Nirgendwo in Afrika/Nowhere in Africa (2001)

Story

Walter Redlich (Merab Ninidze), a German Jewish lawyer, emigrates from Germany shortly before World War II. When he is settled in Kenya, he invites his wife Jettel (Juliane Köhler) and their daughter Regina (Lea Kurka/Karoline Eckertz) to join him in the farm in Africa.

Ο Βάλτερ Ρέντλιχ (Μίραμπ Νάινιτς), ένας Γερμανο-Εβραίος δικηγόρος, φεύγει από την Γερμανία λίγο πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Όταν εγκαθίσταται στην Κένυα, καλεί τη γυναίκα του Γιέτελ (Τζουλιάν Κούλε) και την κόρη τους Ρεγγίνα (Λία Κέρκα/Κάρολιν Έκαρτζ) να ζήσουν στη φάρμα.

nowhere in africa

Sidede Onyulo, Matthias Habich, Lea Kurka, Juliane Köhler © 2001 Bavaria Film

Review

We watch the absorbing Redlichs’ survival story which includes adjusting to cultural (sacrifice a lamb for rain) and economic shocks (he was a lawyer, now a farmer), the pain of exile and the language barrier (loved the use of Swahili). But Jettel’s metamorphosis to a grounded woman (brought china instead of a fridge!) makes her the most vivid character. Best Foreign Language Film Oscar.

Ο θεατής θα απορροφηθεί από αυτή την ιστορία επιβίωσης των Ρέντλιχ που χρειάστηκε να προσαρμοστούν στο πολιτισμικό (θυσία αρνιού για βροχή) και οικονομικό σοκ (ήταν δικηγόρος, είναι αγρότης), στον πόνο της εξορίας και στο γλωσσικό εμπόδιο (μού άρεσε η χρήση των Σουαχίλι). Όμως, η μεταμόρφωση της Γιέτελ σε προσγειωμένη γυναίκα (είχε πάρει πορσελάνες αντί για ψυγείο μαζί!) την καθιστά τον πιο έντονο χαρακτήρα. Όσκαρ Καλύτερης Ξένης Ταινίας.

Starring:  Juliane Köhler, Merab Ninidze, Lea Kurka, Sidede Onyulo, Matthias Habich, Karoline Eckertz

Written by: Caroline Link, Stefanie Zweig (book)

Directed by: Caroline Link

Giant/Ο Γίγας (1956)

Story

Thirty years in the lives of a Texas cattle rancher, Jordan ‘Bick’ Benedict (Rock Hudson), his New Yorker wife Leslie Lynnton (Elizabeth Taylor) and Jett Rink (James Dean), the family’s associate turned rival.

Τριάντα χρόνια της ζωής ενός Τεξανού γαιοκτήμονα, του Τζόρνταν ‘Μπικ’ Μπένεντικτ (Ροκ Χάντσον), της Νεοϋορκέζας γυναίκας του Λέσλυ Λύντον (Ελίζαμπεθ Τέιλορ) και του Τζετ Ρινκ (Τζέιμς Ντιν), που από οικογενειακός συνεργάτης έγινε αντίπαλος.

giant5

Rock Hudson, Elizabeth Taylor © 1956 Warner Bros.

Review

Epic in duration, this classic movie by George Stevens (Best Direction Oscar) is sixty years old and still relevant (racial prejudice), which is both surprising and sad. When Taylor presses Hudson to improve the Mexican workers’ living conditions, I instantly thought of Hoffman doing the same in the American Crime (2015). Dean’s last movie and best performance.

Επική στην διάρκεια, αυτή η κλασική ταινία του Τζορτζ Στίβενς (Όσκαρ σκηνοθεσίας) είναι εξήντα χρονών και εξακολουθεί να είναι επίκαιρη (φυλετική προκατάληψη), πράγμα που με εκπλήσσει και στενοχωρεί ταυτόχρονα. Όταν η Τέιλορ πιέζει τον Χάντσον να βελτιώσει τις συνθήκες διαβίωσης των Μεξικανών εργατών, αυτόματα σκέφτηκα την Χόφμαν που κάνει το ίδιο στη σειρά American Crime (2015). Η τελευταία ταινία και η καλύτερη ερμηνεία του Ντιν.

