία λίγο πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Όταν εγκαθίσταται στην Κένυα, καλεί τη γυναίκα του Γιέτελ (Τζουλιάν Κούλε) και την κόρη τους Ρεγγίνα (Λία Κέρκα/Κάρολιν Έκαρτζ) να ζήσουν στη φάρμα.

nowhere in africa

Sidede Onyulo, Matthias Habich, Lea Kurka, Juliane Köhler © 2001 Bavaria Film

Review

We watch the absorbing Redlichs’ survival story which includes adjusting to cultural (sacrifice a lamb for rain) and economic shocks (he was a lawyer, now a farmer), the pain of exile and the language barrier (loved the use of Swahili). But Jettel’s metamorphosis to a grounded woman (brought china instead of a fridge!) makes her the most vivid character. Best Foreign Language Film Oscar.

Ο θεατής θα απορροφηθεί από αυτή την ιστορία επιβίωσης των Ρέντλιχ που χρειάστηκε να προσαρμοστούν στο πολιτισμικό (θυσία αρνιού για βροχή) και οικονομικό σοκ (ήταν δικηγόρος, είναι αγρότης), στον πόνο της εξορίας και στο γλωσσικό εμπόδιο (μού άρεσε η χρήση των Σουαχίλι). Όμως, η μεταμόρφωση της Γιέτελ σε προσγειωμένη γυναίκα (είχε πάρει πορσελάνες αντί για ψυγείο μαζί!) την καθιστά τον πιο έντονο χαρακτήρα. Όσκαρ Καλύτερης Ξένης Ταινίας.

Starring:  Juliane Köhler, Merab Ninidze, Lea Kurka, Sidede Onyulo, Matthias Habich, Karoline Eckertz

Written by: Caroline Link, Stefanie Zweig (book)

Directed by: Caroline Link

Advertisements

Foreign Correspondent (1940)

Story

Johnny Jones (Joel McCrea), an American reporter sent to cover the impending WWII in Europe, finds out the truth about a diplomat’s assassination and asks Carol (Laraine Day), a peace activist, to help him expose the conspiracy.

Ο Τζόνι Τζονς (Τζόελ Μακ Κρι), Αμερικανός ανταποκριτής στην Ευρώπη παραμονές του Β’ Παγκ. Πολέμου, ανακαλύπτει την αλήθεια για την δολοφονία ενός διπλωμάτη, και ζητάει από την Κάρολ (Λαρέιν Ντέι), ακτιβίστρια της ειρήνης, να τον βοηθήσει να ξεσκεπάσει την συνωμοσία.

foreign-correspondent

Laraine Day, Joel McCrea © 1940 Walter Wagner Productions

Review

Based on the memoirs of a war correspondent, this masterfully shot movie by Hitchcock is a combination of genres; thriller (spies, killers), action (chases, gunfire), romance, drama (war, betrayal), humor and memorable set pieces (Jones’s walk along the hotel’s roof) making it very exciting. For example, although the plane crash sequence might not look convincing today, it is engrossing.

Βασισμένη στα απομνημονεύματα ενός πολεμικού ανταποκριτή, αυτή η δεξιοτεχνικά γυρισμένη ταινία του Χίτσκοκ είναι ένας συνδυασμός ειδών: θρίλερ (κατάσκοποι, δολοφόνοι), δράσης (καταδιώξεις, πυροβολισμοί), έρωτα, δράμα (πόλεμος, προδοσία), χιούμορ και με αξιομνημόνευτες σκηνές (ο Τζονς στην οροφή του ξενοδοχείου) κάνοντάς την συναρπαστική. Για παράδειγμα, η σκηνή του αεροπορικού δυστυχήματος, αν και δεν φαίνεται πειστική σήμερα, σε απορροφά.

Starring: Joel McCrea, Laraine Day, Herbert Marshall, Albert Bassermann, George Sanders, Edmund Gwenn

Written by: Charles Bennett, Joan Harrison, Ben Hecht (uncredited; wrote Jones’s radio speech)

Directed by: Alfred Hitchcock

Voyage of the Damned (1976)

Story

In 1939, the St. Louis liner heads for Havana carrying hundreds of German Jews, among them Dr. Egon Kreisler (Oskar Werner) and his wife Denise (Faye Dunaway). When the Cuban government refused them entry, Captain Shroeder (Max Von Sydow) and Moris Troper (Ben Gazzara) join efforts to save the refugees from concentration camps.

