Nirgendwo in Afrika/Nowhere in Africa (2001)

Story

Walter Redlich (Merab Ninidze), a German Jewish lawyer, emigrates from Germany shortly before World War II. When he is settled in Kenya, he invites his wife Jettel (Juliane Köhler) and their daughter Regina (Lea Kurka/Karoline Eckertz) to join him in the farm in Africa.

Ο Βάλτερ Ρέντλιχ (Μίραμπ Νάινιτς), ένας Γερμανο-Εβραίος δικηγόρος, φεύγει από την Γερμανία λίγο πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Όταν εγκαθίσταται στην Κένυα, καλεί τη γυναίκα του Γιέτελ (Τζουλιάν Κούλε) και την κόρη τους Ρεγγίνα (Λία Κέρκα/Κάρολιν Έκαρτζ) να ζήσουν στη φάρμα.

nowhere in africa

Sidede Onyulo, Matthias Habich, Lea Kurka, Juliane Köhler © 2001 Bavaria Film

Review

We watch the absorbing Redlichs’ survival story which includes adjusting to cultural (sacrifice a lamb for rain) and economic shocks (he was a lawyer, now a farmer), the pain of exile and the language barrier (loved the use of Swahili). But Jettel’s metamorphosis to a grounded woman (brought china instead of a fridge!) makes her the most vivid character. Best Foreign Language Film Oscar.

Ο θεατής θα απορροφηθεί από αυτή την ιστορία επιβίωσης των Ρέντλιχ που χρειάστηκε να προσαρμοστούν στο πολιτισμικό (θυσία αρνιού για βροχή) και οικονομικό σοκ (ήταν δικηγόρος, είναι αγρότης), στον πόνο της εξορίας και στο γλωσσικό εμπόδιο (μού άρεσε η χρήση των Σουαχίλι). Όμως, η μεταμόρφωση της Γιέτελ σε προσγειωμένη γυναίκα (είχε πάρει πορσελάνες αντί για ψυγείο μαζί!) την καθιστά τον πιο έντονο χαρακτήρα. Όσκαρ Καλύτερης Ξένης Ταινίας.

Starring:  Juliane Köhler, Merab Ninidze, Lea Kurka, Sidede Onyulo, Matthias Habich, Karoline Eckertz

Written by: Caroline Link, Stefanie Zweig (book)

Directed by: Caroline Link

Advertisements

L’As des As/Ace of Aces (1982)

Story

Jo Cavalier (Jean-Paul Belmondo), an ex-World War I pilot ace turned boxing coach, smuggles Simon (Rachid Ferrache), a Jewish boy and his family, out of Germany in 1936, only to end up at Hitler’s (Günter Meisner) mountain cabin.

Ο Τζο Καβαλιέ (Ζαν-Πολ Μπελμοντό), ένας πρώην πιλότος του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και νυν προπονητής πυγμαχίας, φυγαδεύει τον Σιμόν (Ρασίντ Φεράς), ένα Εβραιόπουλο και την οικογένειά του, από την Γερμανία του 1936, αλλά καταλήγουν στο εξοχικό του Χίτλερ (Γκύντερ Μάισνερ).

las-des-as

Rachid Ferrache, Jean-Paul Belmondo © 1982 Gaumont

Review

Although the movie is set on the eve of World War II, it is not a wartime drama. To my surprise, the writer/director introduces us to a surrealistic universe, where Hitler has a twin sister (also played by Meisner), a torchbearer uses the Olympic flame to light a cigar and a boy is taken under the hero’s wings just to impress a woman (Marie-France Pisier)!

Παρόλο που η ταινία διαδραματίζεται παραμονές του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, δεν πρόκειται για ένα πολεμικό δράμα. Προς έκπληξή μου, ο σκηνοθέτης/σεναριογράφος μάς εισαγάγει σε ένα σουρεαλιστικό σύμπαν, όπου ο Χίτλερ έχει δίδυμη αδερφή (που επίσης υποδύεται ο Μάισνερ), ένας λαμπαδηδρόμος χρησιμοποιεί την Ολυμπιακή φλόγα για να ανάψει ένα πούρο κι ένας άντρας προστατεύει ένα αγόρι για να εντυπωσιάσει μία γυναίκα (Μαρί-Φρανς Πιζιέ)!

Starring: Jean-Paul Belmondo, Marie-France Pisier, Rachid Ferrache, Günter Meisner

Written by: Gérard Oury, Danièle Thompson

Directed by: Gérard Oury

The Pianist (2002)

Story

This is the survival story of Wladyslaw Szpilman (Adrien Brody), a Polish Jewish pianist, who was first forced into the Warsaw ghetto and then separated from his family who were shipped to concentration camps during World War II.