Starring: Rock Hudson, Elizabeth Taylor, James Dean, Dennis Hopper, Caroll Baker, Sal Mineo, Elsa Cardenas

Written by: Fred Guiol & Ivan Moffat (screenplay), Edna Ferber (novel)

Directed by: George Stevens

8½ (1963)

Story

Guido (Marcello Mastroianni), a film director who suffers from creative block, retreats into his memories and fantasies in search of inspiration, but his mistress (Sandra Milo) and then his wife (Anouk Aimée) follow him at the health spa he stays.

Ο Γκουίντο (Μαρτσέλο Μαστρογιάνι), ένας σκηνοθέτης με έλλειψη οίστρου, καταφεύγει στις αναμνήσεις και τις φαντασιώσεις του για έμπνευση, αλλά η ερωμένη του (Σάντρα Μιλό) και μετά η γυναίκα του (Ανούκ Εμέ), τον ακολουθούν στο θέρετρο που μένει.

sexy marcello

Marcello Mastroianni © 1963 Cineriz

Review

Fellini, another director who emphasized images over words, has given us this unconventional masterpiece. Sometimes it can be hard to follow as it weaves in and out of reality and fantasy, but if you let go of trying to make sense of every image (is it real or invented? what does it mean?), a brilliant film about the difficulties of filmmaking –actually of all creative work- will emerge.

Ο Φελίνι, ακόμα ένας σκηνοθέτης που έδινε έμφαση στις εικόνες παρά στις λέξεις, μάς έδωσε αυτό το αντισυμβατικό αριστούργημα. Μερικές φορές είναι δύσκολο να το παρακολουθήσεις καθώς μπαινοβγαίνει ανάμεσα στην φαντασία και την πραγματικότητα, αλλά αν σταματήσεις να προσπαθείς να καταλάβεις κάθε εικόνα (είναι πραγματική ή φανταστική; τι σημαίνει;), μία ιδιοφυής ταινία για τις δυσκολίες της σκηνοθεσίας –βασικά κάθε δημιουργίας- θα αναδυθεί.

Favorite Quote

Happiness consists of being able to tell the truth without hurting anyone.

-Guido

Starring: Marcello Mastroianni, Anouk Aimée, Sandra Milo, Guido Alberti, Jean Rougeul, Claudia Cardinale, Eddra Gale

Written by: Ennio Flaiano, Tullio Pinelli, Brunello Rondi & Federico Fellini

Directed by: Federico Fellini

The Revenant (2015)

Story

Hugh Glass (Leonardo DiCaprio), a fur trapper in the 1820s, barely survives a bear attack. On their way back to the fort, John Fitzpatrick (Tom Hardy) leaves him for dead in the snowy wilderness.

Ο Χιου Γκλας (Λεονάρντο Ντι Κάπριο), κυνηγός γούνας στα 1820, δέχτηκε σχεδόν θανατηφόρα επίθεση από αρκούδα. Στον δρόμο για το οχυρό, ο Τζον Φιτζπάτρικ (Τομ Χάρντι) τον αφήνει να πεθάνει στην χιονισμένη άγρια φύση.

leo 2

Tom Hardy, Leonardo DiCaprio © 2015 Twentieth Century Fox

Review

The movie, based on true events, is the survival story of a man unwilling to give up before justice is done. DiCaprio conveys the hero’s pain –physical and psychological- in an engaging performance that earned him an Oscar. Tom Hardy was exceptional as the villain. The film’s only shortcoming is the elliptical flashback of Glass’s past life with an Indian tribe.

