Nirgendwo in Afrika/Nowhere in Africa (2001)

Story

Walter Redlich (Merab Ninidze), a German Jewish lawyer, emigrates from Germany shortly before World War II. When he is settled in Kenya, he invites his wife Jettel (Juliane Köhler) and their daughter Regina (Lea Kurka/Karoline Eckertz) to join him in the farm in Africa.

Ο Βάλτερ Ρέντλιχ (Μίραμπ Νάινιτς), ένας Γερμανο-Εβραίος δικηγόρος, φεύγει από την Γερμανία λίγο πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Όταν εγκαθίσταται στην Κένυα, καλεί τη γυναίκα του Γιέτελ (Τζουλιάν Κούλε) και την κόρη τους Ρεγγίνα (Λία Κέρκα/Κάρολιν Έκαρτζ) να ζήσουν στη φάρμα.

nowhere in africa

Sidede Onyulo, Matthias Habich, Lea Kurka, Juliane Köhler © 2001 Bavaria Film

Review

We watch the absorbing Redlichs’ survival story which includes adjusting to cultural (sacrifice a lamb for rain) and economic shocks (he was a lawyer, now a farmer), the pain of exile and the language barrier (loved the use of Swahili). But Jettel’s metamorphosis to a grounded woman (brought china instead of a fridge!) makes her the most vivid character. Best Foreign Language Film Oscar.

Ο θεατής θα απορροφηθεί από αυτή την ιστορία επιβίωσης των Ρέντλιχ που χρειάστηκε να προσαρμοστούν στο πολιτισμικό (θυσία αρνιού για βροχή) και οικονομικό σοκ (ήταν δικηγόρος, είναι αγρότης), στον πόνο της εξορίας και στο γλωσσικό εμπόδιο (μού άρεσε η χρήση των Σουαχίλι). Όμως, η μεταμόρφωση της Γιέτελ σε προσγειωμένη γυναίκα (είχε πάρει πορσελάνες αντί για ψυγείο μαζί!) την καθιστά τον πιο έντονο χαρακτήρα. Όσκαρ Καλύτερης Ξένης Ταινίας.

Starring:  Juliane Köhler, Merab Ninidze, Lea Kurka, Sidede Onyulo, Matthias Habich, Karoline Eckertz

Written by: Caroline Link, Stefanie Zweig (book)

Directed by: Caroline Link

Advertisements

The Pianist (2002)

Story

This is the survival story of Wladyslaw Szpilman (Adrien Brody), a Polish Jewish pianist, who was first forced into the Warsaw ghetto and then separated from his family who were shipped to concentration camps during World War II.

Αυτή είναι η ιστορία επιβίωσης του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (Άντριεν Μπρόντι), ενός Πολωνοεβραίου πιανίστα, ο οποίος εξωθείται να εγκατασταθεί στο γκέτο της Βαρσοβίας και να αποχωριστεί την οικογένειά του, που στάλθηκε στα στρατόπεδα συγκέντρωσης κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

the-pianist-giphy

Adrien Brody is Wladyslaw Szpilman © 2002  R.P. Productions

Review

Based on the memoirs of Wladyslaw Szpilman (brilliant Brody), the film talks about the Jewish life and death under the Nazis and the power of music, which helped him survive the war. Although this modern classic is masterfully directed by Polanski and well-acted (won Golden Palm, three Oscars and seven Césars), I would like the hero to have been less emotionally distant regarding the fate of his family. But, it could be why he survived.

Βασισμένο στα απομνημονεύματα του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (έξοχος ο Μπρόντι), αυτή η ταινία μιλάει για την εβραϊκή ζωή και θάνατο υπό την κατοχή των Ναζί αλλά και την δύναμη της μουσικής, που τον βοήθησε να επιβιώσει στον πόλεμο. Παρόλο που είναι αριστοτεχνικά σκηνοθετημένη από τον Πολάνσκι και με καλές ερμηνείες (Χρυσός Φοίνικας, τρία Όσκαρ και επτά Σεζάρ), θα προτιμούσα ο ήρωας να μην είναι ψυχρός θεατής της μοίρας της οικογένειάς του. Ίσως όμως εξηγεί την επιβίωσή του.

Starring: Adrien Brody, Thomas Kretschmann, Emilia Fox, Frank Finlay

Written by: Ronald Harwood, Wladyslaw Szpilman (book)

Directed by: Roman Polanski

The Merchant of Venice (2004)

Story

Venice, 1596.  Antonio (Jeremy Irons), a merchant, asks from Shylock (Al Pacino), a Jewish moneylender, a loan so that his friend Bassanio (Joseph Fiennes) could win Portia (Lynn Collins). If Antonio defaults, he will owe a pound of his flesh.

Βενετία, 1596. Ο Αντόνιο (Τζέρεμι Άιρονς), ένας έμπορος, ζητά από τον Σάιλοκ (Αλ Πατσίνο), έναν Εβραίο τοκογλύφο, δανεικά ώστε ο φίλος του Μπασάνιο (Τζόζεφ Φάινς) να κερδίσει το χέρι της Πόρσια (Λυν Κόλλινς). Αν ο Αντόνιο δεν αποπληρώσει το χρέος του, θα χρωστάει μία λίβρα από την σάρκα του.

main_1000

© 2004 Sony Pictures Classics

Review

One would have thought this play to be classified with William Shakespeare’s tragedies, but it is a comedy; a dark one, with few comic reliefs (Portia’s cross-dressing) and an anti-Semitic character as a lead. Pacino’s fascinating Shylock is a character we grow to sympathize despite his cruel demand. The courtroom scene, where Shakespeare argues against English hypocrisy, is great.

Κάποιος θα υπέθετε ότι το θεατρικό ανήκει στις τραγωδίες του Γουίλιαμ Σαίξπηρ, αλλά είναι κωμωδία. Μία μαύρη κωμωδία με λίγες κωμικές ανάσες (την μεταμφίεση της Πόρσια σε αγόρι) και με έναν αντισημίτη πρωταγωνιστή. Ο φανταστικός Σάιλοκ του Πατσίνο είναι ένας χαρακτήρας που σταδιακά συμπάσχουμε παρά την σκληρή απαίτησή του. Η σκηνή του δικαστηρίου, όπου ο Σαίξπηρ επιχειρηματολογεί εναντίον της αγγλικής υποκρισίας, είναι υπέροχη.

Starring:  Al Pacino, Jeremy Irons, Joseph Fiennes, Lynn Collins

Written by:  Michael Radford, William Shakespeare (play)

Directed by:  Michael Radford