Il Mercenario/The Mercenary (1968)

Story

Sergei “Polack” Kowalski (Franco Nero) is a Polish mercenary hired by Paco Roman (Tony Musante), a mine worker turned revolutionary, to fight against the Mexican government, while being pursued by the Mexican army and ‘Curly’ (Jack Palance).

Ο Σεργκέι «Πόλακ» Κοβάλσκι (Φράνκο Νέρο) είναι ένας Πολωνός μισθοφόρος που προσλαμβάνει ο Πάκο Ρομάν (Τόνι Μούσαντ), ένας εργάτης ορυχείου που έγινε επαναστάτης, για να πολεμήσουν ενάντια στην μεξικανική κυβέρνηση, ενώ τους καταδιώκει ο στρατός και ο «Σγουρομάλλης» (Τζακ Πάλανς).

MV5BMTMyMTMxNzM1OV5BMl5BanBnXkFtZTcwMjA4ODE1NA@@._V1_

Tony Musante, Franco Nero © 1968 Metro Goldwyn Mayer Studios Inc.

Review

As the film is a Zapata western –a subgenre of spaghetti westerns set during the Mexican Revolution – action is expected. But the comic scenes between the idealist Paco and the cynical Polack are more fun. Although not Sergio Corbucci’s most known work, it was a source of inspiration to Tarantino who used Ennio Morricone’s theme in Kill Bill: Vol. 2 (2004).

Καθώς το φιλμ είναι ένα Ζαπάτα γουέστερν –μία υποκατηγορία των σπαγγέτι γουέστερν για την Μεξικανική Επανάσταση-  η δράση είναι αναμενόμενη. Αλλά οι κωμικές σκηνές ανάμεσα στον ιδεαλιστή Πάκο και τον κυνικό Πόλακ είναι πιο διασκεδαστικές. Παρόλο που δεν είναι η πιο γνωστή δουλειά του Σέρτζιο Κορμπούτσι, υπήρξε πηγή έμπνευσης για τον Ταραντίνο που χρησιμοποίησε την μουσική του Ένιο Μορικόνε στην ταινία Kill Bill: Vol. 2 (2004).

Favorite Quote

Good luck, Paco! Keep dreaming… but with your eyes open!

-Sergei ‘Polack’ Kowalski

Starring: Franco Nero, Tony Musante, Jack Palance, Giovanna Ralli

Written by: Luciano Vincenzoni, Sergio Spina, Adriano Bolzoni & Sergio Corbucci

Directed by: Sergio Corbucci

Il Casanova di Federico Fellini/Fellini’s Casanova (1976)

Story

Giacomo Casanova (Donald Sutherland), a Venetian nobleman, travels around Europe in search of the ideal woman. Among his sexual conquests are Henriette (Tina Aumont), the love of his life, and Rosalba (Leda Lojodice), a life-sized mechanical doll.

Ο Τζάκομο Καζανόβα (Ντόναλντ Σάδερλαντ), ένας Βενετός ευγενής, ταξιδεύει σε όλη την Ευρώπη σε αναζήτηση της ιδανικής γυναίκας. Ανάμεσα στις σεξουαλικές κατακτήσεις του είναι η Ενριέτ (Τίνα Άμαντ), ο έρωτας της ζωής του, και η Ροζάλμπα (Λίντα Λογιόντιτσε), μία μηχανική κούκλα.

012-il-casanova-di-federico-fellini-theredlist

Donald Sutherland is Giacomo Casanova © 1976 Produzioni Europee Associati

Review

A woman tells Casanova “You cannot talk of love without using funereal images” which sums up the movie’s sad tone. Fellini, who based his script on Casanova’s autobiography Storia della Mia Vita (The Story of My Life), associates sex with cynicism instead of romance. That is why Casanova’s endless quest for the perfect woman brings him closer to his demise.

Μία γυναίκα λέει στον Καζανόβα «Δεν μπορείς να μιλήσεις για αγάπη χωρίς να χρησιμοποιήσεις πένθιμες εικόνες» και αυτή η φράση συνοψίζει την στενόχωρη ατμόσφαιρα της ταινίας. Ο Φελίνι, ο οποίος βασίστηκε στην αυτοβιογραφία του Καζανόβα Η Ιστορία της Ζωής μου, συνδέει το σεξ με τον κυνισμό αντί για τον έρωτα. Για αυτό και η αέναη αναζήτηση του Καζανόβα για την τέλεια γυναίκα τον φέρνει πιο κοντά στο τέλος του.