Η ταινία, βασισμένη σε πραγματικά γεγονότα, είναι η ιστορία επιβίωσης ενός ανθρώπου που κρατιέται στην ζωή μέχρι να αποδοθεί δικαιοσύνη. Ο Ντι Κάπριο αποδίδει τον σωματικό και ψυχολογικό πόνο του ήρωα με μία ερμηνεία που αγγίζει τον θεατή και του χάρισε το Όσκαρ. Ο Τομ Χάρντι είναι εξαιρετικός ως κακός. Το μόνο αρνητικό τα ελλιπή στοιχεία από το φλασμπάκ της ζωής του Γκλας με μία φυλή Ινδιάνων.

Starring:  Leonardo DiCaprio, Tom Hardy 

Written by:  Mark L. Smith, Alejandro G. Iñárritu (screenplay) & Michael Punke (novel)

Directed by: Alejandro G. Iñárritu

Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004)

Story

Clementine Kruczynski (Kate Winslet) visits Dr. Howard Mierzwiak (Tom Wilkinson) to have her relationship with Joel Barish (Jim Carrey) erased from her memory. Joel signs up for the same experimental treatment, but changes his mind realizing how much he still loves her.

Η Κλεμεντάιν Κρουζίνσκι (Κέιτ Γουίνσλετ) επισκέπτεται τον Δρ. Χάουαρντ Μέρζβιακ (Τομ Γουίλκινσον) για να διαγράψει από το μυαλό της την σχέση της με τον Τζόελ Μπάρις (Τζιμ Κάρευ). Κι ενώ ο Τζόελ υποβάλλεται στην ίδια πειραματική διαδικασία, αλλάζει γνώμη συνειδητοποιώντας πόσο την αγαπά ακόμα.

eternal-sunshine (2)

Kate Winslet, Jim Carrey © 2004 Focus Features

Review

The movie is based on the original premise of erasing memories from your brain and the script rightfully was awarded an Oscar. There is no chronological order to this love story, which is a maze of fragmentary scenes forward and backward in time, and yet we can keep track of what is going on. The characters are heartfelt because of the emotionally centered fine performances from both the leading actors.

Η ταινία βασίζεται στην πρωτότυπη σύλληψη της διαγραφής αναμνήσεων από το μυαλό και το σενάριο δίκαια βραβεύτηκε με Όσκαρ. Δεν υπάρχει χρονολογική σειρά σε αυτή την ιστορία αγάπης, που είναι ένας λαβύρινθος αποσπασματικών σκηνών μπροστά και πίσω στον χρόνο, κι όμως καταφέρνουμε να μην χάσουμε την ροή. Οι χαρακτήρες είναι συγκινητικοί καθώς το πρωταγωνιστικό δίδυμο ερμηνεύει τους ήρωες εστιάζοντας στην συναισθηματικότητά τους.

Starring:  Jim Carrey, Kate Winslet, Tom Wilkinson

Written by: Charlie Kaufman (screenplay), Michel Gondry & Pierre Bismuth (story)

Directed by: Michel Gondry

 

 

Pulp Fiction (1994)

Story

Three intersecting stories of crime and violence involving two hitmen, Vincent Vega (John Travolta) and Jules Winnfield (Samuel L. Jackson), their boss, Marcellus Wallace (Ving Rhames), his wife Mia (Uma Thurman), boxer Butch (Bruce Willis) and a couple of robbers (Amanda Plummer & Tim Roth).

Παρακολουθούμε τρεις αλληλένδετες ιστορίες εγκλήματος και βίας όπου εμπλέκονται δύο εκτελεστές, ο Βίνσεντ Βέγκα (Τζον Τραβόλτα) και οΤζουλς Γουίνφιλντ (Σάμιουελ Λ. Τζάκσον), το αφεντικό τους, Μαρσέλλους Γουάλας (Βινγκ Ρέημς), η γυναίκα του Μία (Ούμα Θέρμαν), ο πυγμάχος Μπουτς (Μπρους Γουίλις) κι ένα ζευγάρι ληστών (Αμάντα Πλάμερ & Τιμ Ροθ).

