Out of Africa/Πέρα από την Αφρική (1985)

Story

The story of Karen Blixen (Meryl Streep), a Danish writer, who married to Baron Bror Blixen (Klaus Maria Brandauer), but fell in love with Denys (Robert Redford), a mysterious hunter she met in Kenya, where she had a coffee plantation.

Η ιστορία της Κάρεν Μπλίξεν (Μέριλ Στριπ), μίας Δανής συγγραφέως, που παντρεύτηκε τον Βαρόνο Μπρορ Μπλίξεν (Κλάους Μαρία Μπραντάουερ), αλλά ερωτεύτηκε τον Ντένις (Ρόμπερτ Ρέντφορντ), έναν μυστηριώδη κυνηγό που συνάντησε στην Κένυα όπου είχε φυτεία καφέ.

027-out-of-africa

Meryl Streep, Robert Redford © 1985 Universal Pictures

Review

Based on Karen Blixen’s memoirs, this movie narrates her experiences as a settler in East Africa in the early 1900s, but focuses on her affair with Denys turning it into a romance instead of a biopic. Set in Kenya, its plains and hills photographed so picturesquely, the movie looks like a National Geographic documentary, but it lacks pace (like a sluggish rail journey). It won seven Oscars.

Βασισμένη στα απομνημονεύματα της Κάρεν Μπλίξεν, η ταινία αφηγείται τις εμπειρίες της ως άποικος στην Ανατολική Αφρική στις αρχές του 1900, αλλά επικεντρώνεται στην σχέση της με τον Ντένις κάνοντάς την ρομάντσο αντί για βιογραφία. Η Κένυα, με τις πεδιάδες και τους λόφους έχει φωτογραφηθεί τόσο γραφικά, που η ταινία μοιάζει με ντοκιμαντέρ του National Geographic, αλλά λείπει ο ρυθμός (μοιάζει με αργόσυρτο σιδηροδρομικό ταξίδι). Κέρδισε επτά ‘Όσκαρ.

Starring: Meryl Streep, Robert Redford, Klaus Maria Brandauer, Michael Kitchen, Malick Bowens, Iman

Written by: Kurt Luedtke (screenplay), Isak Dinesen (“Out of Africa and other writings”),  Judith Thurman (“Isak Dinesen: The Life of a Story Teller”) ,Errol Trzebinski (“Silence will Speak”)

Directed by: Sydney Pollack

Advertisements

The Hoax (2006)

Story

In the early 1970s, the writer Clifford Irving (Richard Gere) convinced a major publishing house and a popular magazine that he is the official biographer of the eccentric billionaire Howard Hughes. When the book comes out, the hoax is revealed.

Στις αρχές του 1970, ο συγγραφέας Κλίφορντ Ίρβινγκ (Ρίτσαρντ Γκιρ) έπεισε έναν μεγάλο εκδοτικό οίκο κι ένα δημοφιλές περιοδικό ότι είναι ο επίσημος βιογράφος του εκκεντρικού κροίσου Χάουαρντ Χιουζ. Όταν το βιβλίο κυκλοφορεί, αποκαλύπτεται η απάτη.

the-hoax

Richard Gere as Clifford Irving © 2006 Miramax

Review

Driven by desperation, writer Clifford Irving had the audacity to fake the biography of a powerful person, Howard Hughes, who today is known from Scorsese’s The Aviator (2004). Gere gives a lively and energetic performance, which is both farcical (the imaginative lies to cover up the truth) and dark, when he crosses the line from deception to self-delusion.

Οδηγημένος από την απόγνωση, ο συγγραφέας Κλίφορντ Ίρβινγκ είχε το θράσος να πλαστογραφήσει την βιογραφία ενός ισχυρού ανθρώπου, του Χάουαρντ Χιουζ, που σήμερα είναι γνωστός από την ταινία του Σκορτσέζε Ιπτάμενος Κροίσος (2004). Η γεμάτη ζωντάνια και ενεργητικότητα ερμηνεία του Γκιρ είναι ταυτόχρονα κωμική (στα ευφάνταστα ψέματά του για να κρύψει την αλήθεια) αλλά και σκοτεινή, όταν περνάει από την απάτη στην αυταπάτη.

Starring:  Richard Gere, Alfred Molina, Hope Davis, Marcia Gay Harden, Stanley Tucci, Julie Delpy

Written by: William Wheeler (screenplay). Clifford Irving (book)

Directed by: Lasse Hallström

Alex & Emma (2003)

Story

Alex (Luke Wilson) is a writer who must produce a novel in thirty days to pay off a gambling debt or he will be killed by the Cuban mafia. Emma (Kate Hudson) is the opinionated stenographer he hires and falls in love with.

