The Musketeer/D’Artagnan (2001)

Story

D’Artagnan (Justin Chambers) witnesses his parents’ murder by the vile Febre (Tim Roth) and swears to avenge their death and join the French king’s loyal guard, the Musketeers.

Όταν ο Ντ’Αρτανιάν (Τζάστιν Τσέιμπερς) γίνεται μάρτυρας της δολοφονίας των γονιών του από τον Φεμπρ (Τιμ Ροθ) ορκίζεται να εκδικηθεί τον θάνατό τους και να ενταχθεί στην πιστή φρουρά του Γάλλου βασιλιά, τους Σωματοφύλακες.

D'Artagnan
Justin Chambers © 2001 Universal Pictures and Miramax Films

Review

Loosely based on Dumas’ classic novel, this costume drama reminds more of an Asian action movie. D’Artagnan fights with unparalleled swordsmanship while balancing on top of a rolling barrel, a moving carriage or on a makeshift seesaw from a ladder over a beam.

Χαλαρά βασισμένη στο κλασικό μυθιστόρημα του Δουμά, η ταινία εποχής θυμίζει περισσότερο ασιατική ταινία δράσης. Ο Ντ’Αρτανιάν ξιφομαχεί με απαράμιλλη δεξιότητα ενώ ισορροπεί πάνω σε ένα κυλιόμενο βαρέλι, στην οροφή μίας κινούμενης άμαξας, είτε σε αυτοσχέδια τραμπάλα από μία σκάλα που στηρίζεται σε μία δοκό.

Official Trailer

Starring: Justin Chambers, Tim Roth, Catherine Deneuve, Mena Suvari, Stephen Rea, Daniel Mesguich

Written by: Gene Quintano (script), Alexandre Dumas père (book)

Directed by: Peter Hyams

Angel Heart/Δαιμονισμένος Άγγελος (1987)

Story

Harry Angel (Mickey Rourke), a private investigator, is hired by Louis Cyphre (Robert De Niro) to find a singer called Johnny Favorite. Each time Harry contacts someone they end up killed in a ritualistic fashion and he becomes a murder suspect.

Ο Χάρι Έηντζελ (Μίκι Ρουρκ), ένας ιδιωτικός ντετέκτιβ, προσλαμβάνεται από τον Λούις Σάιφερ (Ρόμπερτ Ντε Νίρο) για να βρει τον τραγουδιστή Τζόνι Φέιβοριτ. Κάθε φορά που συναντά κάποιον, αυτός βρίσκεται δολοφονημένος, κάνοντας τον Χάρι ύποπτο για φόνο.

angel heart

Mickey Rourke, Robert De Niro © 1987 TriStar Pictures

Review

Set in 1955, Mickey Rourke like another Philip Marlowe takes on a missing person case in this film noir with the occult-horror elements that keeps you at the edge of your seat. It also manages to keep you in the dark, although Supernatural fans will decipher early on that Louis Cyphre is Lucifer, who is played by De Niro in a sardonic, chilly way.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1950, ο Μίκι Ρουρκ σαν άλλος Φίλιπ Μάρλοου αναλαμβάνει την εξιχνίαση μίας υπόθεσης αγνοούμενου σε αυτό το φιλμ νουάρ με στοιχεία αποκρυφισμού και τρόμου που σε κρατούν σε αγωνία. Αλλά σε κρατάει και στο σκοτάδι, αν και οι φαν του Supernatural θα αποκρυπτογραφήσουν εγκαίρως ότι ο Λούις Σάιφερ είναι ο Λούσιφερ, τον οποίο ο Ντε Νίρο υποδύεται με ένα σαρδόνιο, ανατριχιαστικό τρόπο.

Favorite Quote

There is just enough religion in the world to make men hate one another, but not enough to make them love.

– Louis Cyphre

 

Starring: Mickey Rourke, Robert De Niro, Lisa Bonet, Charlotte Rampling, Dann Florek, Brownie McGhee

Written by: Alan Parker, William Hjortsberg (“Falling Angel”)

Directed by: Alan Parker

 

The Mirror Crack’d/Στον Καθρέφτη Είδα τον Δολοφόνο (1980)

Story

Miss Marple (Angela Lansbury), Agatha Christie’s sleuth, investigates the murder of Heather Babcock (Maureen Bennett) who consumed the poisoned drink intended for the American movie star Marina Gregg (Elizabeth Taylor).