Miramax Films

John Travolta, Samuel L. Jackson © 1994 Miramax

Review

When Pulp Fiction was released, it injected [pun intended] the film noir genre with fresh elements; graphic violence, nonlinear storytelling, humor (i.e. Bad Mother Fucker wallet) and original dialogue (“is foot massage a sexual act?”) but is so much more than a black comedy. The movie is so intense that you either love it -at the Cannes Film Festival it won the Palme d’Or– or hate it! Tarantino got an Oscar for his inventive, witty, full of references script.

Όταν κυκλοφόρησε το Pulp Fiction, έκανε τονωτική ένεση στο είδος του φιλμ νουάρ προσθέτοντας στοιχεία όπως η υπερβολική βία, η μη γραμμική αφήγηση, το χιούμορ (πορτοφόλι Bad Mother Fucker) και πρωτότυπο διάλογο («έχει το μασάζ ποδιών ερωτικό χαρακτήρα;») αλλά είναι πολλά περισσότερα από μία μαύρη κωμωδία. Η ταινία είναι τόσο έντονη που είτε την λατρεύεις –στις Κάννες κέρδισε τον Χρυσό Φοίνικα– είτε την μισείς! Ο Ταραντίνο βραβεύτηκε με Όσκαρ για το ευρηματικό, ευφυές, γεμάτο αναφορές, σενάριό του.

Starring: John Travolta, Uma Thurman, Samuel L. Jackson, Bruce Willis, Ving Rhames, Amanda Plummer, Tim Roth, Peter Greene, Maria de Medeiros

Written & Directed by: Quentin Tarantino

Crash (2004)

Story

Detectives (Jennifer Esposito, Don Cheadle) crash on their way to a crime scene, a couple (Sandra Bullock, Brendan Fraser) are carjacked, another couple (Thandie Newton, Terrence Howard) are pulled over by cops (Matt Dillon, Ryan Philippe) who abuse their power, two teenagers (Chris ‘Ludacris’ Bridges, Larenz Tate) wander the city and steal cars, a small-store owner (Shaun Toub) buys a gun for protection and a locksmith (Michael Peña) tries to do his job and protect his family in an intolerant society. All those people are intertwined in a web of racial prejudice where the roles of victims and victimizers often reverse.

Οι ντετέκτιβ (Jennifer Esposito, Don Cheadle) τρακάρουν καθοδόν για τον τόπο ενός εγκλήματος, ένα ζευγάρι (Sandra Bullock, Brendan Fraser) πέφτει θύμα βίαιας κλοπής αυτοκινήτου, ένα άλλο ζευγάρι (Thandie Newton, Terrence Howard) γίνεται θύμα κατάχρησης εξουσίας από δύο αστυνομικούς (Matt Dillon, Ryan Philippe), δύο έφηβοι (Chris ‘Ludacris’ Bridges, Larenz Tate) περιφέρονται στην πόλη κλέβοντας αυτοκίνητα, ο ιδιοκτήτης ενός μικρού μαγαζιού (Shaun Toub) αγοράζει όπλο για προστασία κι ένας κλειδαράς (Michael Peña) προσπαθεί να κάνει την δουλειά του και να προστατέψει την οικογένειά του σε μία κοινωνία μη ανεκτική εναντίον του διαφορετικού. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι μπλέκονται σε ένα κουβάρι φυλετικών προκαταλήψεων όπου οι ρόλοι του θύματος και του θύτη συχνά εναλλάσσονται.

Lions Gate Films

© 2004 Lions Gate Films

Review

With all those different plotlines I thought the film would be chaotic, difficult to follow. But to my surprise, the movie is great –totally worthy the Oscars for Best Picture and Best Writing. I loved how it approached the sensitive topic of racial prejudice without falling into the trap of thinking in terms of “either/or”. There is good and bad in every character and director and writer Paul Haggis is more concerned of understanding their behavior than judging them. Thus, the audience learns to focus on what we have in common; pain, for instance, is universal.