Αυτή είναι η ιστορία επιβίωσης του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (Άντριεν Μπρόντι), ενός Πολωνοεβραίου πιανίστα, ο οποίος εξωθείται να εγκατασταθεί στο γκέτο της Βαρσοβίας και να αποχωριστεί την οικογένειά του, που στάλθηκε στα στρατόπεδα συγκέντρωσης κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

the-pianist-giphy

Adrien Brody is Wladyslaw Szpilman © 2002  R.P. Productions

Review

Based on the memoirs of Wladyslaw Szpilman (brilliant Brody), the film talks about the Jewish life and death under the Nazis and the power of music, which helped him survive the war. Although this modern classic is masterfully directed by Polanski and well-acted (won Golden Palm, three Oscars and seven Césars), I would like the hero to have been less emotionally distant regarding the fate of his family. But, it could be why he survived.

Βασισμένο στα απομνημονεύματα του Βλάντισλαβ Σπίλμαν (έξοχος ο Μπρόντι), αυτή η ταινία μιλάει για την εβραϊκή ζωή και θάνατο υπό την κατοχή των Ναζί αλλά και την δύναμη της μουσικής, που τον βοήθησε να επιβιώσει στον πόλεμο. Παρόλο που είναι αριστοτεχνικά σκηνοθετημένη από τον Πολάνσκι και με καλές ερμηνείες (Χρυσός Φοίνικας, τρία Όσκαρ και επτά Σεζάρ), θα προτιμούσα ο ήρωας να μην είναι ψυχρός θεατής της μοίρας της οικογένειάς του. Ίσως όμως εξηγεί την επιβίωσή του.

Starring: Adrien Brody, Thomas Kretschmann, Emilia Fox, Frank Finlay

Written by: Ronald Harwood, Wladyslaw Szpilman (book)

Directed by: Roman Polanski

Voyage of the Damned (1976)

Story

In 1939, the St. Louis liner heads for Havana carrying hundreds of German Jews, among them Dr. Egon Kreisler (Oskar Werner) and his wife Denise (Faye Dunaway). When the Cuban government refused them entry, Captain Shroeder (Max Von Sydow) and Moris Troper (Ben Gazzara) join efforts to save the refugees from concentration camps.

Το 1939, το υπερωκεάνιο Σεν Λούις κατευθύνεται για την Αβάνα μεταφέροντας εκατοντάδες Γερμανοεβραίους, ανάμεσά τους ο γιατρός Ίγκον Κράισλερ (Όσκαρ Βέρνερ) και την σύζυγό του Ντενίζ (Φέι Ντάναγουει). Όταν η Κουβανική κυβέρνηση αρνείται την αποβίβαση των προσφύγων, ο Πλοίαρχος Σρέντερ (Μαξ Φον Σίντοφ) και ο Μόρις Τρόπερ (Μπεν Γκαζάρα) εντείνουν τις προσπάθειες να τους σώσουν από τα στρατόπεδα συγκέντρωσης.

4784955_l4

Max Von Sydow as Captain Shroeder

Review

This fact-based story of the liner’s voyage is a harrowing footnote to the history of World War II, but it is not a war movie. Despite the existence of many storylines, the pace is sluggish at times. There is an all-star cast present –Orson Welles in a small role- but it is Faye Dunaway, Lee Grant (Oscar nominee) and Max Von Sydow that steal the show.

Η ταινία, βασισμένη σε αληθινά γεγονότα, παρότι αφηγείται το ταξίδι των προσφύγων λίγο πριν ξεσπάσει ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος, δεν εμπίπτει στην κατηγορία πολεμική. Παρά την πληθώρα ιστοριών των ηρώων της, ο ρυθμός είναι μερικές φορές αργός. Υπάρχει ένα καστ αστέρων –ακόμη και ο Όρσον Γουέλς σε έναν μικρό ρόλο – αλλά η Φέι Ντάναγουει, η Λι Γκραντ (υποψήφια για Όσκαρ) και ο Μαξ Φον Σίντοφ κλέβουν την παράσταση.

Starring: Faye Dunaway, Max Von Sydow, Lee Grant, Oskar Werner, Orson Welles, Ben Gazzara, Malcolm McDowell, Lynne Frederick, James Mason, Fernando Rey, Katharine Ross

Written by:  Steve Shagan & David Butler (screenplay), Gordon Thomas & Max Morgan-Witts (book)

Directed by: Stuart Rosenberg

Mr. Klein (1976)

Story

In German-occupied France, in 1942, Mr. Robert Klein (Alain Delon), an art dealer, buys at bargain prices artworks from Jews strapped for cash. When he receives a Jewish newspaper, he reports to the police that his identity is stolen and sets out to find his double. Soon the police become suspicious of him.