Το 1939, το υπερωκεάνιο Σεν Λούις κατευθύνεται για την Αβάνα μεταφέροντας εκατοντάδες Γερμανοεβραίους, ανάμεσά τους ο γιατρός Ίγκον Κράισλερ (Όσκαρ Βέρνερ) και την σύζυγό του Ντενίζ (Φέι Ντάναγουει). Όταν η Κουβανική κυβέρνηση αρνείται την αποβίβαση των προσφύγων, ο Πλοίαρχος Σρέντερ (Μαξ Φον Σίντοφ) και ο Μόρις Τρόπερ (Μπεν Γκαζάρα) εντείνουν τις προσπάθειες να τους σώσουν από τα στρατόπεδα συγκέντρωσης.

4784955_l4

Max Von Sydow as Captain Shroeder

Review

This fact-based story of the liner’s voyage is a harrowing footnote to the history of World War II, but it is not a war movie. Despite the existence of many storylines, the pace is sluggish at times. There is an all-star cast present –Orson Welles in a small role- but it is Faye Dunaway, Lee Grant (Oscar nominee) and Max Von Sydow that steal the show.

Η ταινία, βασισμένη σε αληθινά γεγονότα, παρότι αφηγείται το ταξίδι των προσφύγων λίγο πριν ξεσπάσει ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος, δεν εμπίπτει στην κατηγορία πολεμική. Παρά την πληθώρα ιστοριών των ηρώων της, ο ρυθμός είναι μερικές φορές αργός. Υπάρχει ένα καστ αστέρων –ακόμη και ο Όρσον Γουέλς σε έναν μικρό ρόλο – αλλά η Φέι Ντάναγουει, η Λι Γκραντ (υποψήφια για Όσκαρ) και ο Μαξ Φον Σίντοφ κλέβουν την παράσταση.

Starring: Faye Dunaway, Max Von Sydow, Lee Grant, Oskar Werner, Orson Welles, Ben Gazzara, Malcolm McDowell, Lynne Frederick, James Mason, Fernando Rey, Katharine Ross

Written by:  Steve Shagan & David Butler (screenplay), Gordon Thomas & Max Morgan-Witts (book)

Directed by: Stuart Rosenberg

Der Himmel über Berlin/Wings of Desire (1987)

Story

Damiel (Bruno Ganz) and Cassiel (Otto Sander) are angels looking after humans. Among them there is Peter Folk (playing himself) who is in Berlin for a WWII film and can sense angels’ presence and Marion (Solveig Donmartin), a circus aerialist, for whom Damiel falls.

Ο Ντάμιελ (Μπρούνο Γκανζ) και ο Κασιέλ (Ότο Σάντερ) είναι άγγελοι που προσέχουν τους ανθρώπους. Ανάμεσά τους ο Πίτερ Φολκ (υποδύεται τον εαυτό του) που βρίσκεται στο Βερολίνο για μία ταινία για τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και μπορεί να αισθανθεί την παρουσία αγγέλων και η Μάριον (Σολβέιγκ Ντονμαρτέν), μία ακροβάτις τσίρκου, για την οποία ο Ντάμιελ εκπίπτει.

WINGS_OF_DESIRE_SE-21

Bruno Ganz as Damiel, the fallen angel © 1987 Road Movies Filmproduktion

Review

Although the movie is foreign, mostly shot in black and white and moves slowly, it is so enchanting it holds the viewer spellbound. Almost nothing happens as the angels wander around divided Berlin listening to people’s thoughts but we do not grow impatient because this is a movie about being and this is so poetic. Indeed seeing life through an angel’s eyes, you grow more appreciative of life. Damiel descends into time, disease, pain and death just to touch, smell, and enjoy coffee!

Παρόλο που η ταινία είναι ξενόγλωσση, κυρίως ασπρόμαυρη και με αργούς ρυθμούς, είναι τόσο γοητευτική που μαγεύει τον θεατή. Είναι μία ταινία που σχεδόν τίποτα δεν συμβαίνει καθώς οι άγγελοι περιφέρονται στο διαιρεμένο Βερολίνο ακούγοντας τις σκέψεις των ανθρώπων, αλλά δεν βαριόμαστε γιατί είναι μία ταινία για την ύπαρξη και αυτό είναι ποιητικό. Πραγματικά βλέποντας μέσα από τα μάτια ενός αγγέλου, εκτιμάς περισσότερο την ζωή. Ο Ντάμιελ έπεσε στη γη και στον χρόνο, την αρρώστια, τον πόνο και τον θάνατο μόνο και μόνο για να αγγίζει, να μυρίζει και να απολαύσει τον καφέ.