Η Μις Μαρπλ (Άντζελα Λάνσμπερι), η ιδιωτική ερευνήτρια της Αγκάθα Κρίστι, ερευνά την δολοφονία της Χέδερ Μπάμπκοκ (Μορίν Μπένετ) που ήπιε το δηλητηριασμένο ποτό που προοριζόταν για την Αμερικανίδα σταρ του σινεμά Μαρίνα Γκρεγκ (Ελίζαμπεθ Τέιλορ).

the_mirror_crackd3

Kim Novak, Rock Hudson, Elizabeth Taylor © 1980 EMI Films

Review

Like other Agatha Christie’s adaptations, an assortment of movie stars graces the roster of suspects. But unlike others, the list of suspects is short and the plot is rather blunt, taking away the fun of solving the mystery. With all the tongue-lashings Taylor and Novak exchange as rival stars, this movie feels more like a satire on Hollywood, rather than a whodunit.

Όπως άλλες μεταφορές έργων της Αγκάθα Κρίστι, μία συλλογή αστέρων του σινεμά κοσμούν την λίστα των υπόπτων. Αλλά σε αντίθεση με άλλες, οι ύποπτοι είναι λίγοι και η πλοκή μάλλον αδιάφορη, αφαιρώντας την χαρά τού να λύσεις το μυστήριο. Με όλα τα αιχμηρά βέλη που ανταλλάσσουν οι Τέιλορ και Νόβακ ως αντίπαλες σταρ, το έργο μοιάζει με σάτιρα για το Χόλιγουντ, παρά με ιστορία μυστηρίου.

Favorite Quotation

The, uh, producer supplies all the money; the director spends it. Then the producer yells that the director is spending too much money; the director doesn’t pay any attention, and goes right on spending. The director gets all the credit; the producer gets an ulcer.

-Jason Rudd

Official Trailer

Starring: Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Angela Lansbury, Kim Novak, Tony Curtis, Geraldine Chaplin, Edward Fox, Maureen Bennett, Pierce Brosnan (uncredited)

Written by: Jonathan Hales & Barry Sandler (screenplay), Agatha Christie (novel)

Directed by: Guy Hamilton

The 39 Steps (1959)

Story

Diplomat Richard Hannay (Kenneth More) tries to help a secret agent who poses as a nannie (Faith Brook). When he is accused of her murder, Hannay goes on the run to escape the police and also dismantle a spy ring.

Ο διπλωμάτης Ρίτσαρντ Χάνεϋ (Κένεθ Μορ) επιχειρεί να βοηθήσει μία μυστική πράκτορα που παριστάνει την νταντά (Φέιθ Μπρουκ). Όταν κατηγορείται για τον φόνο της, αρχίζει το κυνηγητό για να αποφύγει την αστυνομία αλλά και να εξαρθρώσει την σπείρα κατασκόπων.

thirty-nine

Kenneth More © 1959 The Rank Organization

Review

A mystery movie based on John Buchan’s same-titled novel and a remake of Hitchcock’s 1935 classic, it is destined to be compared to the original. It is a pity because this spy movie can very well stand on its own providing suspense in a well-paced chase (Hannay’s escape from the train is the most thrilling scene) while sprinkling the adventure with humor.

Βασισμένη στο ομώνυμο μυθιστόρημα του Τζον Μπούκαν και όντας ριμέικ της κλασικής ταινίας του Χίτσκοκ (1935), η ταινία μοιραία συγκρίνεται με το πρωτότυπο.  Είναι κρίμα όμως γιατί αυτή η κατασκοπική ταινία μπορεί άνετα να σταθεί μόνη της, προσφέροντας αγωνία με ένα συνεχές κυνηγητό (η απόδραση του Χάνεϋ από το τρένο είναι η πιο αγωνιώδης σκηνή) ενώ έχει διανθίσει την περιπέτεια με χιούμορ.

Starring: Kenneth More, Taina Elg, Brenda de Benzie, Barry Jones, Faith Brook, James Hayter

Written by: Frank Harvey, John Buchan (novel)

Directed by: Ralph Thomas

Murder on the Orient Express (1974)

Story

In 1935, the famous Belgian detective Hercule Poirot (Albert Finney) travels on the Orient Express when a murder is committed in his compartment. Everyone on board is a suspect and he is called to solve the case.

