Adiós, Sabata (1970)

Story

Mexican guerrilla army hires gunman Sabata (Yul Brynner) to steal a wagon load of gold from the occupying Austrian forces. When Sabata finds sand instead of gold, he suspects the Austrian Colonel Skimmel (Gérard Herter) stole it.

Οι Μεξικανοί αντάρτες προσλαμβάνουν τον πιστολέρο Σαμπάτα (Γιουλ Μπρίνερ) να ληστέψει ένα φορτίο χρυσό από τις αυστριακές κατοχικές δυνάμεις. Όταν όμως ο Σαμπάτα βρίσκει την άμμο, υποψιάζεται ότι ο αυστριακός συνταγματάρχης Σκίμελ (Γκέραρντ Έρτερ) έκλεψε τον χρυσό.

Yul

Yul Brynner © 1970 Produzioni Europee Associati

Review

This spaghetti western, part of the Sabata trilogy, belongs to the Zapata western subgenre, as it refers to the Mexican Revolution. Learning that Mexico was under Austrian occupation and ruled by the Emperor Maximillian I might be the only good element of a movie with uninspired plot, forgettable characters and silly fight scenes (a flamenco dance preceded an execution!).

Αυτό το σπαγγέτι γουέστερν, μέρος της τριλογίας Σαμπάτα, ανήκει στο είδος των Ζαπάτα γουέστερν καθώς αναφέρεται στη Μεξικανική Επανάσταση. Το να μαθαίνεις ότι το Μεξικό ήταν υπό Αυστριακή κατοχή με βασιλιά τον Μαξιμιλιανό τον Α’ ίσως είναι το μόνο καλό στοιχείο σε μία ταινία με πλοκή χωρίς έμπνευση, χωρίς αξιομνημόνευτους χαρακτήρες και γελοίες σκηνές μάχης (ένα φλαμένκο προηγούνταν μίας εκτέλεσης!).

Starring: Yul Brynner, Dean Reed, Ignazio Spalla, Gérard Herter, Salvatore Borghese

Written by: Renato Izzo & Gianfranco Parolini

Directed by: Gianfranco Parolini

 

Kid Vengeance (1977)

Story

Tom’s (Leif Garrett) parents are killed and his sister kidnapped by McClain (Lee Van Cleef) and his gang. Tom with help from Isaac (Jim Brown), a prospector, seeks to rescue his sister and get revenge for his parents’ death. 

Οι γονείς του Τομ (Λιφ Γκάρετ) δολοφονούνται και η αδερφή του απάγεται από τον Μακλέιν (Λι Βαν Κλιφ) και την συμμορία του. Ο Τομ με την βοήθεια του Ισαάκ (Τζιμ Μπράουν), ενός χρυσοθήρα, επιχειρεί να σώσει την αδερφή του και να εκδικηθεί τον θάνατο των γονιών του.

kid vengeance-1

Leif Garrett © 1977 Golan-Globus Productions

Review

Do you ever really get used to killing?, little Tom asks his father while hunting in the beginning of this western, but a bit later he has no difficulty murdering  people. I have to admit Tom uses ingenious ways to kill (e.g. a poisonous snake in one’s saddlebags), but still the transformation from a peaceful boy to a vengeful man was not convincing.

Συνηθίζεις ποτέ το να σκοτώνεις; ρωτά ο μικρός Τομ τον πατέρα του σε ένα κυνήγι λαγού στην αρχή αυτού του γουέστερν, αλλά λίγο αργότερα δεν δυσκολεύεται να σκοτώσει ανθρώπους. Οφείλω να παραδεχτώ ότι ο Τομ χρησιμοποιεί ευφάνταστους τρόπους δολοφονίας (π.χ. ένα δηλητηριώδες φίδι στο σακίδιο της σέλας), ωστόσο η μεταμόρφωσή του από φιλήσυχο αγόρι σε εκδικητικό άντρα δεν είναι πειστική.

Starring: Lee Van Cleef, Leif Garrett,  Jim Brown, Glynnis O’Connor

Written by: Bud Robbins, James Telfer & Ken Globus

Directed by: Joseph Manduke

The Last Temptation of Christ/Ο Τελευταίος Πειρασμός (1988)

Story

The story of Jesus of Nazareth (Willem Dafoe), a carpenter in Roman-occupied Judea, and his inner battle between his divine and human nature takes the form of the temptations he faced up to his crucifixion.

Η ιστορία του Ιησού Ναζωραίου (Γουίλεμ Νταφόε), ενός μαραγκού στην κατακτημένη από Ρωμαίους Ιουδαία, και η εσωτερική του πάλη ανάμεσα στην θεϊκή και ανθρώπινη φύση με την μορφή των πειρασμών που αντιμετώπισε μέχρι και στην σταύρωσή του.

The Last Temptation

Willem Dafoe as Jesus Christ © 1988 Universal Pictures

Review

Staying true to the spirit of Nikos Kazantzakis’s same title novel, Scorsese has made an iconoclastic religious drama which focuses on the Christ’s dual substance. Away from the conventions of the Biblical cinema, the film’s depiction of Jesus’s human nature (a scared person who makes love with Magdalene) provoked protests when it was released. David Bowie’s Pontius Pilate is a surprise.