Starring: Bruno Ganz, Otto Sander, Solveig Donmartin, Peter Falk

Written by: Peter Handke & Wim Wenders

Directed by: Wim Wenders

For the moment (1993)

Story

In the summer of 1942, during WWII, Lachlan (Russell Crowe), an Australian pilot, participates in the British Commonwealth Air Training Plan in Manitoba, Canada, where he meets and falls for Lill (Christianne Hirt), whose husband fights abroad.

Το καλοκαίρι του 1942 ο Λάκλαν (Ράσελ Κρόου), Αυστραλός πιλότος, συμμετέχει στο πρόγραμμα εκπαίδευσης αεροπόρων της Βρετανικής Κοινοπολιτείας στην Μανιτόμπα, στον Καναδά, όπου ερωτεύεται την Λιλ (Κριστιάν Χερτ), της οποίας ο άντρας πολεμάει στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

151828_ori (1)

Christianne Hirt, Russell Crowe © 1993 John Aaron Features II Inc.

Review

This Canadian movie is an old-fashioned wartime romance between an army officer and a local girl, but unlike the iconic An Office and a Gentleman (1982), the affair has a realistic ending. Young Russell Crow in pilot’s uniform is the only reason to watch this film as it does not add anything new to the  genre.

Αυτή η Καναδική ταινία εξιστορεί το χιλιοειπωμένο πολεμικό ρομάντσο μεταξύ ενός αξιωματικού και του ντόπιου κοριτσιού, αλλά σε αντίθεση με το εμβληματικό Ιπτάμενος και Τζέντλεμαν (1982), το ειδύλλιο έχει ρεαλιστική κατάληξη. Ο Ράσελ Κρόου σε νεαρή ηλικία και με στολή πιλότου είναι ο μόνος λόγος να δείτε την ταινία, η οποία δεν προσθέτει τίποτα καινούριο στο είδος.

Starring: Russell Crowe, Christianne Hirt

Written & Directed by: Aaron Kim Johnston

Captain Corelli’s Mandolin (2001)

Story

Pelagia (Penélope Cruz), daughter of the village’s physician Dr. Iannis (John Hurt), falls in love with Captain Corelli (Nicolas Cage) despite her engagement to Greek resistance fighter Mandras (Christian Bale) and her dislike for Italian soldiers who occupy the Greek island of Cephallonia during WWII.

Η Πελαγία (Πενέλοπε Κρουζ), κόρη του γιατρού του χωριού Δρ. Γιάννη (Τζον Χερτ), ερωτεύεται τον λοχαγό Κορέλλι (Νίκολας Κέιτζ) παρά τον αρραβώνα της με τον αντιστασιακό Μανδρά (Κρίστιαν Μπέιλ) και την απέχθειά της προς τις ιταλικές δυνάμεις κατοχής της Κεφαλλονιάς κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Universal Pictures

Nicolas Cage, Penélope Cruz © 2001 Universal Pictures and StudioCanal and Miramax

Review

I would prefer it if “the Greeks” were actually speaking Greek. Not just because I am Greek, but mostly because it is hilarious to watch a character ask “what did he say” to get as a reply the same response in English, this time without the Greek accent. Τhe movie, filmed on Cephallonia, is worth watching for the idyllic scenery of the beautiful island, which takes pride in having one of the world’s greatest beaches; Myrtos.

Θα προτιμούσα «οι Έλληνες» να μιλούσαν ελληνικά. Όχι τόσο γιατί είμαι Ελληνίδα, αλλά κυρίως γιατί είναι γελοίο να βλέπεις έναν χαρακτήρα να ρωτά «τι είπε» για να ακούσει την ίδια απάντηση στα αγγλικά, αυτή την φορά χωρίς την ελληνική προφορά. Η ταινία, γυρισμένη στην Κεφαλλονιά, αξίζει για τα ειδυλλιακά τοπία του νησιού με την παραλία που σταθερά φιγουράρει στην λίστα με τις καλύτερες του κόσμου – τον Μύρτο.

Favorite Quote

When you fall in love, it is a temporary madness. It erupts like an earthquake, and then it subsides. And when it subsides, you have to make a decision. You have to work out whether your roots are become so entwined together that it is inconceivable that you should ever part. Because this is what love is. Love is not breathlessness, it is not excitement, it is not the desire to mate every second of the day. It is not lying awake at night imagining that he is kissing every part of your body. No… don’t blush. I am telling you some truths. For that is just being in love; which any of us can convince ourselves we are. Love itself is what is left over, when being in love has burned away. Doesn’t sound very exciting, does it? But it is!

– Dr.Iannis

Starring: Penélope Cruz, Nicolas Cage, Christian Bale, John Hurt

Written by: Shawn Slovo, Louis de Bernières (novel)

Directed by: John Madden