Το 1935, ο διάσημος Βέλγος ντετέκτιβ Ηρακλής Πουαρό (Αλμπερτ Φίνεϊ) ταξιδεύει με το Όριεντ Εξπρές όταν ένας φόνος διαπράττεται στο βαγόνι του. Όλοι οι επιβάτες είναι ύποπτοι και εκείνος καλείται να λύσει το μυστήριο.

express-gang

Albert Finney as Hercule Poirot © 1974 EMI Film Distributors

Review

Sidney Lumet’s film adaptation of Agatha Christie’s classic novel, inspired by actual events (Lindbergh kidnapping), was very successful and earned six Oscar nominations (including a win for Ingrid Bergman). Typically for a Christie murder tale, the list of suspects (portrayed by an all-star cast) is long and the plot labyrinthine, but Dehn’s script helps us follow the tightly woven mystery without derailing our train of thoughts.

Η κινηματογραφική μεταφορά από τον Σίντνει Λιούμετ του κλασικού έργου της Αγκάθα Κρίστι, εμπνευσμένο από πραγματικά γεγονότα (η απαγωγή Λίντμπεργκ), ήταν πολύ πετυχημένη και απέσπασε έξι υποψηφιότητες για Όσκαρ (και μία νίκη για την Ίνγκριντ Μπέργκμαν). Χαρακτηριστικά μίας ιστορίας φόνου της Κρίστι η μεγάλη λίστα υπόπτων (ερμηνευμένοι από ένα λαμπερό καστ) και η λαβυρινθώδης πλοκή, αλλά το σενάριο του Ντεν μάς βοηθάει να ακολουθούμε το σφιχτοδεμένο κουβάρι μυστηρίου χωρίς να εκτροχιαστούμε.

Starring:  Albert Finney, Lauren Bacall, Ingrid Bergman, Sean Connery, Jacqueline Bisset, Anthony Perkins, Vanessa Redgrave, Michael York, Richard Widmark, George Coulouris

Written by: Paul Dehn (screenplay), Agatha Christie (book)

Directed by: Sidney Lumet

Blackmail (1929)

Story

Alice White (Anny Ondra) kills a man in self-defense and her boyfriend, Scotland Yard’s Detective Frank Webber (John Longden), covers it up. The couple is then blackmailed by Tracy (Donald Calthrop), a witness to the murder.

Η Άλις Γουάιτ (Άννυ Όντρα) σκοτώνει σε αυτοάμυνα έναν άντρα και ο φίλος της Φρανκ Βέμπερ (Τζον Λόντζεν), ντετέκτιβ στην Σκότλαντ Γιαρντ, συγκαλύπτει τον φόνο. Το ζευγάρι εκβιάζεται από τον Τρέισι (Ντόναλντ Κάλθροπ), έναν μάρτυρα της δολοφονίας.

blackmail

Anny Ondra © 1929 British International Pictures

Review

This is the first British talking film, which also has a silent version because back then not all theaters supported sound. I liked how Hitchcock shows the murder happening behind a curtain (an ancient Greek drama influence?), although the modern viewer who is educated in crime solving, might find strange the lack of blood spatter on Alice’s clothing in this classic drama.

Πρόκειται για την πρώτη ομιλούσα βρετανική ταινία, η οποία έχει και μία μη ομιλούσα κόπια καθώς τότε δεν υποστήριζαν όλοι οι κινηματογράφοι τον ήχο. Μου άρεσε που ο Χίτσκοκ δείχνει τον φόνο να συμβαίνει πίσω από μια κουρτίνα (επιρροή από το αρχαίο ελληνικό δράμα ίσως;), παρόλο που στον σύγχρονο θεατή, εκπαιδευμένο στην διαλεύκανση εγκλημάτων, θα φανεί περίεργη η έλλειψη λεκέδων από αίμα στα ρούχα της Άλις σε αυτό το κλασικό έργο.

Starring: Anny Ondra, John Longden, Donald Calthrop, Phyllis Konstam (uncredited)

Written by: Charles Bennett (play), Benn W. Levy (dialogue) & Alfred Hitchcock (adaptation)

Directed by: Alfred Hitchcock

The Pink Panther/Ο Ροζ Πάνθηρας (2006)

Story

Inept Inspector Jacques Clouseau (Steve Martin) is appointed by Chief Inspector Dreyfus (Kevin Kline) to solve the murder of the coach of the French team and recover the stolen, priceless Pink Panther diamond.