Ο Άλεξ (Λιουκ Γουίλσον) είναι ένας συγγραφέας που πρέπει να γράψει ένα μυθιστόρημα σε τριάντα μέρες για να εξοφλήσει το χρέος του ή θα τον σκοτώσει η κουβανική μαφία. Η Έμμα (Κέιτ Χάντσον) είναι η στενογράφος που προσλαμβάνει και ερωτεύεται.

alex-and-emma

Kate Hudson, Luke Wilson © 2003 Franchise Pictures

Review

Choosing a writer to star in a romantic comedy comes with a challenge; where will he meet the girl if he stays in, writing all the time! When his laptop is torched, the problem is solved. The irony is that although the script seems far-fetched, it is based on a true love story; Dostoyevsky met Anna, his wife, when she helped him with her shorthand complete The Gambler (1867).

Το να έχεις έναν συγγραφέα για πρωταγωνιστή σε ρομαντική κομεντί παρουσιάζει μία πρόκληση: πού θα συναντήσει το κορίτσι αφού μένει μέσα να γράφει όλη την ώρα! Όταν καίγεται το λάπτοπ του, το πρόβλημα λύνεται. Η ειρωνεία είναι πως παρόλο που το σενάριο μοιάζει παρατραβηγμένο, βασίστηκε σε μία αληθινή ιστορία αγάπης: ο Ντοστογιέφσκι γνώρισε την Άννα όταν τον βοήθησε με την στενογραφία της να ολοκληρώσει το έργο Ο Παίχτης (1867).

Starring: Luke Wilson, Kate Hudson, Sophie Marceau, David Paymer, Rob Reiner

Written by: Jeremy Leven

Directed by: Rob Reiner

Infamous (2006)

Story

In 1959, American writer Truman Capote (Toby Jones) researches for his book In Cold Blood, which details the Clutter family homicide in Kansas and develops a close relationship with Perry Smith (Daniel Craig), one of the two convicted murderers.

Το 1959, ο Αμερικανός συγγραφέας Τρούμαν Καπότε (Τόμπι Τζόουνς) ερευνά για το βιβλίο του Εν Ψυχρώ, που βασίζεται στην δολοφονία της οικογένειας Κλάτερ στο Κάνσας και αναπτύσσει μία στενή σχέση με τον Πέρι Σμιθ (Ντάνιελ Κρεγκ), έναν από τους δύο δράστες.

infamous

Daniel Craig, Toby Jones © 2006 Warner Bros.

Review

The movie is more of a character study and less of a biopic. Toby Jones is convincing at portraying first the jovial Truman in New York’s nightclubs and later gloomy Truman in Smith’s cell. It makes you wonder when he was really happy; as a “wind-up toy” or as his “true self”. Daniel Craig’s impersonation gives Smith sexual intensity.

Η ταινία είναι περισσότερο μία μελέτη χαρακτήρα και λιγότερο μία βιογραφία. Ο Τόμπι Τζόουνς είναι πολύ πειστικός πρώτα ως χαρούμενος Τρούμαν στα κλαμπ της Νέας Υόρκης, και αργότερα ως στενοχωρεμένος Τρούμαν στο κελί του Σμιθ. Σε κάνει να αναρωτιέσαι πότε ήταν πραγματικά ευτυχισμένος: σαν ένα «καλοκουρδισμένο παιχνίδι» ή ως ο «πραγματικός εαυτός του». Ο Ντάνιελ Κρεγκ δίνει στον Σμιθ σεξουαλική ένταση.

Starring: Toby Jones, Daniel Craig, Sandra Bullock, Sigourney Weaver, Hope Davis

Written by: Douglas McGrath (screenplay), George Plimpton (book “Truman Capote”)

Directed by: Douglas McGrath

 

The Man from Elysian Fields (2001)

Story

Byron Tiller (Andy Garcia), a failed writer, unable to support his family, takes the escort job offered by Luther Fox (Mick Jagger) and meets Andrea (Olivia Williams), wife of Tobias Alcott (James Coburn), an aging Pulitzer Prize-winning novelist.

O Μπάιρον Τίλερ (Άντι Γκαρσία), ένας αποτυχημένος συγγραφέας που δεν μπορεί να ζήσει την οικογένειά του, δέχεται την δουλειά του συνοδού κυριών που του προτείνει ο Λούθερ Φοξ (Μικ Τζάγκερ) και συναντά την Άντρεα (Ολίβια Γουίλιαμς), γυναίκα του Τομπάιας Άλκοτ (Τζέιμς Κόμπερν), ενός συγγραφέα βραβευμένου με Πούλιτζερ.