Starring: Donald Sutherland, Tina Aumont, Leda Lojodice

Written by: Federico Fellini & Bernandino Zapponi (screenplay), Giacomo Casanova (autobiography)

Directed by: Federico Fellini

 

End Game (2006)

Story

Following the assassination of the US President (Jack Scalia), Alex Thomas (Cuba Gooding Jr.), a Secret Service agent, and Kate Crawford (Angie Harmon), a news reporter, team up to solve the crime.

Μετά την δολοφονία του Αμερικανού Προέδρου (Τζακ Σκάλια), ο Άλεξ Τόμας (Κούμπα Γκούντινγκ Τζούνιορ), ένας πράκτορας της Μυστικής Υπηρεσίας, και η Κέιτ Κρώφορντ (Άντζι Χάρμον), μία δημοσιογράφος, ενώνουν τις δυνάμεις τους για να διαλευκάνουν το έγκλημα.

Angie Harmon

Angie Harmon © 2006 Millenium Films

Review

When an assassination happens in the first minutes, you expect tension. But not in this movie. A script with lots of loose ends that never really tie up, actors who are bored, but with heavy action (underwater fights, car chase, explosions). Angie Harmon insists on acting, which she is good at, but is pretty much irrelevant here.

Όταν μία δολοφονία συμβαίνει στα πρώτα λεπτά, περιμένεις ένταση. Αλλά όχι σε αυτή την ταινία. Ένα σενάριο με πολλά ανοιχτά μέτωπα που ποτέ δεν ξεκαθαρίζουν, ηθοποιοί που βαριούνται, αλλά με αρκετή δράση (υποβρύχια μάχη, καταδίωξη με αυτοκίνητα, εκρήξεις). Η Άντζι Χάρμον επιμένει να παίζει, και το κάνει καλά, αλλά εδώ είναι αδιάφορο.

Starring: Cuba Gooding Jr., Angie Harmon, James Woods, Peter Greene, Anne Archer, Burt Reynolds, Benito Martinez, Jack Scalia

Written by: J.C. Pollock & Andy Cheng

Directed by: Andy Cheng

Man of the Year (2006)

Story

Tom Dobbs (Robin Williams), a comedic talk show host, decides to run for President of the US and wins. But his victory is due to a voting computer glitch and Eleanor Green (Laura Linney), one programmer, wants to reveal the truth.

Ο Τομ Ντομπς (Ρόμπιν Γουίλιαμς), ένας τηλεοπτικός κωμικός, αποφασίζει να κατέβει για Πρόεδρος των ΗΠΑ και κερδίζει. Αλλά η νίκη του οφείλεται σε ηλεκτρονικό λάθος και η Έλινορ Γκρην (Λόρα Λίνεϊ), μία προγραμματίστρια, θέλει να αποκαλύψει την αλήθεια.

man of the year

Robin Williams © 2006 Morgan Creek Productions

Review

Unlike Barry Levinson’s previous work –Good Morning Vietnam (1987), Wag the Dog (1997)-this political satire fails to be sharp. The plot is rather messy; it swerves from thriller (Eleanor’s life is threatened) to romance (Tom falls for her) with a glimpse of comedy. Robin Williams is in his element as a quick-witted comedian, but the script provides just a few good punch lines.

Σε αντίθεση με τις προηγούμενες ταινίες του Μπάρι Λέβινσον –Καλημέρα Βιετνάμ (1987), Ο Πρόεδρος ένα Ροζ Σκάνδαλο κι ένας Πόλεμος (1997)- αυτή η πολιτική σάτιρα αποτυγχάνει να είναι αιχμηρή. Αντίθετα έχει μία ακανόνιστη πλοκή: λίγο θρίλερ (η ζωή της Έλινορ απειλείται), λίγο ρομάντσο (ο Τομ την ερωτεύεται) και κωμωδία. Ο Ρόμπιν Γουίλιαμς βρίσκεται στο στοιχείο του σαν ένας ευφυής κωμικός, αλλά το σενάριο εξαντλείται σε μερικές αστείες ατάκες.

Favorite Quote

Politicians are a lot like diapers. They should be changed frequently, and for the same reason.

– Tom Dobbs (quoting Benjamin Franklin)

Starring: Robin Williams, Laura Linney, Christopher Walken, Lewis Black

Written & Directed by: Barry Levinson