Ο ανίκανος Επιθεωρητής Ζακ Κλουζό (Στιβ Μάρτιν) καλείται από τον Αρχηγό της Αστυνομίας Ντρέιφους (Κέβιν Κλάιν) να βρει τον δολοφόνο του προπονητή της Εθνικής Γαλλίας και να ανακτήσει το κλεμμένο, ανεκτίμητο διαμάντι Ροζ Πάνθηρας.

006TPP_Emily_Mortimer_038

Emily Mortimer, Steve Martin, Jean Reno © 2006 Metro-Goldwyn-Mayer

Review

There is a scene where Clouseau talks about how the injured Dreyfus could “use gentle healing power of laughter”. So could we, but the movie is laugh-free. With very few exceptions, like the ‘good cop, bad cop’ routine by Clouseau himself or when Ponton (Jean Reno) and Clouseau camouflaged themselves as the Presidential Palace’s wall paper (!), the film is not funny.

Υπάρχει μία σκηνή που ο Κλουζό μιλάει για το πώς ο τραυματίας Ντρέιφους θα «χρειαστεί την απαλή θεραπευτική δύναμη του γέλιου». Κι εμείς το ίδιο, μόνο που η ταινία δεν το προκαλεί. Με ελάχιστες εξαιρέσεις, όπως την τεχνική του καλού και του κακού μπάτσου από τον ίδιο τον Κλουζό ή όταν ο Ποντόν (Ζαν Ρενό) κι εκείνος ντύνονται στα χρώματα της ταπετσαρίας του Προεδρικού Μεγάρου(!), αυτό το φιλμ δεν είναι αστείο.

Official Trailer

Starring: Steve Martin, Kevin Kline, Jean Reno, Beyoncé Knowles, Emily Mortimer

Written by: Len Blum & Steve Martin (screenplay), Maurice Richlin & Blake Edwards (characters)

Directed by: Shawn Levy

Gosford Park/Έγκλημα στο Γκόσφορντ Παρκ (2001)

Story

In November 1932, Sir William McCordle (Michael Gambon) and his wife Sylvia (Kristin Scott Thomas) invite a dozen aristocrats and their servants for a weekend hunting party, during which he is murdered…twice.

Τον Νοέμβριο του 1932, ο Σερ Γουίλιαμ Μακ Κόρντλ (Μάικλ Γκαμπόν) και η γυναίκα του Σύλβια (Κριστίν Σκοτ Τόμας) προσκαλούν μία ντουζίνα αριστοκράτες και τους υπηρέτες τους για ένα σαββατοκύριακο σε ένα ‘πάρτι κυνηγιού’ όπου εκείνος δολοφονείται…δύο φορές.

USA Films

The whole cast © 2001 USA Films

Review

Robert Altman is known for large casts and Julian Fellowes does an excellent job in introducing the characters –he got an Oscar for the script- but I would have enjoyed the film more had it focused on solving the murder rathen than portraying the British aristocracy. Speaking of social satire, Downton Abbey fans will spot the similarities (the ‘stairs’ as class boundaries, meticulous table setting) as the film is scripted by the TV show’s creator.

Ο Ρόμπερτ Άλτμαν είναι γνωστός για το πολυπληθές καστ και ο Τζούλιαν Φέλλοους κάνει εξαιρετική δουλειά γνωρίζοντάς μας τον κάθε χαρακτήρα – πήρε Όσκαρ για το σενάριο- αλλά θα μου άρεσε περισσότερο η ταινία αν εστίαζε στην επίλυση του φόνου παρά στην απεικόνιση της Βρετανικής αριστοκρατίας. Μιλώντας για κοινωνικές τάξεις, οι φαν του Downton Abbey θα εντοπίσουν τις ομοιότητες (τα ‘σκαλοπάτια’ σαν όρια κοινωνικών τάξεων, το λεπτομερές στρώσιμο του τραπεζιού) αφού το σενάριο της ταινίας είναι γραμμένο από τον δημιουργό της σειράς.

Starring:  Maggie Smith, Helen Mirren, Kristin Scott Thomas, Michael Gambon, Alan Bates, Stephen Fry, Emily Watson, Clive Owen, Ryan Phillippe, Jeremy Northam

Written by: Julian Fellowes

Directed by: Robert Altman

Basic Instinct/Βασικό Ένστικτο (1992)

Story

Detective Nick Curran (Michael Douglas), investigator of an ice-pick murder, is lured into a seductive game by prime suspect, novelist Catherine Tramell (Sharon Stone). Dr. Beth Garner (Jeanne Tripplehorn), police psychologist, warns him she is a psychopath.