604800_ori

Andy Garcia © 2001 Gold Circle Films

 Review

To my surprise, rock star Mick Jagger can also act! In this modern version of the Faust legend, Jagger plays Luther in a wicked but nonchalant way. James Coburn also gave a wonderful performance balancing melancholy and sardonic wit. The script’s attention to dialogue gives depth to the emotional complexity of the characters, but the story is not plausible.

Προς έκπληξή μου, ο ροκ σταρ Μικ Τζάγκερ μπορεί και να παίξει! Σε αυτή την μοντέρνα εκδοχή του μύθου του Φάουστ, ο Τζάγκερ παίζει τον Λούθορ με έναν διαβολικό και συνάμα αδιάφορο τρόπο. Επίσης, ο Τζέιμς Κόμπερν έδωσε μία αξιόλογη ερμηνεία ισορροπώντας ανάμεσα στην μελαγχολία και το σαρδόνιο χιούμορ. Η έμφαση του σεναρίου στον διάλογο προσδίδει βάθος στην συναισθηματική πολυπλοκότητα των χαρακτήρων, αλλά η ιστορία δεν είναι αληθοφανής.

Favorite Quote

Andrea is the only one of them who – I believe – ever loved me completely. Overlooked my faults and I am sorry she did. If she hadn’t, I probably would have done something about them. Be careful of women who love you just the way you are – it’s a sure sign they settle too easily.

– Tobias Alcott

Starring: Andy Garcia, Mick Jagger, James Coburn, Olivia Williams

Written by: Phillip Jayson Lasker

Directed by: George Hickenlooper

The Majestic (2001)

Story

Peter Appleton (Jim Carrey), a blacklisted Hollywood writer in 1951, suffers from amnesia due to a serious car crash and ends up in a small town where he is mistaken for Luke, Harry Trimble’s (Martin Landau) missing son, a WWII hero.

Ο Πίτερ Άπλετον (Τζιμ Κάρεϊ), σεναριογράφος στην μαύρη λίστα του Χόλιγουντ, καταλήγει το 1951 με αμνησία -λόγω τροχαίου- σε μία μικρή πόλη όπου τoν μπερδεύουν με τον Λουκ, γιο του Χάρι Τριμπλ (Μάρτιν Λαντάου) και ήρωα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου που αγνοείται χρόνια.

Warner Brothers Pictures

Laurie Holden, Jim Carrey © 2001 Castle Rock Entertainment.

Review

The film –titled after the city’s iconic movie theater- is about the two sides of cinema; the movie-making and the movie-watching. Movie-making is real and can be brutal as seen with the committee’s ‘witchhunt’ of all creators suspected of communist leanings. On the other hand, movie watching is magic. All you need to do is step inside a theater, like the Majestic, and all your worries are gone.

Η ταινία –που τιτλοφορείται από το εμβληματικό σινεμά της μικρής πόλης-  μιλάει για τις δύο όψεις του σινεμά: της δημιουργίας και της παρακολούθησης ταινιών. Η δημιουργία είναι μία ρεαλιστική διαδικασία και μπορεί να είναι άχαρη όπως φαίνεται και με το κυνήγι κάθε δημιουργού ως ύποπτο για «κομμουνιστική προπαγάνδα». Από την άλλη, η παρακολούθηση ταινιών είναι μαγεία. Το μόνο που χρειάζεται είναι να μπεις σε μία αίθουσα, όπως το Ματζέστικ, και όλες οι έγνοιες σου θα φύγουν.

Favorite Quote

That’s why we call it The Majestic. Any man, woman, child could buy their ticket, walk right in. Here they’d be, here we’d be. “Yes sir, yes ma’am. Enjoy the show.” And in they’d come entering a palace, like in a dream, like in heaven. Maybe you had worries and problems out there, but once you came through those doors, they didn’t matter anymore. And you know why? Chaplin, that’s why. And Keaton and Lloyd. Garbo, Gable, and Lombard, and Jimmy Stewart and Jimmy Cagney. Fred and Ginger. They were gods. And they lived up there. That was Olympus. Would you remember if I told you how lucky we felt just to be here? To have the privilege of watching them. I mean, this television thing. Why would you want to stay at home and watch a little box? Because it’s convenient? Because you don’t have to get dressed up, because you could just sit there? I mean, how can you call that entertainment, alone in your living room? Where’s the other people? Where’s the audience? Where’s the magic? I’ll tell you, in a place like this, the magic is all around you. The trick is to see it.

– Harry Trimble

Starring: Jim Carrey, Martin Landau, Laurie Holden

Written by: Michael Sloane         

Directed by: Frank Darabont