Με όλες αυτές τις διαφορετικές ιστορίες νόμιζα ότι θα έβλεπα ένα φιλμ χαοτικό, δύσκολο να το παρακολουθήσω. Προς έκπληξή μου, η ταινία είναι εξαιρετική – απολύτως άξια για τα Όσκαρ Καλύτερης Ταινίας και Καλύτερου Σεναρίου. Λάτρεψα πώς προσέγγισε το ευαίσθητο θέμα της φυλετικής προκατάληψης χωρίς να πέφτει στην παγίδα να σκέφτεται με διχοτομικούς όρους. Το καλό και το κακό ενυπάρχει στον κάθε χαρακτήρα και ο σκηνοθέτης και σεναριογράφος Paul Haggis ενδιαφέρεται περισσότερο να κατανοήσει την συμπεριφορά τους αντί να τους κρίνει. Έτσι κι εμείς οι θεατές μαθαίνουμε να εστιάζουμε σε όσα μάς ενώνουν. Ο πόνος, για παράδειγμα, είναι πανανθρώπινος.

Favorite Quote

It’s the sense of touch. In any real city, you walk, you know? You brush past people, people bump into you. In L.A., nobody touches you. We’re always behind this metal and glass. I think we miss that touch so much, that we crash into each other, just so we can feel something.

– Det. Graham Waters

Starring: Don Cheadle, Jennifer Esposito, Thandie Newton, Terrence Howard, Matt Dillon, Ryan Philippe, Sandra Bullock, Brendan Fraser, Chris ‘Ludacris’ Bridges, Larenz Tate, Shaun Toub, Michael Peña

Written by: Paul Haggis and Bobby Moresco

Directed by: Paul Haggis

.

The Hours (2002)

Story

Virginia Woolf (Nicole Kidman) is writing Mrs. Dalloway (1925), her most famous work, while fighting her mental illness. Modern-day Clarissa (Meryl Streep) is preparing an award party for Richard (Ed Harris), her AIDS-stricken poet friend, and Laura (Julianne Moore), an 1950s housewife, is making a birthday cake for her husband while contemplating suicide.

H Βιρτζίνια Γουλφ (Νικόλ Κίντμαν) γράφει το πιο διάσημο έργο της ‘Η Κυρία Νταλογουέι’ ενώ παλεύει με την ψυχική της νόσο. Η σύγχρονη Κλαρίσα (Μέριλ Στριπ) ετοιμάζει πάρτι για την βράβευση του ποιητή φίλου της Ρίτσαρντ (Εντ Χάρις) και η Λώρα (Τζουλιάν Μουρ), μία νοικοκυρά στο 1950, ετοιμάζει τούρτα γενεθλίων για τον άντρα της ενώ σκέφτεται την αυτοκτονία.

Paramount Pictures

Meryl Streep, Julianne Moore, Nicole Kidman © 2002 Paramount Pictures and Miramax

Review

Even if you have not read either Mrs Dalloway or Michael Cunnigham’s Pulitzer-prized novel The Hours, you can easily follow the plot as Stephen Daldry shifts through different eras with ease and no confusion. The movie got nine Oscar nominations; among them for performances by Moore, Harris and Kidman who won it for her fine portrayal of Woolf.

Ακόμη κι αν δεν έχεις διαβάσει το βιβλίο Η Κυρία Νταλογουέι ή το βραβευμένο με Πούλιτζερ βιβλίο του Μάικλ Κάνιγχαμ Οι Ώρες, μπορείς να ακολουθήσεις την πλοκή του έργου καθώς ο Στίβεν Ντάλντρι κινείται ανάμεσα στις διαφορετικές εποχές με ευκολία και χωρίς σύγχυση. Η ταινία προτάθηκε για εννέα Όσκαρ, ανάμεσα σε αυτά για τις ερμηνείες από Μουρ, Χάρις και Κίντμαν η οποία το κέρδισε ως καθηλωτική Γουλφ.

Starring: Nicole Kidman, Meryl Streep, Julianne Moore, Ed Harris

Written by: Michael Cunnigham (based on his novel), David Hare

Directed by: Stephen Daldry