Ο ντετέκτιβ Νικ Κάραν (Μάικλ Ντάγκλας) ερευνά τον φόνο με παγοκόφτη και η κυρίως ύποπτη, συγγραφέας Κάθριν Τρεμέλ (Σάρον Στόουν) τον προσκαλεί σε ένα παιχνίδι αποπλάνησης. Η Δρ. Μπεθ Γκάρνερ (Τζιν Τρίπλχορν), ψυχολόγος του τμήματος, τον προειδοποιεί ότι είναι ψυχοπαθής.

Columbia TriStar

Sharon Stone © 1992 TriStar Pictures

Review

From the opening murder scene to the car chase and the graphic sex scenes, the movie carefully builds the tension. However, the ending was frustrating because it is not crystal clear who the murderer was, since every shred of evidence supports two different conclusions! Catherine is a great Hitchcock heroine; blond, icy, desirable. The infamous interrogation scene skyrocketed Sharon Stone to stardom.

Από την αρχική σκηνή του φόνου, στις σκηνές καταδίωξης και τις προκλητικές σκηνές σεξ, η ταινία προσεκτικά χτίζει την αγωνία. Ωστόσο, το τέλος ήταν απογοητευτικό καθώς δεν είναι ξεκάθαρο το ποιος είναι ο δολοφόνος, αφού κάθε στοιχείο υποστηρίζει δύο διαφορετικά συμπεράσματα! Η Κάθριν είναι μία χιτσκοκική ηρωίδα, ξανθιά, κρύα, επιθυμητή. Η περίφημη σκηνή της ανάκρισης έκανε την Σάρον Στόουν σταρ.

Official Trailer

Starring: Michael Douglas, Sharon Stone, Jeanne Tripplehorn

Written by: Joe Eszterhas

Directed by: Paul Verhoeven

The Unsaid (2001)

Story

In the wake of his son’s suicide, Dr. Michael Hunter (Andy Garcia), a psychologist, quits treating people. Until Barbara Lonigan (Teri Polo), asks him to evaluate whether Tommy (Vincent Kartheiser) has recovered from the childhood trauma of witnessing his mother’s murder.

Μετά την αυτοκτονία του γιου του, ο Δρ. Μάικλ Χάντερ (Άντι Γκαρσία), ψυχολόγος, εγκαταλείπει το γραφείο του. Μέχρι που η Μπάρμπαρα Λόνιγκαν (Τέρι Πόλο), τού ζητάει να αποφανθεί αν ο Τόμμυ (Βίνσεντ Καρθάιζερ) έχει ξεπεράσει το τραύμα τού να είναι μάρτυρας στην δολοφονία της μητέρας του.

Andy Garcia and Vincent Kartheiser

Andy Garcia and Vincent Kartheiser © 2001 New Legend Media

Review

This psychological thriller would stand a better chance (being released to theaters instead of straight-to-video) if the script was better written (there is no build-up to Michael’s son suicide) and Vincent Kartheiser’s performance was not so anemic. The film is slightly interesting for psychology students who try along with Michael (Andy Garcia) to unearth the repressed memories from Tommy’s subconscious.

Αυτό το ψυχολογικό θρίλερ θα είχε καλύτερη τύχη (να βγει στις αίθουσες αντί το βίντεο) αν το σενάριο ήταν καλογραμμένο (δεν υπάρχει κλιμάκωση για την αυτοκτονία του γιου του Μάικλ) και η ερμηνεία του Βίνσεντ Καρθάιζερ δεν ήταν αναιμική. Το φιλμ είναι σχετικά ενδιαφέρον για σπουδαστές ψυχολογίας που ταυτίζονται με την προσπάθεια του Μάικλ (Άντι Γκαρσία) να ανασύρει τις καταπιεσμένες αναμνήσεις από το υποσυνείδητο του Τόμμυ (Βίνσεντ Καρθάιζερ).

Favorite Quote

As a therapist you wish your subject would simply tell you the root of his or her pain. But then they wouldn’t need a therapist. So, we simply ask a question and the subject responds. But often what is not said, is far more important than what is said.

– Dr. Michael Hunter

Starring: Andy Garcia, Vincent Kartheiser, Teri Polo

Written by: Miguel Tejada-Flores, Scott Williams, Christopher Murphey (story)

Directed by: Tom McLoughlin