Μένοντας πιστός στο πνεύμα του ομώνυμου βιβλίου του Νίκου Καζαντζάκη, ο Σκορτσέζε έφτιαξε ένα ριζοσπαστικό θρησκευτικό δράμα που επικεντρώνεται στην διπλή υπόσταση του Χριστού. Μακριά από τις συμβάσεις του βιβλικού σινεμά, δείχνοντας και την ανθρώπινη φύση του Ιησού (ένας φοβισμένος άνθρωπος που κάνει έρωτα με την Μαγδαληνή), η ταινία προκάλεσε διαμαρτυρίες όταν βγήκε στις αίθουσες. Έκπληξη ο Ντέιβιντ Μπόουι ως Πόντιος Πιλάτος.

Starring: Willem Dafoe, Harvey Keitel, Barbara Hershey, David Bowie, Harry Dean Stanton

Written by: Paul Schrader, Nikos Kazantzakis (book)

Directed by: Martin Scorsese

The Treasure of the Sierra Madre/Ο Θησαυρός της Σιέρρα Μάντρε (1948)

Story

Dobbs (Humphrey Bogart) and Curtin (Tim Holt), two chronically unemployed laborers stuck in Mexico, join up with Howard (Walter Huston), an experienced gold miner, in the hope of striking gold in the Sierra Madre mountains.

Ο Ντομπς (Χάμφρει Μπόγκαρντ) και ο Κέρτιν (Τιμ Χολτ), δύο μακροχρόνια άνεργοι εργάτες εγκλωβισμένοι στο Μεξικό, ενώνουν τις τύχες τους με τον Χάουαρντ (Γουόλτερ Χιούστον), έναν έμπειρο χρυσοθήρα, με την ελπίδα να βρουν χρυσό στα βουνά της Σιέρρα Μάντρε.

sierra madre

Tim Holt, Humphrey Bogart, Walter Huston © 1948 Warner Bros.

Review

Gold in this great movie is the catalyst to show the corroding power of greed, whether depicted in the employer who cheats the workers out of their wages or in the paranoid gold miner. Bogart did a remarkable job sliding into delirium, but Huston won the Oscar for his feverish performance in this movie that is rightfully listed in AFI’s* 100 Best Movies of All Time.

Ο χρυσός σε αυτή την υπέροχη ταινία είναι ο καταλύτης για να δείξει την διαβρωτική δύναμη της απληστίας, είτε πρόκειται για τον εργοδότη που δεν πληρώνει τους εργάτες ή για τον παρανοϊκό χρυσοθήρα. Ο Μπόγκαρντ έκανε εκπληκτική δουλειά ολισθαίνοντας στην τρέλα, αλλά ο Χιούστον κέρδισε το Όσκαρ με την πυρετώδη ερμηνεία του σε αυτή την ταινία που δίκαια βρίσκεται στη λίστα του Αμερικανικού Ινστιτούτου Κινηματογράφου με τις 100 Καλύτερες Ταινίες όλων των εποχών.

Starring: Humphrey Bogart, Walter Huston, Tim Holt, Bruce Bennett, Barton Mac Lane

Written by: John Huston, B. Traven (book)

Directed by: John Huston

*AFI: American Film Institute

Giant/Ο Γίγας (1956)

Story

Thirty years in the lives of a Texas cattle rancher, Jordan ‘Bick’ Benedict (Rock Hudson), his New Yorker wife Leslie Lynnton (Elizabeth Taylor) and Jett Rink (James Dean), the family’s associate turned rival.

Τριάντα χρόνια της ζωής ενός Τεξανού γαιοκτήμονα, του Τζόρνταν ‘Μπικ’ Μπένεντικτ (Ροκ Χάντσον), της Νεοϋορκέζας γυναίκας του Λέσλυ Λύντον (Ελίζαμπεθ Τέιλορ) και του Τζετ Ρινκ (Τζέιμς Ντιν), που από οικογενειακός συνεργάτης έγινε αντίπαλος.

giant5

Rock Hudson, Elizabeth Taylor © 1956 Warner Bros.

Review

Epic in duration, this classic movie by George Stevens (Best Direction Oscar) is sixty years old and still relevant (racial prejudice), which is both surprising and sad. When Taylor presses Hudson to improve the Mexican workers’ living conditions, I instantly thought of Hoffman doing the same in the American Crime (2015). Dean’s last movie and best performance.

Επική στην διάρκεια, αυτή η κλασική ταινία του Τζορτζ Στίβενς (Όσκαρ σκηνοθεσίας) είναι εξήντα χρονών και εξακολουθεί να είναι επίκαιρη (φυλετική προκατάληψη), πράγμα που με εκπλήσσει και στενοχωρεί ταυτόχρονα. Όταν η Τέιλορ πιέζει τον Χάντσον να βελτιώσει τις συνθήκες διαβίωσης των Μεξικανών εργατών, αυτόματα σκέφτηκα την Χόφμαν που κάνει το ίδιο στη σειρά American Crime (2015). Η τελευταία ταινία και η καλύτερη ερμηνεία του Ντιν.

Starring: Rock Hudson, Elizabeth Taylor, James Dean, Dennis Hopper, Caroll Baker, Sal Mineo, Elsa Cardenas

Written by: Fred Guiol & Ivan Moffat (screenplay), Edna Ferber (novel)

Directed by: George Stevens