Στην υπό Γερμανική κατοχή Γαλλία του 1942, ο κύριος Ρομπέρ Κλάιν (Αλέν Ντελόν), ένας έμπορος τέχνης, αγοράζει έργα τέχνης πάμφθηνα από Εβραίους σε ανάγκη ρευστού. Όταν λαμβάνει μία εβραϊκή εφημερίδα, καταγγέλλει στην αστυνομία την κλοπή της ταυτότητάς του και ξεκινά να βρει τον σωσία του.  Σύντομα η αστυνομία τον υποψιάζεται.

monsieur-klein-1976-06-g-419x320

Alain Delon © 1976 Lira Films

Review

The movie, an existential masterpiece, discusses matters of identity. Robert Klein’s life is threatened by a person with the same name, but of different religion. Ironically, the more he tries to clear his name, the more suspicious he seems; as if he invented his namesake to disguise his own true identity. Central to the movie is the historical day (July 16, 1942), the day of the Vel’ d’Hiv Roundup when thousands of French Jews were arrested in and around Paris to be deported to the concentration camps.

Η ταινία, ένα υπαρξιακό αριστούργημα, συζητά θέματα ταυτότητας. Η ζωή του Ρόμπερτ Κλάιν απειλείται από έναν άνθρωπο με το ίδιο όνομα, αλλά διαφορετικής θρησκείας. Κι όσο περισσότερο προσπαθεί να καθαρίσει το όνομά του, τόσο πιο ύποπτος φαίνεται: σαν να δημιούργησε τον συνονόματο για να κρύψει την δική του ταυτότητα. Κεντρική στην ταινία είναι η ιστορική ημέρα (16 Ιουλίου 1942) που έγινε η μαζικότερη σύλληψη και απέλαση χιλιάδων Γαλλοεβραίων στα στρατόπεδα συγκέντρωσης.

Starring: Alain Delon, Jeanne Moreau

Written by:  Franco Solinas

Directed by: Joseph Losey

 

Captain Corelli’s Mandolin (2001)

Story

Pelagia (Penélope Cruz), daughter of the village’s physician Dr. Iannis (John Hurt), falls in love with Captain Corelli (Nicolas Cage) despite her engagement to Greek resistance fighter Mandras (Christian Bale) and her dislike for Italian soldiers who occupy the Greek island of Cephallonia during WWII.

Η Πελαγία (Πενέλοπε Κρουζ), κόρη του γιατρού του χωριού Δρ. Γιάννη (Τζον Χερτ), ερωτεύεται τον λοχαγό Κορέλλι (Νίκολας Κέιτζ) παρά τον αρραβώνα της με τον αντιστασιακό Μανδρά (Κρίστιαν Μπέιλ) και την απέχθειά της προς τις ιταλικές δυνάμεις κατοχής της Κεφαλλονιάς κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Universal Pictures

Nicolas Cage, Penélope Cruz © 2001 Universal Pictures and StudioCanal and Miramax

Review

I would prefer it if “the Greeks” were actually speaking Greek. Not just because I am Greek, but mostly because it is hilarious to watch a character ask “what did he say” to get as a reply the same response in English, this time without the Greek accent. Τhe movie, filmed on Cephallonia, is worth watching for the idyllic scenery of the beautiful island, which takes pride in having one of the world’s greatest beaches; Myrtos.

Θα προτιμούσα «οι Έλληνες» να μιλούσαν ελληνικά. Όχι τόσο γιατί είμαι Ελληνίδα, αλλά κυρίως γιατί είναι γελοίο να βλέπεις έναν χαρακτήρα να ρωτά «τι είπε» για να ακούσει την ίδια απάντηση στα αγγλικά, αυτή την φορά χωρίς την ελληνική προφορά. Η ταινία, γυρισμένη στην Κεφαλλονιά, αξίζει για τα ειδυλλιακά τοπία του νησιού με την παραλία που σταθερά φιγουράρει στην λίστα με τις καλύτερες του κόσμου – τον Μύρτο.

Favorite Quote

When you fall in love, it is a temporary madness. It erupts like an earthquake, and then it subsides. And when it subsides, you have to make a decision. You have to work out whether your roots are become so entwined together that it is inconceivable that you should ever part. Because this is what love is. Love is not breathlessness, it is not excitement, it is not the desire to mate every second of the day. It is not lying awake at night imagining that he is kissing every part of your body. No… don’t blush. I am telling you some truths. For that is just being in love; which any of us can convince ourselves we are. Love itself is what is left over, when being in love has burned away. Doesn’t sound very exciting, does it? But it is!

– Dr.Iannis

Starring: Penélope Cruz, Nicolas Cage, Christian Bale, John Hurt

Written by: Shawn Slovo, Louis de Bernières (novel)

Directed by: John Madden